Si on a dormi 2 nuits à Coral Bay, c’est uniquement parce qu’on y est arrivé tard et qu’on voulait y passer la journée du lendemain pour visiter mais… franchement, si on avait su, on n’y aurait passer qu’une nuit et repartir aussitôt parce que franchement Coral Bay ne nous a pas laissé un grand souvenir, loin de là!

Il nous a fallu re-parcourir les 80 kms de piste entre Gnaraloo Bay jusqu’aux Blowholes, les 70 pour rejoindre Carnarvon où on s’est arrêté pour déjeuner et enfin les 240 kms jusqu’à Coral Bay… presque 400 kms: une grosse grosse journée de voiture (un peu plus de 5h!).

Sur la route, entre Carnarvon et Coral Bay, pas grand-chose à voir à part une sympathique station essence et évidemment, le passage du Tropique du Capricorne!

 

MINILYA ROADHOUSE

 

Perdue au milieu de nulle part, cette station est l’occasion de refaire le plein, de manger, faire une pause et même éventuellement dormir puisqu’ils font également motel et camping! On y a trouvé un accueil très chaleureux et une devise bien trouvée qui nous a beaucoup plu: « Difficult roads often lead to beautiful destinations… » Leur burger végé est délicieux!

 

 

TROPIQUE DU CAPRICORNE

Un peu moins de 80 kms après la station de Minilya, la route tourne à gauche pour Coral Bay et peu après, on passe le tropique du Capricorne matérialisé par un panneau dans les 2 sens de la route…

 

 

CORAL BAY

Coral Bay est une minuscule station balnéaire de 200 habitants uniquement dédié aux très nombreux touristes australiens, majoritairement, qui réservent jusqu’à une année en avance leur séjour dans le peu d’hébergements disponibles…
Une rue avec un supermarché (bien achalandé en matériel de camping), une boulangerie, une poste, un magasin de plongée et une station essence qui longe une jolie plage réputée pour les activités nautiques qui nous aurait vite fait faire demi-tour si on n’avait pas réservé et prépayé notre hébergement…

 

 

Hébergements

Pour loger à Coral Bay, on a le choix entre des maisons à louer très très chères, 2 campings plus chers qu’ailleurs, un resort et une auberge de jeunesse! Il semblerait que ce soit une décision gouvernementale de conserver la petitesse de la station en réduisant le nombre d’hébergements… En saison haute ou vacances scolaires, il est donc carrément impensable d’y trouver à se loger sans réservation préalable!

 

 

NINGALOO CORAL BAY, Robinson Street, 6701 Coral Bay

Le plus grand des 2 camps disponibles qui propose des emplacements de campings et différents types de bungalows. On y a réservé et prépayé une Family Cabin à 135 AU$ (94€)/nuit.
Verdict: c’est un des pires hébergements (et un des plus chers) de notre séjour! On s’est retrouvé avec un mobile home digne des années 80: meubles en formica, lumière en néons aveuglants! L’extérieur était aussi peu avenant, très proche des autres bungalows, aucune verdure… Le seul avantage qu’il avait c’est qu’il donnait vraiment envie de sortir!!!
On a essayé de négocier pour quelque chose d’un peu plus vivable mais c’était sans compter le manque d’amabilité de la personne de l’accueil qui prétendait que le parc était plein alors qu’il était vide visiblement en cette saison creuse!
Et cerises sur le gâteau:
– Aucune connexion internet. Pour se connecter, il faut aller au restaurant du camp qui n’ouvre qu’à 18h et obtenir un code ponctuel contre une consommation !!!
– L’eau courante provient d’un puits souterrain, elle est donc chaude et un peu salée. Tous les robinets sont reliés à ce puits, il vaut mieux donc prévoir les bouteilles d’eau pour le café du matin et limiter les douches!
– On doit obligatoirement laisser une empreinte de CB à la réception afin de pouvoir nous charger une facture de ménage s’il est considéré comme mal effectué!

 

 

PEOPLES PARK, LOT 13 Robinson St, Coral Bay

Le 2ème parc de Coral Bay, plus petit et plus cher. Le premier prix pour un bungalow était 260 AU$ (181€)! Les animaux y sont interdits.

NINGALOO REEF RESORT, 1 Robinson Street, 6701 Coral Bay

Des studios et des appartements d’une ou 2 chambres à partir de 260 AU$(181€)/nuit

NINGALOO CORAL BAY BACKPACKERS, Robinson St, Coral Bay

Le seul endroit un peu abordable pour se loger est cette unique auberge de jeunesse qui propose des lits en dortoirs à partir de 35 AU$ (24€)/personne et des chambres, sans salle de bains, à partir de 120 AU$ (84€)!

 

Restaurants

 

FIN’S CAFE, 30 Robinson St, Coral Bay

A l’extérieur du People’s Park village, ce café est réputé pour proposer les meilleurs petits déjeuners de la ville. On peut y apporter son propre vin pour les repas. Le seul bémol, il fermait à 17h quand on y était…

 

 

REEF CAFE, Robinson St, Coral Bay

Le restaurant du NINGALOO CORAL BAY. On l’a fréquenté, un peu contraints et forcés pour pouvoir se connecter mais on n’a pas regretté parce que le personnel est vraiment très agréable contrairement à la réception du camp! Attention, il ferme sa connexion internet à 21h!

 

 

BILL’S BAR, 67 Robinson Street Coral Bay

Le tout dernier établissement ouvert sur la station, il était malheureusement fermé (ou pas encore ouvert…) quand nous y sommes passés en début de semaine de saison creuse… En face du NINGALOO CORAL BAY, il a une bonne réputation tant pour les boissons, le menu ou les concerts live.

SHADES CAFE AND BAR, 1 Robinson St, Coral Bay

Le restaurant du NINGALOO REEF RESORT. On n’a pas eu le temps de l’essayer…

CORAL RESORT BAKERY, 44 Robinson St, Coral Bay

Entre le supermarché et le NINGALOO CORAL BAY BACKPACKERS, une boulangerie à l’australienne où on peut acheter des sandwichs, des pies et des pâtisseries. Idéal à visiter pour un pique-nique. Ils ne prenaient que du cash quand on y est passé!

 

A Voir et à Faire

 

Il n’y a pas grand chose à faire sur cette petite station balnéaire à part les activités maritimes: sorties pêche en bateau ou observation des baleines (entre juillet et octobre) et des requins baleines (entre mars et juin), nager avec les raies Manta, plongée masque ou bouteille

On y était trop tôt pour les requins baleines qui n’étaient pas encore arrivés ou les baleines, on s’est donc renseigné pour une sortie raies auprès de CORAL BAY ECO TOURS qui nous avait été recommandé parmi les nombreux prestataires sur place.
C’était la journée MARINE ECO SAFARI d’environ 6h qui nous intéressait mais le tarif de 240 AU$ (168€)/personne nous a vite refroidis surtout quand on a appris qu’on pouvait être jusqu’à 36 sur le bateau!

On pouvait aussi assister à la ponte des tortues mais on savait qu’un peu plus au nord, autour d’Exmouth, on avait beaucoup plus de chances de les voir…
Ensuite, il y a les sorties en quad qui permettent de se balader le long de la côte. A partir de 140 AU$ (98€)/personne pour 2h …

Les activités sont donc chères et si on rajoute l’hébergement plus cher qu’ailleurs, c’est donc un gros budget. Le notre ne nous permettait pas autant de dépenses sur Coral Bay alors on s’est contenté de nager et de contempler le coucher de soleil!

 

 

 

Après Gnaraloo et avant Exmouth qu’on a aussi beaucoup aimé, j’avoue que Coral Bay nous a vraiment laissé sur notre faim et qu’on en garde peu de souvenirs… On aurait, de loin, préféré passer ces 2 jours à Gnaraloo, Carnarvon ou Exmouth et zapper Coral Bay mais on avait lu de bons retours, provenant sûrement d’australiens avec des enfants en bas âge qui peuvent se baigner en toute sécurité dans cette baie bien protégée… ce qui n’est pas notre cas!

 

Note: comme dans tous mes articles, les prix convertis en euros sont calculés au taux du jour où l’article est écrit et sont arrondis à l’euro supérieur ou inférieur. Ils ne sont donnés qu’à titre indicatif… Je précise également qu’il n’y a aucun lien affilié dans mes articles.

 

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