De Dongara à Kalbarri

 

C’est en fin d’après-midi, qu’on arrive à Dongara et là aussi, on va y passer 3 nuits parce que, devant cette magnifique côte, on est passé en mode vacances…

 

DONGARA

En fait, le vrai nom de cette ville, c’est Dongara-Port Denison! Deux villes jumelles ou plutôt une ville qui est partagée en 2 par la rivière Irwin. La partie au nord, c’est Dongara, au sud, Port Denison… Dès qu’on passe la rivière, on change de ville!
Fin du 19ème, 2 villages se sont installés de chaque côté de la rivière et en grossissant, ils sont devenus une seule ville au niveau géographique mais toujours 2, au niveau administration.

 

Hébergements:

 

DONGARA TOURIST PARK, 8 George Street, Port Denison

C’est dans ce parc tout au sud de Port Denison qu’on a passé notre séjour. Situé sur la dune au dessus de South Beach, on y trouve 2 sortes de bungalows: deluxe (1 ou 2 chambres), tout équipés, en bord de dune avec une vue exceptionnelle sur l’océan à partir de 205 AU$ (128€), 165 AU$ (103€)/2 nuits minimum et d’autres plus petits, plus simples sans vue mer à partir de 140 AU$ (88€), 115 AU$ (72€)/2 nuits minimum.
On a profité d’une super promotion pour un bungalow deluxe vue mer: 3 nuits pour le prix de 2 avec une bouteille de vin offerte à 375 AU$ (235€) soit 125 AU$ (78€) la nuit! On a donc sauté sur l’occasion…
Si la vue était réellement fantastique, le problème, c’était le vent. Il soufflait tellement que à partir de 14h, on ne pouvait plus rester sur la terrasse, ni ouvrir la fenêtre !!!
Même si les bungalows premier prix sont beaucoup plus petits, sans cuisine, je pense que c’est une meilleure option, d’autant plus que la cuisine commune sous véranda est vraiment très agréable. J’ai bien aimé les couleurs gaies dans lesquelles ils sont peints et au moins, on peut profiter de sa terrasse à l’abri du vent!

 

 

Il y a un accès direct à la plage (South Beach), un petit sentier plutôt sauvage où il faut se frayer un chemin dans une végétation étrange d’épineux dont le vent s’est amusé à créer des boules… On arrive sur une plage, quasi intégralement recouverte d’une épaisse couche d’algues brunes peu engageante et c’est bien dommage parce que l’océan a une couleur extraordinaire.

 

 

On y a une vue incroyable sur la grande plage de South Beach et tous ces kitesurfeurs qui garent leur voiture directement sur la plage. Et si, vous avez la chance, comme mon conjoint, de vous retrouver tout seul sur la plage, faites comme les locaux, accrochez votre aile à la voiture!

 

 

BIG4 DONGARA DENISON BEACH HOLIDAY PARK, 250 Ocean Drive, Port Denison

Toujours dans le sud de la ville, sur une autre baie moins venteuse, ce parc, en bord de mer, propose des bungalows à partir de 130 AU$ (64€) et des emplacements de camping à partir de 40 AU$ (25€).

SEASPRAY BEACH HOLIDAY PARK, 79-81 Church Street, Dongara,

Dans le nord de la ville, de l’autre côté de la rivière, coincé sur une bande de terre entre la rivière et l’océan (Seaspray Beach), c’est sûrement le mieux situé, même si c’est le plus loin du centre ville! Différents types de bungalows sont disponibles dont les moins chers (mitoyens) commencent à 105 AU$ (66€) et les emplacements de camping à 53 AU$ (33€).

BREEZE INN TRAVELLERS LODGE, 32 Waldeck Street, Dongara

Dans le centre de Dongara, donc pas en bord de mer, pourtant cette auberge de jeunesse « boutique » a tout pour plaire! Un grand jardin, une déco d’inspiration balinaise… On peut y loger en chambre double avec cuisine et sdb partagées ou dans un ancien wagon de train aménagé avec 3 chambres.

 

Restaurants:

 

SEASPRAY BEACH CAFE, 81 Church Street Dongara

Le café du Seaspray Beach Holiday Park est un des meilleurs endroits pour prendre un petit déjeuner, déjeuner et/ou diner le vendredi soir. Quasiment sur la plage, avec une vue sur l’océan! 10 % de réduction si vous logez dans le parc.
Ouvert tous les jours de 7h30 à 14h00 et le vendredi de 17h00 à 20h30.

STARFISH CAFE, White Tops Rd, Port Denison

Un autre excellent spot pour le petit-déjeuner avec une vue sublime sur South Bay Beach et l’Océan Indien! Un tout petit endroit qui ne paie pas de mine mais qui est très recommandé. Proche du Dongara Tourist Park.
Ouvert du jeudi au dimanche de 8h00 à 11h30

SOUTHERLYS HARBOUR VIEW BAR & RESTAURANT, 60 Point Leander Dr, Port Denison

Sur la marina de Port Denison, un restaurant mais aussi un bar où on peut prendre un verre en admirant le coucher du soleil!
Les plats tournent autour de 30 AU$ (19€) et les burgers sont à 25 AU$ 16€).
Ouvert tous les jours de 11h30 à 23h00 (minuit les vendredis et samedis)

 

A Voir, à Faire:

 

ANZAC MEMORIAL SOLDIERS, Ocean Drive, Port Denison

Le long d’Ocean Drive, en face du lookout, il y a 15 silhouettes de soldats en 2D,en métal , qui rendent hommage aux soldats de l’ANZAC pour leur courage lors de la 1ère guerre mondiale!
On entend souvent parler de l’Anzac quand on est en Australie sans trop comprendre à quoi ça fait référence. En fait, ANZAC est la contraction de « Australian and New Zealand Army Corps »(corps d’armée australien et néo-zélandais) qui était à l’origine un corps d’armée formé de troupes australiennes et néo-zélandaises qui a combattu pendant la 1ère guerre mondiale en Europe. Plus tard, ce terme d’ANZAC a été utilisé pour désigner plus généralement tout corps expéditionnaire composé de soldats australiens et néo-zélandais, constitué en temps de guerre.
Ces installations correspondent donc, un peu, à nos monuments aux morts qui rendent hommage aux vétérans, en plus artistique bien sûr!
Le meilleur moment pour les voir étant le coucher du soleil quand les silhouettes sont en contre-jour!

 

 

THUNGARA TRAILS

Thungarra est l’ancien nom aborigène de Dongara, il signifie: « place of seals » (le site des phoques) en référence aux nombreux palmipèdes qui vivaient sur l’estuaire de la rivière Irwin.
Il y a 6 sentiers de randonnée qui permettent de découvrir les endroits les plus scéniques des villes jumelles.
On a fait le n° 3: Irwin Heritage River. C’est une boucle de 4,6 kms qui suit la rivière jusqu’à l’océan. Le départ se fait à l’Irwin River Lookout sur Church Street et revient au même endroit.

Thungara-Trails.pdf.pdf

C’est vraiment une jolie balade où on a l’occasion de voir beaucoup d’oiseaux. Il y en a tant que les arbres qui longent la rivière sont tout blancs de leurs fientes…

 

 

BIG WESTERN ROCK LOBSTER, Intersection de Moreton Terrace et Brand Highway, Dongara

La ville de Dongara-Port Denison étant connue sous le surnom de « Rock lobster capital of Australia » (capitale de la langouste en Australie). La « rock lobster » est une sorte de langouste plus petite, sans pinces que l’on trouve en eaux chaudes. Il n’est donc pas étonnant que leur « big thing » soit donc une langouste! Bien plus petite que celle de Kingston, elle est posée sur un socle en forme de bateau. Elle a été installée en 2005!

 

 

DONGARA MARKETS, Intersection de Waldeck Street et Moreton Tce, Dongara

Si vous avez la chance de vous trouver à Dongara, le 1er samedi du mois, ne loupez pas ce marché avec une grande variété d’étals proposant des fruits et légumes locaux, de l’artisanat, etc… On peut y manger, y écouter de la musique live…
Dans Town Park. Ouvert de 8h30 à 12h30.

 

DINGOS OF DONGARA, 30240 Brand Highway, Dongara

Lors de notre passage à Dongara, on ne savait absolument pas qu’on pouvait interagir avec les dingos et en apprendre plus sur cet animal qui ressemble tant à un chien et qui, vraisemblablement descendrait plus du loup!
Ce sont des particuliers, Phil et Di, qui proposent, chez eux, des visites de leurs 4 dingos! Il suffit de les appeler au (08) 9927 1585 pour convenir d’un rendez-vous tout en sachant que s’il fait plus de 38°C, les dingos, qui craignent la chaleur, ne seront pas visibles.
L’entrée se fait sur une donation d’une pièce dorée (gold coin donation= 1AU$ minimum). Il parait que cette visite est réellement exceptionnelle parce qu’on peut approcher et caresser les dingos tout en écoutant les explications de leurs maitres sur leur comportement…

 

 

On reprend ensuite la route vers le nord, toujours en suivant la côte. Ce n’est plus l’Indian Ocean drive mais le Brand Highway.
En arrivant dans les environs de Greenough, les arbres sont tous plus ou moins penchés vers l’est à cause des vents violents en provenance de l’océan. Les australiens disent qu’on sait qu’on arrive à Greenough en voyant ces arbres si singuliers!

On zappe la visite de la ville mais on s’arrête un peu après devant le fameux LEANING TREE, un eucalyptus si penché qu’il pousse carrément à l’horizontal sur le sol! Ca donne une bonne idée de la force des vents… quand je vous disais, plus haut, qu’il vaut mieux ne pas loger dans un bungalow face à l’océan…
Pas besoin le quitter le Brand Highway pour le voir puisqu’il est sur le côté gauche de la route en venant de Dongara. Une aire de stationnement dédiée a été installée. Pour ne pas la louper, il suffit de guetter la pancarte avec le pictogramme de l’appareil photo.

 

 

ELLENDALE POOL, Ellendale

A moins de 40 kms de Greenough vers l’est (intérieur des terres), cette piscine naturelle, formée par la rivière Greenough, est idéale pour une pause rafraîchissante, un pique-nique ou même y passer la nuit!
Située dans un canyon rocheux dont les couleurs sont spectaculaires au lever et au coucher du soleil, c’est une véritable oasis où on peut camper si on est autonome car il n’y a ni eau, ni électricité! On peut y accéder sans être en 4X4, l’emplacement coûte 5 AU$ (3€)/véhicule/nuit mais on ne peut y rester que 3 nuits maximum…

Nous ni sommes pas allés car la baignade y est interdite quand la température de l’eau dépasse les 24°C car il y a un trop gros risque de bactéries de méningite! C’était le cas quand on y était en février et tout le monde nous a déconseillé d’y aller!

J’en profite pour faire une aparté pour vous parler du climat en été dans le Western Australia. Il y fait chaud, très chaud!
A part le sud, du côté de Margaret River, où on a eu un peu frais le soir, depuis on a une température régulière de 35/40°C dans la journée qui va augmenter en remontant vers le nord. A Exmouth, on a eu 47°C tous les jours et il parait, qu’au même moment, il faisait plus de 50°C à Broome! Il y a donc pas mal d’activités qu’on n’a pas pu faire à cause de cette chaleur.
Alors, à moins d’être de grands frileux comme nous, pour profiter au maximum de cette magnifique région, il vaut nettement mieux y aller au printemps et en plus, vous aurez la floraison des fleurs sauvages. En été, la nature est sèche et désolée à perte de vue…

 

 

GERALTON

On zappe délibérément Geralton parce qu’on a l’intention d’y rester quelques sur notre route de retour vers Perth.
A partir de Geralton, c’est par le North West Coastal Highway qu’on continue de remonter vers le nord et Exmouth.

 

CORONATION BEACH

Coronation Beach est une des plus belles et plus fréquentées des plages le long de la côte autant avec les locaux qu’avec les touristes. C’est un des meilleurs spots de windsurf et de kitesurf du monde!
On peut également y camper, si on est autonome, car il n’y a ni eau, ni électricité. On y accède par une route bitumée de 8 kms depuis le highway. Tous les véhicules sont autorisés et il y a même des emplacements plus grands pour les caravanes ou les très gros véhicules. L’emplacement coûte 8 AU$ (5€)/personne/nuit.

Il y a des zones séparées pour le windsurf et le kitesurf. Si vous faites du kite, oubliez vos grandes voiles quand le vent souffle (quasi en permanence l’été!), une 7 ou 8m2 sera parfaite à moins que nous n’ayez envie d’apprendre à voler!

 

 

NORTHAMPTON et HORROCKS BEACH

On s’y arrêtera sur le retour également… On quitte le North West Coastal Highway pour rejoindre la route côtière via Sandy Gully, direction Gregory et le lac rose.

 

GREGORY

Port Gregory, rebaptisé sous le seul nom de Gregory en 1967, est un petit village de pêcheurs paisible de moins de 50 personnes! S’il y a quelques bâtiments historiques à visiter, notamment les ruines du LYNTON CONVICT HIRING DEPOT, le premier dépôt de condamnés au nord de Fremantle créé le 22 mai 1853, c’est surtout pour sa proximité avec un magnifique lac rose qu’il est si fréquenté!

 

HUTT LAGOON

Il y a plusieurs lacs roses dans le pays dont le plus grand et le plus célèbre: le LAC HILLIER, accessible uniquement par avion ou bateau et d’autres, souvent éloignés de tout et pas forcément roses, surtout en été!
J’avoue que j’étais un peu dubitative parce que les lacs roses qu’on a eu l’occasion de croiser avant pendant notre périple n’avaient de rose que le nom et heureusement qu’on y est allé, quelle splendeur!

D’une superficie d’environ 70 kms2, le Hutt Lagoon est séparé de l’Océan Indien par un cordon dunaire. Les meilleurs points de vue se situent sur la route de Gregory, à l’est du lac: Port Gregory Rd. On peut également le voir en restant sur sa rive ouest et la route qui mène à Kalbarri: George Grey Drive mais je trouve qu’il est moins beau de ce côté et beaucoup plus difficile d’accès.
On sait qu’on est sur la bonne route, la plus touristique, parce qu’on retrouve les mêmes panneaux rappelant la conduite à gauche en plusieurs langues comme sur la Great Ocean Road!

 

 

Très vite, le lac apparaît sur la droite. Au début, on dirait qu’il a neigé sur un lac bleu foncé et plus on avance plus la « neige » devient rose sur un fond rose violacé…

 

 

Une inscription en lettres métalliques recouvertes de sel surgit bientôt au milieu d’une étendue rose soutenu…

 

 

Au détour d’un virage, un point de vue aménagé avec un parking permet de descendre sur le lac. Il n’est pas interdit de s’aventurer au milieu de cet immense « malabar » mais il faut bien rester sur les plaques de sel sinon on s’enfonce dans une espèce de vase… Je vous recommande de prendre une bouteille d’eau pour vous rincer car on devient vite une statue de sel!
Il y en a même qui s’y aventurent en kitesurf, si ça donne de magnifiques photos évidemment, le matériel souffre beaucoup avec les plus gros cristaux de sel qui peuvent être très coupants!

 

 

Il serait dommage de ne pas continuer plus loin parce, juste après le grand virage, la route passe au milieu du lagon. D’un coté, le lac rose, qui est de plus en plus violet…

 

 

 

… de l’autre, une retenue d’eau avec de magnifiques camaïeux du bleu au violet en passant par toutes les teintes de rose!

 

 

En repartant sur Kalbarri, sur la rive ouest du lac, la vue sur le lac est cachée par les arbres mais c’est de ce côté que les paludiers récoltent le sel et l’algue particulière qui donne cette couleur rose au lac: DUNALIELLA SALINA. Cette algue, particulièrement riche en carotène, est utilisée en cosmétique et en colorant alimentaire.
Le long de la route, il y a donc des trouées qui donnent sur des chemins utilisés par les engins qui nous donnent une autre vision du lac. Sur cette rive, le lac ressemble plus à des marais salants.

 

 

On a tellement aimé cette visite qu’on s’y est de nouveau arrêté sur le chemin du retour Exmouth-Perth. Le lac était un peu moins rose, la 2ème fois et on y est resté moins longtemps forcément!
Il semblerait que les meilleures conditions pour voir le lac dans toute sa splendeur soit: en été, un ciel sans nuages, un soleil haut dans le ciel et entre 10h et 14h. Un ciel nuageux bloquera le soleil et donnera une couleur beaucoup plus pâle au lac.
C’est, de toutes façons, un spectacle unique et Lancôme ne s’y est pas trompé en y tournant une splendide publicité pour un rouge à lèvres!

Le Hutt Lagoon est magnifique depuis le sol mais il est encore plus spectaculaire vu du ciel. Il y a différents prestataires qui proposent ce survol scénique: GERALTON AIR CHARTER, SHINE AVIATION et KALBARRI SCENIC FLIGHTS.
Et si vous préférez louer un buggy pour la visite, c’est vers PINK LAKE BUGGY TOURS au départ de Port Gregory Caravan Park qu’il faudra vous tourner.

 

Hébergements:

 

PORT GREGORY CARAVAN PARK, 13 Sanford St, Gregory

A 300m de la plage et du lac rose, 100m du general store de Gregory, ce camping bénéficie d’un emplacement idéal où on passe volontiers plusieurs jours…
Bungalow à partir de 100 AU$ (63€), emplacement à partir de 39 AU$ (24€).

 

LYNTON STATION, 3530 Port Gregory Rd, Yallabatharra

Un des hébergements des plus insolites en Australie est le séjour en ferme (station). Il y en a plusieurs dans le pays mais le Western Australia est une des régions qui en proposent le plus. On n’a malheureusement pas pu aller dans toutes celles qu’on voulait car la plupart étaient fermées à cause de la chaleur extrême qui sévissait à cette période mais quand on a pu, on s’est vraiment régalé! Si vous êtes intéressés par cette expérience étonnante, je vous les indiquerai le long du parcours…

La Lynton Station n’est pas la plus connue de toutes et c’est pourquoi elle est considérée comme un vrai trésor!
Elle est située tout près (650m) du Lynton Convict Hiring Depot, cité plus haut. Quand elle a été créée en 1853, elle servait de logements à quelques 60 détenus qui travaillaient dans une mine de plomb proche. Son coût de fonctionnement étant trop élevé, elle a été transformée en ferme à bétail en 1857!
Toujours en activité, elle propose des logements dans la ferme à 20 AU$ (13€)/personne, en bungalow de 4 personnes à 165 AU$ (103€) ou en camping avec des emplacements à 30 AU$ (19€).

 

 

Pas grand chose à voir sur la soixantaine de kilomètres qui nous séparent de Kalbarri. On zappe délibérément la visite de la Principauté de Hutt River qu’on se réserve pour le retour entre Exmouth et Perth (l’erreur, je vous expliquerai pourquoi!).
On passe tout près de la Wagoe Beach et d’un autre hébergement recommandé: WAGOE CHALETS. Ce camp à 20 kms au sud de Kalbarri est réputé pour son emplacement exceptionnel avec vue sur l’océan. On peut y loger dans des bungalows ou y camper.
On peut y accéder en 2 roues motrices mais il faut un 4X4 pour accéder à la plage ou y rouler.

 

On arrive à Kalbarri en milieu d’après-midi… Le temps de trouver un hébergement, on part ensuite visiter les nombreux points de vue le long de la côte  au sud de la ville en empruntant le Bigurda Trail, ce que je vous raconterai en détails dans mon prochain article entièrement consacré à Kalbarri…   

 

 

Note: comme dans tous mes articles, les prix convertis en euros sont calculés au taux du jour où l’article est écrit et sont arrondis à l’euro supérieur ou inférieur. Ils ne sont donnés qu’à titre indicatif… Je précise également qu’il n’y a aucun lien affilié dans mes articles.

 

 

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