Comme je vous l’ai précisé dans mon dernier article, pour aller de Meningie à Victor Harbor, on n’a pas le choix: il faut obligatoirement contourner les lacs Albert et Alexandrina et traverser la Murray River!
Sur ce parcours, on va aller au plus court en suivant la route qui longe ces lacs…

 

 

TAILEM BEND

Le seul écart qu’on va faire (environ 25 kms aller-retour…), c’est pour visiter Tailem Bend et son village historique reconstitué…

 

OLD TAILEM TOWN PIONEER VILLAGE, Princes Highway, Tailem Bend

A 5 kms au sud de la ville, cet immense village historique a été ouvert en 1987. Ses propriétaires Peter et Margaret Squires ont réuni plus d’une centaine de bâtiments (115 à ce jour…) provenant des alentours afin de recréer une ville représentant la vie en Australie entre 1860 et 1960…

Le ton est donné dès l’entrée du village avec une haie d’honneur de vieux camions d’époque…

 

 

Le village est ouvert tous les jours de 9h00 à 17h00 et il se visite librement à l’aide d’un plan fourni à l’entrée qui coûte 25 AU$ (16€)/adulte, 11 AU$ (7€)/enfant. Il y a de nombreuses formules pour les familles en fonction du nombre de personnes… Il faut compter environ 3h pour le visiter…
Il parait que c’est le village le plus hanté de tout le pays car certains des bâtiments auraient été déplacés avec leurs défunts habitants, l’église notamment! On peut donc, y participer à une « chasse aux fantômes » ou suivre des tours d’investigation paranormale pour y observer des phénomènes inexpliqués…

 

 

Tout le long des 13 rues du village, on est transporté dans le passé…

 

 

Tous les corps de métier (du pharmacien, au boucher en passant par l’épicier, le chapelier… même le croque-mort!) et toutes les institutions (banque, hôpital, cimetière, église,…) y sont présents… Pour la petite histoire, la prison qui date de 1910 est celle de la ville de Narrung !!!

 

 

Les intérieurs sont finement reconstitués avec une multitude d’ objets d’époque authentiques. Certains sont si beaux qu’ils rendraient fou n’importe quel antiquaire!
De nombreux tableaux sont mis en scène avec de nombreux mannequins costumés, ils paraissent si réels qu’on peut même en sursauter de surprise en entrant dans les pièces…

 

 

Il y a également une belle collection de demeures d’époque, de la plus simple à la plus cossue…

 

 

Un café ou un thé avec des petits gâteaux nous sont offerts à la sortie…
Si les avis divergent sur l’intérêt de ce village, nous, on a vraiment apprécié cette visite! On a réellement eu l’impression de faire un bond dans le passé et constaté, une fois de plus, que si ce passé a un charme indéniable, il manquait aussi cruellement de confort par rapport à celui d’aujourd’hui…
On n’a pas pu s’empêcher de penser à Lucky Luke tout le long de la visite car on a vraiment l’impression de se balader dans la BD de Morris !!!
Bref, si vous devez faire un village historique durant votre séjour en Australie, c’est celui-là qu’il faut visiter sans hésitation!

 

TAILEM BEND RAILWAY MUSEUM, Railway Terrace, Tailem Bend

Si vous avez envie de continuer dans le passé, ce musée sur le rail est situé dans la gare originale de Tailem Bend qui date de 1913. Il est ouvert tous les jours de 10h00 à 16h00.
On n’avait pas le temps et… on préférait rester sur l’impression de cet étonnant village…

 

Pour rejoindre la Fleurieu Peninsula, il faut donc obligatoirement traverser la Murray River. Il y a 12 endroits où on peut prendre un ferry et on a choisi celui de Wellington.
Le ferry de Wellington est le plus ancien point de traversée de la rivière. Il a été mis en œuvre en 1839 par un particulier puis repris et largement amélioré par l’état 10 ans plus tard. C’était un vrai point névralgique qui servait autant au transport de l’or, que du bétail et des passagers. Pour le mois de février 1852, on ne compte pas moins de 1234 personnes, 1266 chevaux et 164 charrettes qui l’ont emprunté! A l’époque, la traversée était payante…

C’est en suivant une partie du RIVERBEND HERITAGE TRAIL qu’on y est allé. Ce circuit de 25 kms, conçu pour être pédestre, fait une boucle en longeant les 2 rives de la rivière.

 

 

Il mène, notamment, au PANGARINDA BOTANIC GARDEN qui se situe juste avant l’embarcadère du ferry. D’une superficie de 30 hectares, ce jardin botanique est un des secrets les mieux gardés! Il conserve la plupart de la flore australienne avec plus de 2000 sortes de végétation. Nous n’y sommes pas arrêtés car la meilleure période pour le visiter, c’est en fin
d’hiver/début du printemps (entre aout et octobre) quand les températures sont plus douces et que la floraison est à son summum…

 

 

WELLINGTON FERRY

Etonnamment, alors qu’il est beaucoup plus fréquenté que le ferry de Narrung, on n’attend pas non plus pour embarquer… aussitôt arrivé, aussitôt chargé! C’est vraiment un moyen pratique et très rapide (à peine 5 mns) pour traverser la rivière et… de plus, il est totalement gratuit!

 

 

LANGHOME CREEK

La route vers le sud et la Fleurieu Peninsula traverse ensuite une des plus anciennes zones viticoles et une des moins touristiques. Pour les amateurs de vin, il y a de nombreux vignobles à visiter pour déguster la production locale…

 

CURRENCY CREEK

A part ses vignobles, le point d’intérêt le plus important de Currency Creek est son ARBORATERUM: un jardin botanique qui possède la plus grande collection d’espèces d’eucalyptus dans le monde! Il y a plus de 8000 arbres de plus de 900 espèces et sous- espèces plantés sur les 30 hectares du parc !!!
J’aurais adoré le visiter mais il n’est ouvert au public que 2 weekends par an (en mars et septembre en 2019!). Les dates sont annoncées sur leur site officiel et leur Facebook. Si vous avez la chance de pouvoir en profiter, la visite se fait librement de 9h00 à 15h00 ou en tours gratuits de 2h à 10h00 et 14h00.

Le LIONS PARK est un endroit idéal pour pique-niquer au bord de la rivière. On peut y faire une jolie promenade digestive en prenant le chemin qui mène à la cascade via le VIADUC construit en 1869, le cimetière et une ancienne mine de cuivre.
Le trajet complet fait moins de 1,5 km aller-retour depuis le parking.

 

GOOLWA

On a juste traversé cette petite ville qui a été envisagée, autrefois (avant 1837!), pour devenir la capitale de l’état de par sa situation géographique à l’embouchure de la Murray River car c’était l’étape finale pour tous les pionniers qui naviguaient sur la rivière… Avec ses nombreux bâtiments historiques très préservés, elle a été classée « State Heritage Area » en 1987
Si on avait pu loger dans le bateau à vapeur (voir ci-dessous), on y aurait passé une nuit sans aucun doute mais, vacances scolaires obligent, sans réservation préalable, on n’a pas vraiment le choix car il est très très prisé…

Hébergements

PS FEDERAL RETREAT GOOLWA, 98 Barrage Road, Goolwa South

Le voilà ce bateau à vapeur de 1902 qui nous tentait tant. Malheureusement, on n’était pas les seuls à désirer passer une nuit ou plus dans ce bateau historique et il vaut mieux réserver longtemps à l’avance surtout en période de vacances!
Installé sur pilotis, sur la rivière, proche de l’embouchure, son emplacement est privilégié pour faire du windsurf, du kitesurf, observer les nombreux oiseaux ou tout simplement contempler le lever du soleil!
Tout confort (2 chambres avec un lit queen size, un salon/cuisine américaine et une terrasse avec vue panoramique), il est alimenté par énergie solaire.
La location de ce bateau pour la nuit est à 150 AU$ (95€) pour 2 personnes, 20 AU$ (13€) de plus par personne sup et 50 AU$ (32€) de ménage. A ne pas louper si vous en avez l’occasion et… les moyens!

 

 

GOOLWA DISCOVERY PARK, 40 Kessell Rd, Goolwa

Ce camping peut être une bonne alternative. Il propose des bungalows à partir de 115 AU $ (73€) et des emplacements de camping à partir de 25 AU$ (16€).

Restaurants

BOMBARA, 94 Barrage Road, Goolwa South

Réputé pour être le meilleur endroit pour manger au bord de la Murray River. On ne peut y diner que les vendredis et samedis soirs sinon il ferme en fin d’après-midi…

MOTHERDUCK CAFE, 1/13 Cadell Street, Goolwa

Dans la rue principale de Goolwa, ce restaurant installé dans un bâtiment de 105 ans est recommandé pour sa cuisine de produits frais locaux.

A faire

Le port historique de Goolwa offre de nombreuses possibilités de croisières sur la rivière dont certaines avec un déjeuner à bord…

 

MIDDLETON

C’est à Middleton qu’on retrouve enfin l’océan pour ne plus le quitter pendant quelques jours puisqu’on va faire le tour de la Fleurieu Peninsula…
Middleton est un spot de surf réputé et ça se remarque de suite avec une sculpture étonnante, qui change suivant l’angle de vision: une femme avec une planche de surf sous le bras ou un homme avec la planche sur la tête, qui trône à une intersection!!!

 

 

Même le mobilier urbain est sous le signe du surf…

 

 

La plage est magnifique. Si elle parait peu pratique pour la baignade car elle est encadrée par des rochers, son pointbreak apporte un swell consistant qui ravira tous les amateurs de sports de glisse (surf, kitesurf et windsurf) quelque soit la marée. Pour la consulter, n’hésitez pas à consulter le site SWELLNET.

Il faut tout de même avoir un bon niveau pour s’y aventurer et si vous voulez l’améliorer, il est possible de prendre des cours dans une des écoles dont SURF & SUN, directement sur la place où on peut aussi louer ou acheter du matériel.

 

Hébergements

BEACH HUTS MIDDLETON, 1 Charles St, Middleton

Encore un autre hébergement dans lequel on se serait bien arrêté une nuit ou 2… Une suite de ravissants petits cottages qui ressemblent à des cabanons de plages avec leur peinture rayée. Chacun avec une terrasse à l’avant et à l’arrière dans
un joli jardin fleuri. Ils sont spacieux, équipé d’une kitchenette, certains avec des jacuzzis…
D’un charme indéniable et d’une photogénie incroyable, ils sont réservés longtemps à l’avance et souvent pour des mariages!
Il faut tout de même débourser un minimum de 170 AU$ (110€) pour y passer la nuit si on a la chance de pouvoir faire une réservation…

 

 

MIDDLETON CARAVAN PARK, 23 Goolwa Road, Middleton

Plus abordable, ce parc propose des bungalows sans sbd privative à partir de 80 AU$ (51€), avec à partir de 100 AU$ (63€) et des emplacements de camping à partir de 25 AU$ (16€).

Restaurants

MIDDLETON TAVERN, 37 Victor Harbor-Goolwa Rd, Middleton

Un pub un peu rétro, situé en plein centre, avec une grande salle décorée d’objets de marine et de vieilles photos de l’ancien Middleton, où on peut manger pour un bon rapport qualité/prix. Il y a une magnifique fresque sur sa devanture…

 

 

Pour manger juste un en-cas, un bon pie, une pâtisserie ou juste prendre un café, ces « boulangeries à l’australienne » nous ont été recommandées par les locaux:

HOME GRAIN BAKERY, 46 Victor Harbor, Goolwa Rd, Middleton

– HERITAGE PIES AND PASTRIES, 46 Main Rd Middleton

 

PORT ELLIOT

Dans la continuité de Middleton, Port Elliot entoure une baie avec une magnifique plage de sable en forme de fer à cheval, d’où son nom HORSESHOE BAY, propice à la baignade.

Hébergements

PORT ELLIOT BEACH HOUSE YHA, 13 The Strand, Port Elliot

C’est une des plus belles auberges de jeunesse du pays, tant pour son emplacement dans une magnifique bâtiment historique en grès (l’ancienne Arcadia Guest House qui a ouvert ses portes en 1914!), que par sa situation, proche de l’océan (à 2 pas de Horseshoe Bay) et sa vue panoramique à 270°…
Très très réputée, il est évidemment impossible d’y séjourner en pleines vacances scolaires sans réservation préalable!
Dommage pour nous qui voyageons sans réservation parce que le rapport qualité/prix de cette auberge est un des meilleurs du coin: chambre double avec sdb partagée à partir de 105 AU$ (66€), avec sdb privative à partir de 135 AU$ (85€) et lit en dortoir à partir de 32 AU$ (20€).

BIG4 BREEZE HOLIDAY PARKS, Port Elliot Rd, Port Elliot

Une autre bonne alternative, c’est ce camping également bien situé, de l’autre côté de la baie. On peut y loger dans des bungalows à partir de 99 AU$ (63€) ou sur une emplacement à partir de 35 AU$ (22€).

Restaurants

FLYING FISH, 1 The Foreshore Horseshoe Bay, Port Elliot

Sans contexte, le bar-restaurant le plus recommandé de Port Elliot… Situé sur la plage idyllique de Horseshoe Bay, il tient son nom d’une goélette, une des 5 épaves qui se sont échouées dans la baie dans les années 1860 !!!
Pour un café ou un repas, il n’y a pas meilleur endroit!

THE RETRO VIBE, 33 The Strand, Port Elliot

Comme son nom l’indique, un café à l’ambiance rétro seventies installé dans l’ancienne épicerie de Port Elliot qui date des années 1850! Ils servent le petit-déjeuner jusqu’à 15h…

PORT ELLIOT BAKERY, 31 North Terrace, Port Elliot

Une autre de ces boulangeries à l’australienne où on peut prendre un café, un gâteau ou un de ces délicieux pies…
Installée dans un bâtiment construit dans les années 1860, elle est tenue par les mêmes propriétaires depuis plus de 30 ans et a été élue: « Best Bakery in SA »!!!

 

C’est à Victor Harbor (prochain article), quelques kilomètres plus loin, qu’on s’est arrêté 2 nuits pour découvrir les environs…
Sur la route, quasiment à mi-chemin, une route perpendiculaire: l’A13 mène à une réserve animalière, l’URIMBIRRA WILDLIFE PARK. On peut y voir une grande sélection d’animaux australiens et nourrir les kangourous…
Ouvert de 10h à 16h.
Entrée: 14 AU$ (9€)/adulte et 7 AU$ (4€)/enfant.

 

 

 

Partagez...
Pin Share
error: Contenu protégé !
%d blogueurs aiment cette page :