Pour aller vers l’ouest en direction d’Adelaide ou de la Fleurieu Peninsula depuis Mount Gambier, si on veut aller au plus direct et au plus vite, il faut prendre la Dukes Highway (A66, A8 puis M1), qui coupe au travers des terres, parallèlement à la Princess Highway. Elle fait passer par Coonawarra et ses vignes (certains des meilleurs vins d’Australie), Naracoorte et ses célèbres grottes (les seules classées dans le pays), Keith et sa Land-Rover perchée, Coonalpyn et ses silos peints puis Tailem Bend.

 

 

L’autre option, c’est la Princess Highway (B1 et B101), qui longe la côte et rattrape la Dukes Highway à Tailem Bend via Meningie. c’est celle qu’on a choisie et ne serait-ce que pour les paysages exceptionnels du Coorong, on n’a pas regretté une seule seconde !!! Elle passe par Tantanoola, Millicent, Beachport, Robe, Kingston, le Coorong et Meningie…

 

 

TANTANOOLA

A 25 mns de route (35kms) de Mount Gambier, ce petit village de moins de 300 habitants est connu pour sa fameuse grotte:

TANTANOOLA CAVES CONSERVATION PARK, Princes Highway, Tantanoola

C’est une des grottes les plus visitées en Australie. Beaucoup plus petite que celles de Naracoorte, elle ne mesure qu’une trentaine de mètres de large sur 8 m de hauteur. Elle est, cependant, considérée comme une des plus belles! Ses innombrables stalagmites, stalactites, colonnes qui brillent et se reflètent dans la petite étendue d’eau lui donnent un peu l’air de la caverne aux merveilles d’Aladdin!
Ses couleurs pêche, rose, beige et brun sont joliment mises en valeur par un éclairage discret. Contrairement aux autres grottes qui se situent entre 18 et 45 m de profondeur, elle est de plain pied, donc est accessible aux personnes à mobilité réduite puisqu’il n’y a pas de marches… Il fait une température constante de 17°C à l’intérieur, il vaut prendre une petite laine en été car le choc thermique peut être rude!

La grotte a été découverte en 1930. Un jeune garçon de 16 ans, Boyce Lane, chassait le lapin avec son furet dans les alentours quand son furet a disparu dans un trou. Il est revenu le chercher avec sa famille et… en retrouvant le furet, ils ont découvert la grotte !!!
La famille l’a exploitée jusqu’en 1980 où elle a été nationalisée et mise aux normes de sécurité règlementaires.

La visite se fait uniquement guidée, toutes les 30 mns. Le guide nous explique son histoire et nous laisse ensuite libres de visiter à notre guise tout en respectant l’interdiction de ne rien toucher. Prière de garder ses mains dans ses poches!
L’entrée est à 14.50 AU$ (9€)/adulte, 7 AU$ (4,50€)/enfant et 35.50 AU$ (23€)/famille.

 

 

MILLICENT

A Voir:

SWIMMING LAKE, 9 Park Terrace, Millicent

Un lac artificiel conçu pour la baignade autour duquel on trouve un kiosque avec des snacks, des tables de pique-nique et des barbecues. Idéal pour une pause déjeuner. Très populaire en été!

STREET ART

Il y a quelques belles fresques à découvrir en parcourant le MILLICENT HISTORY AND ART TRAIL à prendre au Visitor Centre ou à télécharger.

 

Restaurants:

MAYURA STATION, Canunda Frontage Rd, Canunda

Incontournable pour les amateurs de viande d’exception!!! A moins de 10 kms de Millicent, cette ferme élève et produit du bœuf Wagyu, plus connu sous le nom de bœuf de Kobe. C’est une viande persillée, tendre, la Rolls Royce de la viande!
On peut en acheter pour un futur barbecue ou y diner les jeudis, vendredis et samedis soirs avec un menu à 145 AU$ (92€)/adulte et 50 AU$ (32€)/enfant. On est passé sur Millicent en début de semaine donc la question ne s’est pas posée même si n’étant pas une grande fan de viande, j’ai vraiment apprécié goûter cette viande au Japon!

 

BEACHPORT

On s’y est arrêté pour voir la jetée, réputée pour être la plus belle du Southest Australia. Construite entre 1878 et 1882, elle mesurait 1,2 km de long mais a été réduite à 772m en 1975. C’est encore la 2ème plus longue de l’état!
Toujours impressionnant de la parcourir, se retrouver « au milieu » de l’océan, y rencontrer les pêcheurs toujours présents et surtout admirer la vue sur cette jolie station balnéaire…

 

 

A noter: il y a une jolie fresque marine devant le parc de jeux pour enfants proche du restaurant « Water Front Cafe at the Jetty » proche de la jetée sur Beach Road.

 

 

Si vous avez l’envie et… le temps de vous baigner, Le SALMON HOLE, un lagon naturel aux eaux turquoises, est le meilleur endroit pour se baigner en toute sécurité ou faire du snorkeling. Just derrière, la POOL OF SILOAM est un lac 7 fois plus salé réputé pour ses vertus thérapeutiques…

 

 

ROBE

Robe est une charmante petite ville où, avec le recul, on aurait dû faire notre étape au lieu de la faire à Kingston!
Ses nombreux bâtiments historiques sont superbement préservés. Pour les admirer, on peut soit: suivre les plaques bleues placées sur les bâtiments ou prendre une des 3 brochures (Heritage Walk, Heritage Drive et Scenic Drive) disponibles au VISITOR CENTRE. Je recommande également ce magnifique plan artistique interactif

Sa plage principale, LONG BEACH, longue de 17 kms, est une des rares plages sur lesquelles on peut rouler en voiture en été quand le sable est dur… idéale pour trouver un coin tranquille pour se poser ou surfer!!!

Hébergements

SEA VU CARAVAN PARK, 1 Squire Drive, Robe

Un parc avec un accès direct sur la plage qui offre des bungalows sommaires à partir de 80 AU$ (51€) ou plus luxueux avec une vue mer à partir de 125 AU$ (80€). J’aurais adoré y passer la nuit mais je ne pense pas qu’on aurait pu y dormir sans réservation préalable en période de vacances scolaires… sans regrets, je ne l’ai découvert qu’après notre passage!

Restaurants

UNION CAFE, 4/17-19 Victoria St, Robe

Incontournable pour le petit-déjeuner d’après les locaux. Déco sur le thème surf. Wifi gratuit.

SAILS AT ROBE, 2 Victoria St, Robe

Réputé pour sa cuisine de la mer. Prix assez élevés: entre 30 et 40 AU$ le plat!

 

Pour aller sur Kingston, on peut soit continuer à suivre la route côtière ou rouler sur la plage entre Cape Jaffa et Kingston par la CAPE JAFFA BEACH DRIVE sur environ 20 kms. Accessible toute l’année en 4X4 et seulement l’été aux autres!
En 4X4, on l’aurait tenté sans aucune hésitation (ça nous aurait rappelé les excellents moments passés sur la Great Beach Drive dans le Queensland…) mais en 2 roues motrices et avec un emploi du temps surchargé, on n’a pas pris le risque et on a suivi la route!

 

KINGSTON

Il y a 2 Kingston dans l’état et on précise donc Kingston SE (Kingston South East) pour distinguer ce port historique réputé pour sa pêche à la langouste de Kingston-on-Murray à 400 kms au nord. Bien préciser si vous faites une recherche sur Google Maps au risque de vous retrouver complètement ailleurs!

A voir

THE BIG LOBSTER, 17 Princes Highway, Kingston SE

La grande attraction de Kingston, c’est sa statue d’une immense langouste, une autre de ces « Big Things » qu’affectionnent tant les australiens!
Haute de 17m, on ne peut pas la rater! Elle a été réalisée en fibre de verre d’après un modèle réel naturalisé. Il parait que lors de sa réalisation, les dimensions prévues ont été données en feet et confondus en mètres, elle est donc 3 fois plus grande qu’elle n’aurait dû être! Il a fallu 3 semi-remorques pour la déplacer!
Elle a été inaugurée en 1979, créant un immense engouement auprès des australiens qui se déplaçaient en masse pour la voir et acheter des produits dérivés…

 

 

WIND DANCE- AUGMENTED REALITY MURAL, 33 Agnes Street, Kingston SE

Tout nouveau, il a été inauguré en décembre 2020 (je n’ai donc pas pu le voir malheureusement!), cette fresque représentant la personnalité de Kingston devient interactive en téléchargeant l’application gratuite EYEJACK pour la voir s’animer…

Hébergements

KINGSTON LOBSTER MOTEL, 3 Princess Highway Kingston SE

A 150 m de la Langouste, ce motel sans prétention propose des chambres à partir de 99 AU$ (), une bonne connexion Wi-Fi gratuite et un parking sur place. J’avoue qu’il ne nous a pas laissé un grand souvenir…

LACEPEDE BAY MOTEL & RESTAURANT, 1 Marine Parade, Kingston SE

A dormir dans un motel, celui-ci est bien mieux situé, en bord de mer. On l’a découvert en se baladant et les chambres donnant sur le coucher du soleil ont l’air très agréables.

 

 

 

Restaurants

THE OLD WOOL STORE CAFE AND RESTAURANT, 11 Hanson Street, Kingston SE

On nous avait chaudement recommandé cet établissement qui est l’ancien entrepôt à laine. C’était l’endroit de transit où les ballots de laine arrivaient par rail pour être chargés sur les bateaux. On peut encore y voir l’immense porte cintrée par laquelle les trains entraient…
Proche de la mer, le bâtiment qui date de 1867 est classé monument historique.

Au risque de vous décevoir, ce n’est pas de la langouste que nous y avons mangé mais du fameux COORONG MULLET… et quelle délicieuse surprise, mes papilles s’en souviennent encore!
Ce poisson surnommé « Coorong Mullet » est en fait, le mulet à œil jaune, qui est endémique à la région. Il doit son goût si savoureux au fait que les eaux du Coorong, dans lesquelles il évolue, sont 2 fois plus salées que la mer. Bizarrement, cet excellent poisson sert souvent d’appât car aucun autre poisson ne résiste à son goût, tu m’étonnes !!!
On s’est donc régalé de cet excellent plat de poisson à 22 AU$(14€) servi avec de la salade, des frites et de la sauce tartare maison!
On pouvait y manger toutes sortes de plats australiens dont du kangourou (!) mais il semblerait que depuis notre passage, et suite à un décès, ce soit devenu un restaurant asiatique!

 

 

COORONG NATIONAL PARK

Il y a moins de 150 kms entre Kingston et Meningie, notre prochaine destination et pourtant, ça va nous prendre bien plus que l’heure et demie de route affichée sur le GPS pour la simple et bonne raison que cette route longe le parc national du Coorong!
Les paysages de cette immense lagune séparée de l’Océan Indien par des dunes de sable sont juste magnifiques et on s’arrêtera de nombreuses fois pour les admirer… C’est le paradis pour des milliers d’oiseaux qui y trouvent refuge et nourriture… Si vous n’avez pas encore eu l’occasion de voir des pélicans, vous allez vous régaler!!!

Dérivé d’un nom aborigène « Ngarrindjeri » signifiant « narrow neck » (cou étroit), c’est un des plus beaux parcs nationaux d’Australie et un de ceux les plus importants dans la culture aborigène…

Il est notamment célèbre à cause d’un film « STORM BOY » entièrement filmé dans ce décor extraordinaire qui raconte l’histoire de l’amitié entre un jeune garçon et un pélican qu’il a élevé. Tirée d’un livre culte écrit par Colin Thiele en 1964 qui avait déjà été adapté au cinéma en 1976, cette relation exceptionnelle avec un animal a de nouveau été adaptée en 2019 dans une version plus moderne.

On était à Meningie quelques jours avant la projection du film en avant-première à la grande fierté des locaux et c’était leur sujet principal de conversation. Leurs paysages avaient servi de décor et surtout, ils étaient plusieurs à y avoir fait fait de la figuration… la ville était tapissée d’affiches de toutes tailles…

Un film sans prétention mais terriblement efficace à voir sans hésitation pour mieux comprendre la région.

 

 

La majeure partie du parc est accessible en 2 roues motrices mais un 4X4 est fortement recommandé pour plus de sécurité… encore que, on a croisé un 4X4 enlisé jusqu’au garde-boue!
42 Mile Crossing est le premier point sur la route où les véhicules légers peuvent accéder à la plage sans danger, Jack Point Pelican Observatory, le meilleur spot pour observer la colonie de pélicans résidents depuis une plateforme et Parnka Point, celui dont a le meilleur panorama sur la lagune… C’est paradisiaque, on en prend vraiment plein les yeux et… on a adoré!

 

 

 

 

 

 

 

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