De Wave Rock à Lancelin

 

Notre 1ère idée pour aller de Wave Rock à Lancelin (environ 450 kms), est de faire une étape à York puis de relier la banlieue de Perth pour y faire quelques courses et de remonter ensuite la côte vers le nord… mais c’était sans compter sur des rencontres avec des locaux à York qui allaient nous faire changer d’itinéraire…

 

 

La route pour repartir vers l’ouest depuis Wave Rock passe inévitablement par Hyden. Ca tombe plutôt bien parce qu’on doit y faire le plein de voiture et que le séjour au Caravan Park nous donne droit à une réduction de 4cts/litre d’essence à la station Liberty Fuels, à l’entrée de la ville, ce dont on profite…

 

 

Si la route est bitumée, elle n’est pas très large, heureusement les bas-côtés sont praticables en cas de croisement! C’est une « Road Train Road » où roulent ces monstres de la route qui peuvent faire presque 40m de long, alors prudence!

 

 

KALGARIN

 

C’est le 1er village que l’on traverse. Il y a moins de 50 habitants donc c’est vraiment tout petit et il n’y a rien à y visiter à part un camping, réputé très agréable, avec un petit musée de pionniers: le TRESSIE’S MUSEUM AND CARAVAN PARK qui fermera ses portes, pour une durée indéterminée, le 28 septembre 2021!

Juste avant d’entrer dans le village, on peut voir une statue d’un LEIPOA OCELLE (Malleefowl en anglais), une espèce d’oiseau de la taille d’un gros poulet, qui vit sur le sol. Cette sculpture a été créée par les résidents. Un panneau explicatif nous en apprend plus sur cet oiseau endémique de l’Australie…

 

 

KONDININ

 

En bonne fan de mosaïques que je suis, j’avais prévu un stop dans ce petit village d’un peu plus de 300 habitants pour y voir:

 

– KONDININ CENTENARY WALK, Gordon Street, near Caravan Park , Kondinin

C’est un sentier créé par les locaux en panneaux de mosaïques qui rendent hommage aux familles de Kondinin sur un siècle, entre 1910 et 2010. Il a été installé en 2013 et on y compte plus de 300 panneaux… On peut aussi y voir un superbe banc en fer forgé.

 

 

En nous promenant dans le village, on découvre un autre endroit étonnant: le KONDININ COMMUNITY GARDEN. Installé sur l’emplacement de l’ancienne piscine, ce potager est cultivé par les locaux où chacun peut venir cueillir ses légumes contre une petite donation… une belle initiative!
Le portail pour y entrer est magnifique, les murs sont naïvement peints par les enfants de l’école primaire et il y a des toilettes publiques (un détail qui peut avoir de l’importance quand on fait de la route…).

 

 

On peut aussi y voir une belle fresque et des œuvres d’art disséminées par-ci par-là…

 

 

CC’S COFFEE AND CAKE, 33 Jones Street Kondinin
Ce petit café est vraiment un endroit très agréable pour prendre une boisson et/ou un délicieux gâteau maison dans un joli jardin!

 

 

KULIN

 

Kulin était une étape prévue sur notre parcours parce qu’on ne voulait pas manquer de voir le fameux Tin Horse Highway.

 

TIN HORSE HIGHWAY

Cette « autoroute de chevaux de métal », qui devrait plutôt s’appeler: Tin Horse Tourist Route parce qu’elle n’a rien à voir avec une autoroute, est une petite route de 15 kms qui est jalonnée des 2 côtés par des sculptures de chevaux représentés dans toutes les situations humaines avec beaucoup d’humour…

Si, dans toute la ville, il y a environ 70 de ces sculptures, la grande majorité se trouvent sur la portion de route qui part de Kulin vers le Lake Grace: Kulin-Grace Lake Road. Ce n’est pas la route qui vient de Wave Rock, aussi il faut prendre une route sur la gauche en arrivant dans Kulin pour y accéder. Dès l’entrée dans le village, on commence à voir quelques sculptures puis un panneau indique la direction à suivre…

On a fait cette petite route, non bitumée, aller-retour pour pouvoir profiter des 2 côtés et on s’est beaucoup amusé devant ces représentations de chevaux souvent burlesques.
Elles ont été créées et installées par les fermiers de Kulin pour inviter les touristes à découvrir leur ville, promouvoir leurs courses de chevaux et inciter les automobilistes à ralentir sur cette route réputée dangereuse avec la circulation d’engins agricoles!
Toutes fabriquées avec les pièces de métal que l’on trouve dans une ferme, elle reflètent bien l’humour et la créativité de ces « artistes »! Certaines sont assorties de jeu de mots hilarants: Ben Horse, Ex-horse-izing, Horseidon…

Un bon moment de détente assurée le long de la route…

 

 

En repartant vers l’ouest et Corrigin, on reprend la route bitumée où il y a encore quelques sculptures: un cheval géant, un orchestre…

 

 

CORRIGIN

 

Corrigin est célèbre pour son concours annuel de “Dog in a Ute” et son cimetière canin.

 

– DOG IN A UTE
Evènement typiquement australien, cette compétition a pour but de battre le record mondial de chiens transportés dans des Ute (voir ci-dessous). Lors de sa création en 1997, il avait été recensé un nombre de 214 chiens. Depuis 2002, Corrigin détient le titre mondial avec 1527 chiens!
Les fonds récoltés pendant cet évènement hautement fréquenté sont dédiés au ROYAL FLYING DOCTOR SERVICE, un service d’urgence médicale aérienne.
Si elle est extrêmement populaire, cette compétition est très controversée par les associations de défense animale car il y a eu beaucoup trop d’animaux tués ou mutilés dans des chutes de voiture par le passé…

Pour la petite histoire, la UTE, diminutif de « Utility », est une invention australienne créée par Ford Australia en 1934!
Elle a été conçue après une lettre à Ford de la part d’une femme de fermier anonyme en 1932 réclamant une voiture avec laquelle elle pourrait autant aller à la messe le dimanche que transporter ses cochons au marché le lundi! En réponse, Ford a donc dessiné ce concept étonnant, que l’on voit encore partout dans le pays, d’une voiture ayant l’avant d’une berline et l’arrière d’un pick-up avec une benne et qui a été repris par de nombreux autres constructeurs…

 

 

DOG CEMETERY

A 5 kms après Corrigin, en allant vers Quairading, ce cimetière canin est la principale attraction de la ville. Créé en 1974 par les propriétaires de chiens locaux, on y compte maintenant plus de 200 tombes avec des stèles plus ou moins fantaisistes…
Quiconque désirant enterrer son chien, même s’il est étranger à la région, est le bienvenu!

 

QUAIRADING

 

On n’a fait que la traverser car la seule attraction qu’on aurait aimé y voir, le Pink Lake était complètement asséché et il ne prend sa belle couleur rose qu’à l’automne avec le retour des pluies. S vous êtes dans la bonne période, sachez qu’il se trouve à 11 kms de Quairading sur la Bruce Rock Road et que vous ne pourrez pas le louper puisque la route traverse le lac!

 

YORK

 

York est la 1ère ville dans les terres du Western Australia où les européens se sont installés en 1831. Installée sur les rives de l’Avon River, c’est une petite ville très agréable qui a conservé de nombreux magnifiques bâtiments historiques.
Pour profiter au mieux de tout ce que cette charmante ville offre, il est recommandé de télécharger une application: SHIRE OF YORK TRAILS & TOURS qui propose un tour guidé virtuel.

 

 

Hébergements:

 

YORK MOTEL, 10 William St, York

C’est dans de motel proche du York Visitor Centre, installé dans l’ancien City Hall, que nous avons passé la nuit. Ce « boutique » motel n’est certes pas le plus bel hébergement mais il offre des suites toutes équipées, très confortables à partir de 130 AU$ (81€).

 

YORK CASTLE HOTEL, 95-97 Avon Terrace, York

Il est réputé être le plus ancien hôtel à l’intérieur des terres du Western Australia! Construit en 1853, il a appartenu à la même famille, Craig, pendant 137 ans! Son emplacement dans la rue principale et sa piscine sont de bons atouts pour une étape d’un soir même s’il est décrit comme un peu désuet…
Son pub est le plus ancien de tout le Western Australia!

 

 

IMPERIAL HOMESTEAD, 83 Avon Terrace, York

Je ne connaissais, malheureusement, pas son existence en arrivant dans York parce, sinon sans aucun doute, c’est dans ce magnifique bâtiment historique de 1886 que nous aurions passé la nuit. En fait, sur le web, il est surtout mis en avant pour son restaurant. Pourtant ses 4 chambres, d’anciens logements pour les palefreniers et les représentants de commerce, ressemblent plus à des bungalows mitoyens disposés autour d’une cour et ont tout pour plaire…
Pour le même tarif que le York Motel: 130 AU$ (81€), il n’y a pas à hésiter…

 

 

THE YORK PALACE HOTEL, 145 Avon Terrace, York

Un autre magnifique hôtel historique construit en 1909 qui propose des chambres adjacentes au bâtiment à partir de 150 AU$ (94€) et d’autres dans le bâtiment dont une suite avec spa (sans ascenseur) à partir de 210 AU$ (131€).
C’est la patronne, extrêmement sympathique, qu’on a rencontrée par hasard, qui nous a informé sur la route alternative vers Perth et tout ce qu’on pouvait y voir… on l’en remercie encore!

 

 

A Voir:

 

YORK MOTOR MUSEUM, 116 Avon Terrace, 6302 York

De tous les musées automobiles qu’on a pu visiter en Australie, c’est celui qu’on a préféré. D’abord parce qu’il est le seul géré par la ville dans le but de préserver l’histoire australienne à travers ses véhicules motorisés, ensuite parce que chacun de ses véhicules est joliment mis en scène avec des mannequins, des photos d’époque ou des affiches de films. Le « clou du spectacle » étant certainement la Ute de Crocodile Dundee utilisée pour le film et dédicacée par Paul Hogan, lui-même! Une bonne occasion de photo souvenir dont on ne s’est pas privé…
Entrée= 12 AU$ (7,50€)/adulte, 3 AU$ (2€)/enfant, 30 AU$ (19€)/famille.
Ouvert tous les jours de 9h à 16h.

 

 

AVON SUSPENSION BRIDGE, Christie Retreat, York

Donné comme le plus ancien pont de singe piétonnier, ce pont à suspension a été construit en 1888 suite à une pétition des habitants de la rive Est de la rivière Avon qu’il traverse.
Proche du centre dans un parc propice au pique-nique, c’est une balade sympa…

 

 

WARA ART TRAIL

Afin d’utiliser les restes de paille et ainsi fêter la fin des moissons, la municipalité a fait appel à un grand maître japonais de Wara, Akira Moriya, à venir exercer son art…
Le Wara est l’art japonais de réaliser de magnifiques sculptures d’animaux géants réalisées entièrement avec de la paille.

York est le seul endroit en dehors du Japon où on peut admirer ces œuvres. Si au Japon, on utilise de la paille de riz, à York, c’est de la paille de blé. Ces sculptures font jusqu’à 9 mètres de hauteur!
Il y en a 6 réparties sur un parcours de 2,7 kms.
Elles représentent principalement des animaux endémique australiens qui sont en voie d’extinction: le BILBY, la MURRAY COD (morue de Murray), le NUMBAT, la WESTERN SWAMP TORTOISE, le RAKALI (rat d’eau) et le WESTERN GROUND PARROT (un des oiseaux les plus rares du monde). Une sculpture est ajoutée tous les ans. La ville invite les artistes et tous ceux intéressés à aider à sa conception. Il suffit de se trouver sur place entre fin aout et début octobre pendant le YORK FESTIVAL. Les dates précises sont publiés sur le site officiel et leur page Facebook.

La ville fait tout pour préserver ces œuvres fragiles qui ne sont pas faites pour durer dans le temps… Au Japon, elles sont considérées comme éphémères et servent à nourrir les chèvres !!!

 

 

PENNY FARTHING SWEETS, 125 Avon Terrace, 6302 York

En passant devant la devanture de ce magasin, on a forcément envie d’y entrer… Des tonnes de bonbons de toutes les couleurs, de toutes les origines mais aussi des souvenirs et des photos de York d’époque dans un joyeux bric-à-brac!
Malheureusement, on a dû se contenter d’un lèche-vitrine parce que ce magasin est fermé pour cause de vacances quand on y était.

 

 

C’est donc à York, en discutant avec la patronne du York Hotel, qu’on apprend qu’il vaut mieux nous rendre à Lancelin via Northam et Gingin plutôt que de subir la circulation intense de la banlieue de Perth…
Elle nous assure qu’on trouvera sans problème un hypermarché à Northam pour faire toutes les courses dont on a besoin, que la route est beaucoup plus jolie (et en tant que motarde, elle s’y connaît!) et qu’on aura une surprise juste après Northam… On suit donc ses conseils…

 

NORTHAM

 

A une demi-heure et moins de 40 kms de route de York, Northam est la plus grande ville à l’intérieur des terres de l’état!
On y compte 185 bâtiments historiques classés.

 

A Voir:

 

 

FLOUR MILL AND MURAL, 334 Fitzgerald St East Northam

Avant de traverser la rivière, le moulin à farine, construit en 1867, est un des fleurons historiques de la ville. Il a généré de l’emploi pour les locaux pendant plus de 140 ans et a été la 1ère source d’électricité de Northam…
Si son passé historique est remarquable, je vous conseille surtout d’y aller pour admirer la gigantesque fresque qui y a été réalisée en novembre 2020 par un artiste néerlandais de Perth: AMOK ISLAND!
Sa représentation de cygnes rend hommage à cette colonie d’oiseaux introduits dans la région à la fin du 19ème siècle dont on peut admirer de nombreux spécimens sur la rivière…

Je n’ai, malheureusement, pas pu la voir car elle n’existait pas encore lors de notre passage mais j’aurais adoré…

 

SUSPENSION BRIDGE, Minson Street, Northam

Enjambant la rivière Avon, au centre de la ville, ce pont à suspension, construit en 1975, est, avec ses 117m de long, un des plus longs pont piétonniers d’Australie.
D’allure plus moderne que celui de York, il offre une vue imprenable sur la zone d’alimentation des fameux cygnes blancs.

 

SILOS MURAL (CBH Northam Grain Terminal), Toodyay Rd, Burlong, Northam

A la sortie de Northam, sur la route de Gingin, on a la surprise de découvrir des silos peints! C’est un bloc de 16 silos de 38m de hauteur dont les 4 à chaque extrémité ont été peints par 2 artistes différents.
La partie gauche a été réalisée par l’artiste britannique, PHLEM qui s’est inspiré de l’histoire de l’aviation. La partie droite est l’œuvre de HENSE, un artiste américain, qui s’est lui lancé dans une explosion de couleurs…
Notez que ces silos à grain étant toujours en fonctionnement avec une circulation permanente de camions (souvent des road-trains!) et d’énormes engins agricoles , le site n’est pas accessible au public. Il n’y a pas encore d’endroit vraiment secure pour se garer sur Toodyay Rd et admirer ces fresques mais il est prévu d’en créer un dans un futur proche. On a quand même pu trouver une place pour s’arrêter en étant très prudent de ne pas nous trouver sur le chemin d’un de ces monstres…

 

 

TOODYAY

 

Toodyay est une charmante petite ville historique très fréquentée pendant les vacances et les weekends par les habitants de Perth à 85 kms! Il y a de nombreux bâtiments historiques à visiter dont les 2 principaux:

 

NEWCASTLE GOAL MUSEUM, 13 Clinton Street, Toodyay

Construite en 1865, l’ancienne prison de Toodyay est une des 5 prisons encore existantes en Australie. Depuis 1962, elle a été transformée en musée où on peut visiter les différents bâtiments et découvrir l’histoire fascinante de la prison et de la région…
Ouvert tous les jours de 10h00 à 15h00
Entrée: 5 AU$ (3€)/adulte, 12 AU$ (7,50€)/famille, gratuit pour les enfants, les lycéens, les étudiants et les résidents.

 

CONNOR’S MILL, 7 Piesse Street, Toodyay

Ce moulin à farine à vapeur a été construit en 1870. Sauvé de la démolition dans les années 1970, il est devenu la partie musée du Toodyay Visitor Centre par lequel se fait l’entrée. Toujours opérationnel, il a été déclaré Site du patrimoine mondial de l’UNESCO en 2006.
Ouvert tous les jours de 10h00 à 15h30 (15h00 le weekend)
Entrée: 2,50 AU$ (1,50€)/adulte, 12 AU$ (7,50€)/famille, gratuit pour les enfants, les lycéens, les étudiants et les résidents.

 

 

Depuis Toodyay, on a choisi de prendre la route via Gingin pour aller à Lancelin.

 

 

Avec le recul, si j’avais su, à ce moment, j’aurais préféré prendre l’autre route, un peu plus longue via New Norcia.
Si on voyage au printemps, entre fin aout et début novembre, la région est particulièrement réputée pour ses innombrables tapis de fleurs sauvages si photogéniques! Le GRANITE LOOP FLOWER LOOP, qui traverse les plus beaux endroits fleuris, fait une boucle d’un peu moins de 500kms mais on peut juste en faire un morceau en passant par Goomalling et Wongan Hills (160 kms). On peut aussi faire le BOTANICAL JOURNEY (90 kms), un peu plus que la route directe Toodyay-New Norcia mais tellement plus joli. Attention, toutefois, la majorité de cette route n’est pas bitumée!

Granite-Loop-Wildflowers-Trail.pdf
Botanical-Journeys-between-Toodyay-and-New-Norcia.pdf

 

 

NEW NORCIA

 

New Norcia est la seule et unique ville monastique d’Australie!
Elle a été fondée en 1847 par 2 moines bénédictins espagnols afin de créer une mission pour les aborigènes. D’autres moines espagnols, spécialisés en bâtiment et en charpente, ont été invités pour construire le monastère et la ville, d’où cette impression d’Espagne que donne New Norcia!
En 1870, il y avait 70 moines, on n’en compte plus que 11 actuellement!

Il n’y a aucune boutique dans la ville, à part celle de souvenirs religieux!!!
Un hôtel magnifique: le NEW NORCIA HOTEL y a été construit en 1927 pour accueillir les voyageurs de plus en plus nombreux.
L’électricité n’y a été installée qu’en 1952 mais elle ne fonctionnait que jusqu’à 21h où ensuite, on distribuait des bougies aux clients! En 1955, il est devenu un hôtel luxueux où on pouvait loger jusqu’il y a peu, pour une somme modique: 100 AU$ (62€)/2 personnes/nuit avec petit-déjeuner. Il a malheureusement fermé ses portes en janvier 2020!

Maintenant, on ne peut donc que loger au monastère dans différents types d’hébergement que l’on voyage en individuel ou en groupe. En individuel, la MONASTERY GUESTHOUSE propose des chambres en pension complète avec ou sans sdb privée. Retraite oblige, il n’y a ni TV, ni Wifi! Aucun tarif n’est fixé mais une donation de 100 AU$ (62€)/personne pour la nuit et les 3 repas
est appréciée. Cette donation peut être ajustée en fonction du nombre de repas pris ou de ses revenus…

Les passionnés de l’espace apprécieront de pouvoir admirer la station au sol de l’Agence Spatiale Européenne qui a été installée en 2003 à 8 kms au sud de New Norcia. Elle fait partie du réseau ESTRACK et elle est destinée à communiquer avec des satellites, des vaisseaux spatiaux avec équipage et des stations spatiales. Elle permet de suivre 24h/24 les missions spatiales. Son antenne parabolique orientable de 35 mètres de diamètre sera bientôt rejointe par une sœur jumelle.

 

BINDOON

 

En arrivant dans les environs de Bindoon, on entre dans une des régions les plus rurales du pays avec de nombreux producteurs (agrumes, mangues, avocats, fromages de chèvre, viande,…) et autant de fermes ou d’exploitations à visiter!
Un FARM FLAVOUR TRAIL a été édité par le Chittering Visitor Centre qui les répertorie en indiquant leur horaires d’ouverture et leur période de production…

Chittering-Farm-Flavour-Trail-Brochure-2019.pdf

 

NORTHERN VALLEYS LOCAVORE STORE, 29 Binda Place, Bindoon

Si comme nous, vous n’avez pas le temps de vous arrêter chez les producteurs pour faire vos courses de produits ultra frais de la région, vous pourrez tous les retrouver dans ce mini-marché permanent qui les vend en rémunérant directement leurs producteurs! Au détail, en panier weekend/semaine ou en panier pique-nique, on y trouve forcément son bonheur en se faisant plaisir de manger local, d’où locavore…

 

BINDOON BAKEHAUS, 27 Binda Pl, Bindoon

Juste à coté du précédent, cette boulangerie, de nombreuses fois récompensée, est une des plus réputées du WA.

 

GINGIN

 

Pressés d’arriver à destination, on n’a fait que traverser cette petite ville rurale.
Gingin est une grande région de production d’agrumes de toutes sortes qu’on peut aller cueillir dans les vergers ou acheter sur les marchés entre mai et décembre…

 

 

C’est en fin de journée qu’on arrive à Lancelin, pour s’y poser 3 jours… On ne s’est pas arrêtés depuis Margaret River et maintenant qu’on a retrouvé l’océan, ses plages et l’eau chaude, on a envie de lézarder un peu et prendre notre temps pour remonter sur Exmouth…

 

 

Note: comme dans tous mes articles, les prix convertis en euros sont calculés au taux du jour où l’article est écrit et sont arrondis à l’euro supérieur ou inférieur. Ils ne sont donnés qu’à titre indicatif…

 

 

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