La Fleurieu Peninsula est la péninsule au sud d’Adelaide qui s’étend de Langhome Creek à l’Est à Christies Beach à l’Ouest en incluant la McLaren Vale…

 

 

On a déjà fait la côte Est jusqu’à Victor Harbor (mes 2 articles précédents) et on va maintenant suivre la partie Sud et remonter la côte Ouest en passant par la Mc Laren Vale…
On a été surpris d’y trouver une douce ambiance méditerranéenne avec même quelquefois l’impression d’être en Grèce!
Les paysages sont magnifiques, les plages avec toutes leurs nuances de bleu sont superbes, les spots de plongée nombreux…
On a vraiment beaucoup aimé ce circuit et si vous êtes cinéphiles et que vous voulez avoir une petite idée de la beauté de cette péninsule, le film australien « The Boys Are Back » (Mes garçons sont de retour) sorti en 2009, a été entièrement filmé dans la région.

Et voici le parcours que l’on avait prévu… avec tout ce qu’on a visité ou non et pourquoi…

 

 

WAITPINGA BEACH

Un tout petit détour sur ce spot de surf réputé à 10 kms de Victor Harbor… Une grande plage de sable où les vagues déroulent régulièrement…

 

DEEP CREEK CONSERVATION PARK, 150 Tapanappa Road, Deep Creek, Fleurieu Peninsula

Ce parc rassemble la plus grande partie de végétation naturelle existante sur toute la péninsule et c’est donc un endroit propice à l’observation de la faune et de la flore sauvages.
Près de la mer, il n’y a pas moins de 15 sentiers à parcourir avec une vue magnifique sur l’océan et l’île Kangaroo.

On peut y camper dans un des 5 camps naturels, les seuls existant à 100 kms à la ronde d’Adelaide! 4 d’entre eux sont accessibles en véhicules 2WD ou 4WD, un seul (réservé aux randonneurs) ne l’est qu’à pied… Les places étant limitées, il est plus que recommandé de réserver à l’avance. Il faudra rajouter l’entrée du parc qui coûte 11 AU$ (7€) par véhicule.
Aucune des routes du parc n’est bitumée mais elles sont praticables en véhicule léger.
Bon à savoir: les chiens y sont interdits.

Si le camping rustique n’est pas votre « tasse de thé », il est possible d’y loger dans 4 grands cottages à partir de 160 AU$ (102€)/2 personnes, beaucoup plus cher que le camping mais l’entrée du parc est incluse…
Sur leur site de réservation, on peut télécharger un grand nombre de plans et brochures du parc très utiles pour sa visite.

On était très tentés d’y passer une nuit mais malheureusement, on ne peut pas se poser partout… Avec le recul, on aurait peut-être dû ne passer qu’une nuit à Victor Harbor et la seconde dans le parc… Next time!

 

CAPE JERVIS

Cape Jervis est une toute petite ville située à la pointe extrême sud de la péninsule. On y trouve une épicerie et une station essence mais c’est surtout, depuis les années 1970, le point de départ du ferry pour Kangaroo Island!
Il y a des parkings sécurisés devant les jetées des 2 compagnies de ferry où on peut laisser son véhicule au maximum 3 jours pour 17 AU$ (11€)/la journée. On peut aussi laisser sa voiture gratuitement le long de Flinders Drive…

Le BIG4 CAPE JERVIS ACCOMODATION & CARAVAN PARK, 9351 Main S Rd, Cape Jervis, avant le village, peut-être une bonne option pour se loger si les campings du Deep Creek Conservation Park sont complets ou que vous vouliez passer la nuit dans des cottages plus économiques et pour autant chargés d’histoire puisque le Settlers Cottage date de 1930!
De 133 AU$ (85) à 145 AU$ (92€)/nuit pour un cottage, à partir de 33 AU$ (21€) pour un emplacement de camping.

 

KANGAROO ISLAND

On envisageait d’aller visiter cette île dont on dit que c’est une des plus belles destinations de la South Australia mais… on s’est vite rendus compte que ça ne s’improvise pas et que c’est un gros budget !!!

Il y a 2 compagnies de ferry qui font la traversée entre Cape Jervis et Kangaroo Island:

– Le SEALINK KANGAROO ISLAND qui assure 5 liaisons par jour, au départ de Cape Jervis, à 9h00, 10h00, 16h00, 18h00 et 19h00 toute l’année sauf en hiver (du 21 juillet au 21 septembre) où il n’y a que 2 fréquences à 8h00 et 18h00 !!!
Il faut se présenter obligatoirement 30 mns avant le départ…
C’est la seule des 2 qui embarque les véhicules au tarif exorbitant de 98 AU$ (62€)/l’aller et 196 AU$ (124€)/ l’aller-retour!
Il faut rajouter le prix de la traversée par personne soit 49 AU$ (31€) l’aller, 98 AU$ (62€)l’aller-retour/adulte et 25 AU$ (16€) l’aller, 50 AU$ (32€)l’aller-retour/enfant. Ce qui nous aurait fait un total de 392 AU$ (249€) juste pour y aller et revenir!!!

– Le KANGAROO ISLAND CONNECT (KIC) est meilleur marché mais il ne propose que 2 fréquences par jour et n’embarque que les passagers! La traversée coûte 25 AU$ (16€)/adulte et 18 AU$ (11€)/enfant par trajet mais il faut rajouter le parking de la voiture qu’on laisse à Cape Jervis et la location de celle qu’on doit prendre sur l’île puisqu’il n’y a aucun transport disponible sur place. Pour se déplacer sur les quelques 1600 kms de route de l’île, cette compagnie offre des locations de véhicules à l’arrivée à partir de 75 AU$ (48€)/jour avec une franchise de 300 kms!

On a trouvé ça très compliqué sans organisation au préalable et surtout hors de prix! C’est sûrement un bon moyen de préserver l’île du tourisme mais nous, ça nous a refroidit…
Il est recommandé d’y rester au moins 2 jours pour découvrir toute la beauté de Kangaroo et si vous avez le temps et… les moyens, le site officiel vous donnera toutes les infos utiles et celui-ci toutes les possibilités de logement sur place.

A noter: les terminaux de départ des 2 compagnies de ferries ne sont pas au même endroit…

 

 

On a donc continué notre route en remontant vers le nord via la partie côtière de la route touristique « TOURIST ROUTE 52 » jusqu’à Normanville.

 

 

Sur la route vers Delamere, on ne peut s’empêcher de s’arrêter devant une superbe propriété dont l’allée est fleurie d’une multitude d’agapanthes bleues… C’est trop beau… je veux les mêmes dans mon jardin en rentrant…

 

 

DELAMERE

Le paysage autour de Delamere est étonnant, on circule au milieu de collines arides avec peu de végétation avec la mer en toile de fond…

 

 

RAPID BAY BEACH

Rapid Bay est un endroit réputé:

1) pour son camping : le RAPID BAY CAMPGROUND où on peut camper directement sur la longue plage de sable. Très rustique, il n’y a pas d’électricité, la nuit coûte 9 AU$ (6€)/adulte et 4.50 AU$ (3€)/enfant de 8 à 12 ans et il n’y a pas besoin de réserver même en période d’affluence.

2) pour sa longue jetée de 240 mètres de long qui est un spot privilégié de pêche et ses fonds sous marins riches d’une étonnante faune dont une belle population de LEAFY SEA DRAGONS (hippocampes feuilles), une espèce de poissons marins apparentée à l’hippocampe, originaire du sud des côtes australiennes où il est protégé car en voie d’extinction…

 

SECOND VALLEY

La plage de Second Valley est une des plus instagrammées et on comprend pourquoi devant la clarté et les nuances de bleu de l’eau qui font inévitablement penser à la Polynésie… La comparaison s’arrête à la couleur parce que la température y est plutôt fraiche mais visiblement les australiens ne sont vraiment pas frileux! J’avoue que même si une petite baignade était très tentante, la température m’a stoppée net!
On peut plonger directement depuis une petite jetée.

 

 

Il est possible de loger dans un camping: le SECOND VALLEY CARAVAN PARK qui propose des bungalows à partir de 120 AU$ (76€) et des emplacements de camping à partir de 40 AU$(25€). Il est très populaire pendant les vacances scolaires d’été et une réservation est plus que conseillée surtout pour les bungalows (4 nuits minimum).
On peut y manger, acheter des provisions et même des appâts au JETTY STORE CAFE

 

NORMANVILLE

Le paysage change complètement à l’approche de la plus grosse « bourgade » de la côte que les locaux surnomment affectueusement « Normy ». La route longe la mer et elle est bordée de hauts pins coniques…

 

 

MYPONGA RESERVOIR

Après avoir longé la magnifique plage de CARRICKALINGA, la route surplombe le Réservoir de Myponga et passe sur le mur en arc qui le maintient… Une vue réellement impressionnante qu’il faut apprécier depuis le look-out juste avant car, une fois sur le mur, on ne voit plus que ses parois de part et d’autre!

 

NAN HAI PU TUO TEMPLE, 27 Cactus Canyon Rd, Sellicks Hill

En suivant la route B23 qui nous ramène en bord de mer, on a la surprise de voir soudainement une immense statue de déesse bouddhiste se dresser entre la route et la mer! On ne peut pas la louper avec ses 18 m de hauteur. Lors de notre passage, elle était flanquée d’échafaudages ce qui donnait l’impression d’un chantier… Après toutes les manifestations Hare Krishna qu’on a croisées pendant notre séjour, on a tout de suite pensé que c’était le temple abandonné d’une secte…
En fait, on a appris, par la suite, que c’est un temple bouddhiste reconnu qui a beaucoup de déboires pour parvenir à la fin de sa construction. Il se visite gratuitement le dimanche mais une donation pour finir les travaux est appréciée!

 

SELLICKS BEACH et ALDINGA BEACH

La particularité de ces 2 longues plages successives, c’est qu’on peut y rouler en voiture! Pas besoin de 4X4, il suffit de rouler sur le sable dur et de respecter la limite de vitesse! Les plages sont immenses, il n’y a donc aucun problème pour trouver une place où se poser avec son parasol, sa glacière et attendre le coucher du soleil, même en pleine saison!
C’est aussi l’endroit où l’eau commence à se réchauffer et un des meilleurs spots pour faire du kitesurf ou du windsurf…

 

 

PORT WILLUNGA BEACH

Cette plage est une des plus photographiée de la péninsule… Son principal attrait sont les grottes creusées dans la falaise par les pêcheurs au milieu du 20ème siècle, pour abriter leurs bateaux. Elles sont maintenant très prisées pour pique-niquer ou simplement s’abriter du soleil!
L’épave d’un cargo 3 mâts, le STAR OF GREECE qui s’y est échoué en 1888 en fait un spot de plongée réputé et le restaurant du même nom, en haut de la falaise est un des meilleurs endroits pour déguster des produits de la mer avec une vue imprenable sur la mer. Il est ouvert d’octobre jusqu’à Pâques…

 

MCLAREN VALE

C’est à l’Est de Port Willunga que se trouve une des régions viticoles les plus remarquables et une des plus anciennes avec certaines parcelles qui ont plus de 100 ans!
Les premières exploitations sont apparues en 1850. Aujourd’hui, l’appellation compte 88 domaines dont la grande majorité est composée de petites exploitations familiales.
La région de McLaren Vale, autour du village, est avant tout connue pour ses Shiraz, mais il est également possible d’y trouver d’excellent Grenache, Cabernet Sauvignon ou encore plus récemment du Merlot.
La région a donc beaucoup offrir tant pour la découverte des vignobles que pour les paysages…

 

WILLUNGA

Une petite ville pleine d’histoire qui se situe à 10 kms de Port Willunga. La route qui y mène, traverse de nombreux vignobles…
On peut y visiter de nombreux bâtiments historiques mais c’est surtout son marché hebdomadaire: le WILLUNGA FARMERS MARKET qui en fait sa renommée. C’est un des plus anciens marchés de producteurs qui se tient tous les samedis de 8h00 à midi avec plus de 80 stands proposant tout ce que la région offre tant en produits frais qu’en artisanat. Il a remporté le prix d’Excellence in Food Tourism en 2018 & 2019!

Il y a une jolie balade à faire à pied, à cheval ou en vélo entre Willunga et McLaren Vale: la SHIRAZ TRAIL de 7 kms le long de l’ancienne voie de chemin de fer dont les rails ont été retirés en 1969. Les plus courageux peuvent continuer à suivre les rails sur la COAST TO WINES RAIL TRAIL, longue de 35 kms qui relie la mer… Il est possible de louer des vélos (standards ou électriques) tant à Willunga qu’à McLaren Vale.

Il serait, évidemment, dommage de ne pas faire un stop dégustation dans les alentours notamment dans un de ces établissements recommandés:

-THE SALOPIAN INN, Intersection de Main Road & McMurtrie Road, McLaren Vale

Un restaurant qui propose une cuisine organique avec des produits cultivés sur place dans une grande, belle et ancienne ferme…

-THE CURRANT SHED RESTAURANT, 104 Ingoldby Rd. McLaren Flat

Celui-ci aussi propose une cuisine de produits frais locaux dans l’environnement magnifique d’un verger de citronniers. Chaudement recommandé par les locaux!

-THE D’ARENBERG CUBE, 58 Osborn Road, McLaren Vale

Une véritable expérience dans une curiosité architecturale en forme de cube qui donne l’impression de flotter au dessus des vignes. Un semblant de Rubik’s Cube de 5 étages avec entre autres un restaurant, une salle de dégustation et un musée exposant des œuvres d’art…

-DOWN THE RABBIT HOLE WINES, 233 Binney Rd, McLaren Vale

Moins « formel » que les précédents, plus « bohème »… On peut s’installer sur des coussins dans le jardin ou dans un bus à impérial vintage pour déguster une bonne bouteille surtout les vendredis soirs avec des groupes de musique live.

-THE ALMOND TRAIN, Main Road, McLaren Vale

Plus une épicerie fine où on peut acheter les produits de la région. Une véritable attraction touristique en plein centre de la ville puisqu’elle est installée dans un ancien wagon de l’ancienne ligne de chemin de fer datant de 1920!

 

 

Entre toutes les régions viticoles qui entourent Adelaide: MCLAREN VALE, BAROSSA VALLEY, CLARE VALLEY et ADELAIDE HILLS, il a fallu faire un choix et on a préféré visiter la région d’Adelaide Hills. Si on y était passé le weekend, on se serait sûrement allé à Willunga mais ce n’était pas le cas alors on a continué sur la côte après Port Willunga…

 

 

MASLIN BEACH

Surnommée « Mazzies »par les locaux, c’est la seule plage nudiste officielle de l’état! Tous les ans, en janvier, on peut y assister aux PILWARREN MASLIN BEACH NUDE GAMES (les Jeux Nus de Pilwarren Maslin Beach!) où plus de 300 participants absolument nus, participent à diverses compétitions sportives!!!

 

PORT NOARLUNGA

En arrivant par le sud sur Port Noarlunga, qui a son surnom également: « Porties », on a une vue incroyable sur l’estuaire créé par l’Onkaparinga River qui se jette dans l’océan… On en était déjà tombé amoureux sur photos mais le fait est, que c’est encore plus beau en vrai…

 

 

Cette plage, SOUTHPORT BEACH, est un spot de surf réputé avec les vagues qui viennent se casser sur le grand banc de sable créé par l’estuaire. Au sud de la plage, un immense escalier permet d’y descendre. Ne manquez pas la vue depuis le haut de cet escalier qui est tout simplement fantastique…

 

 

Un peu plus au nord, au dessus de l’estuaire, il y a une longue plage, Port Noarlunga Beach, avec une jetée qui a été construite en 1824 et maintes et maintes fois détruite et réparée. Sa version actuelle, en bois, est longue de presque 300m et s’étend de la plage au reef qui forme un brise-lames naturel. Des escaliers permettent aux plongeurs et nageurs de se mettre à l’eau.
Elle est illuminée la nuit et accessible aux personnes à mobilité réduite ainsi qu’aux scooters.

 

 

Les fonds sous-marins sont si riches qu’une réserve y a été créée: PORT NOARLUNGA REEF AQUATIC RESERVE en 1994 afin de favoriser la compréhension de l’environnement marin. Elle couvre une superficie de 527 hectares. On peut y observer plus de 200 espèces de faune et flore marines ainsi que plus de 50 espèces de poissons! Un sentier de découverte (The Underwater Trail) y a été installé. Il est composé de 7 repères sous-marins qui expliquent le reef et ce qu’on peut y rencontrer…

 

 

Il n’est, évidemment, pas autorisé de pêcher dans la réserve mais c’est possible à au moins 25m de distance et uniquement pour la pêche à la ligne. J’ai d’ailleurs été très étonnée de voir un distributeur automatique d’appâts vivants ou surgelés sur la plage…

 

Hébergements

PORT NOORLUNGA MOTEL, 39 Saltfleet St, Port Noarlunga South

Désirant profiter de tout ce que Port Noarlunga offre, c’est dans ce motel qu’on a passé la nuit. La chambre double à 110 AU$ (70€) était plutôt bien, confortable mais terriblement chaude! Dommage que la gérante soit si peu aimable…

Restaurants

AGATHA’S, 1 Gawler Street Port Noarlunga

Un petit restaurant sympa pour le petit déjeuner ou le déjeuner. Nombreuses options végétariennes et vegans. Ouvert de 8h30 à 15h. Fermé le lundi.

BOONY’S RESTAURANT AND PIZZERIA,  32 Saltfleet St, Port Noarlunga

A moins de 200m du motel, 2 mns à pied… Une pizzeria où on peut manger également des pâtes, des burgers et des plats vegan (il y a un menu spécial). Il parait que c’est un des meilleurs restaurants de la ville. J’avoue qu’on y est allé par facilité et on n’a pas été déçus mais pas super emballés non plus…

 

CHRISTIES BEACH

Juste à côté de Port Noarlunga (moins de 2 kms), Christies Beach nous a séduit par sa scène de street art réputée. Il y a des fresques murales partout dans la ville et des petites boutiques très déco tout le long de la rue principale où il fait bon faire du shopping…

 

 

 

 

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