The Great Ocean Road

La Great Ocean Road est une route côtière qui s’étend sur 243 kms de Torquay à Allansford. Elle est considérée comme la plus belle route panoramique d’Australie et l’une des plus belles au monde. Elle fait partie de l’Australian National Heritage List depuis le 7 avril 2011.

Sa construction a débuté le 19 septembre 1919. Alors que je n’avais survolé que le côté touristique avant d’y aller, c’est sur place que j’ai découvert qu’elle est, d’abord, un haut-lieu historique!
Elle a été édifiée en tant que monuments aux morts en hommage aux soldats qui ont été tués lors de la Première Guerre Mondiale et a été construite par les 3 000 vétérans qui ont eu la chance d’en revenir…
C’est à la main, avec des explosifs, des pioches, des pelles, des brouettes et quelques minuscules machines que ces hommes ont créé cette route qui a rendu accessible cette côte du Victoria qui ne l’était alors que par la mer ou des sentiers difficilement praticables.
Pour la petite histoire, si leur travail était dangereux et leurs conditions de travail extrêmement pénibles, leur quotidien a pourtant été amélioré temporairement, en octobre 1924, quand 2 navires se sont percutés au niveau de Kennett River. L’un deux transportait des provisions pour Noel et les ouvriers ont pu récupérer du naufrage, 150 tonnes de bière, des Christmas puddings et du tabac!

La route n’a été ouverte officiellement qu’en 1932 et ne laissait, alors, le passage que sur une voie.
Il a fallu attendre 30 ans, jusqu’en 1962, pour qu’elle soit élargie et considérée comme l’une des plus belles routes pittoresques au monde.

Conseils pratiques:

Il est conseillé de la pratiquer d’Est en Ouest, depuis Torquay, pour être le plus près de l’océan (en Australie, on roule à gauche, de nombreux panneaux nous le rappellent tout au long de la route!) et pour s’arrêter plus facilement sur les points de vue.
Il est recommandé également de faire le plein parce qu’il peut y avoir de grandes distances entre les stations essence.
Si les 243 kms peuvent se faire aisément dans la journée, il serait dommage de ne pas prendre son temps et découvrir tout ce qu’elle a à offrir le long. Personnellement, nous avons pris notre temps en la parcourant en 3 jours…
De nombreuses brochures pratiques ont été éditées, vous pourrez les consulter ou les télécharger sur le site officiel.
Une application: Great Ocean Road est disponible sur le Playstore ou l’Apple Store.

 

JOUR 1 – De Torquay à Apollo Bay

ANGLESEA

Anglesea est longée par de longues plages de sable propices à la baignade et au surf. C’est un des meilleurs endroits pour voir des kangourous en liberté.

 

 

– Observer les kangourous sur l’ANGLESEA GOLF CLUB, Golf Links Road, Anglesea

C’est sur le terrain de golf de la ville que ces kangourous ont élu domicile et qui les blâmeraient d’apprécier le confort du beau gazon vert?
On ne peut pas entrer sur le golf qui est privé mais on peut en faire le tour et il y a de grandes chances de les voir sur Golf Links et Harvey Road, spécialement en début de matinée ou en fin d’après-midi. Le club de golf propose des tours pour les voir directement sur le terrain.

Hébergements

Si vous désirez vous y arrêter pour la nuit, voici les 2 hébergements que j’avais repérés:

ANGLESEA BACKPACKERS, 40 Noble St, Anglesea

Une maison de 3 chambres transformée en auberge de jeunesse. Juste à côté du golf et ses kangourous.

ANGLESEA FAMILY CARAVAN PARK, 35 Cameron Rd, Anglesea

Tout près de la plage. Bungalows à partir de 139 AU$ (89€)

Restaurants

– CAPTAIN MOONLITE, 100 Great Ocean Rd, Anglesea

Le bar-restaurant du Surf Life Saving Club d’Anglesea est un des favoris des locaux. Si le petit-déjeuner y est réputé excellent et copieux, on peut y manger toute la journée. Nombreuses options pour les végétariens.

NdR: il semble que, malheureusement, ce sympathique restaurant soit fermé définitivement ! (février 2022)

AIREYS INLET

C’est à Aireys Inlet qu’on s’est arrêté pour déjeuner dans ce charmant restaurant:

A LA GRECQUE, 17 Beach Rd, Aireys Inlet

Comme à chaque fois que nous nous sommes arrêtés dans un restaurant grec en Australie, nous avons été super bien reçus et nous nous sommes régalés. Réputé pour être le meilleur restaurant du bord de plage! Le plat de calamars grillés sur la terrasse au soleil a été un vrai bon moment…

A voir:

SPLIT POINT LIGHTHOUSE, 13 Federal St, Aireys Inlet

Pour visiter un phare historique (construit en 1891) en parfait état et toujours en fonctionnement. On peut y apprendre toute son histoire et admirer une somptueuse vue à 360° sur la côte. Entrée à 10 AU$ (6€)/personne.
Si marcher ne vous fait pas peur, ce n’est qu’à 1km du restaurant précédent par le bord de mer, ce qui vous permettra d’admirer les surfeurs sur les vagues mais… gardez un peu de force pour grimper les 135 marches du phare !!!

 

MEMORIAL ARCH

Il est toujours étonnant de découvrir cette arche semblant annoncer le début de la Great Ocean Road alors qu’on la parcourt déjà depuis 33 kms! C’est parce qu’elle marque, en fait, l’emplacement d’un ancien poste de péage qui était en vigueur de 1922 à 1936 à l’époque où cette route était payante… Heureusement, elle est aujourd’hui gratuite! 
Hautement photogénique, on veut inévitablement faire une photo souvenir aussi il y a un parking juste à côté pour pouvoir s’arrêter en voiture.

 

DEVIL’S ELBOW

Peu après l’arche, la route sinue le long de la falaise, autour d’une crique, en offrant une vue spectaculaire sur l’océan et un spot de surf renommé: CATHEDRAL ROCK réservé aux surfeurs expérimentés. 3 petits parkings le long de la route permettent un arrêt pour les admirer.

 

LORNE

Une petite ville pittoresque qui mérite qu’on s’y arrête plus ou moins longtemps en fonction de son temps disponible. Pour nous, ça n’a été que le temps d’une visite et d’un café…

A voir:

LORNE PIER, Great Ocean Rd, Lorne

On ne peut pas louper cette jetée parce que la route passe juste devant. Initialement construite en 1879, elle a été reconstruite depuis… La parcourir est une bonne idée pour prendre l’air et se dégourdir un peu les jambes… et puis, il y a des toilettes, plutôt pratique sur la route!

 

 

ERSKINE FALLS, Erskine Falls Access Rd, Lorne

A 9 kms de Lorne, les chutes Erskine sont les plus populaires et une des plus grandes de la région. Elles plongent d’une hauteur de 30m dans la rivière du même nom. Il y a un parking juste à côté et 2 points de vue. Le 1er est à 5mns du parking mais il faudra tout de même descendre 230 marches pour atteindre le 2ème et les voir dans toute leur splendeur!
Pour les plus sportifs, on peut y aller à pied depuis Lorne via la ERSKINE RIVER TRACK, le long de la rivière sur un trajet de 7,5km…
Pensez à vous renseigner sur le débit de ces chutes car lors de notre passage, elles étaient quasiment à sec à cause de la sécheresse de l’été !!!

 

PENNYROYAL RASPBERRY FARM & CIDERY, 115 Division Road, Murroon

Pour les amateurs et/ou ceux en manque de fruits rouges, c’est la plus ancienne plantation du sud-ouest du Victoria. On peut y cueillir des framboises et des mûres de différentes variétés cultivées organiquement depuis plus de 35 ans sans aucun pesticide…
On peut aussi y manger au Ciderhouse Cafe ou loger dans des cottages.
A un peu plus de 30 kms plus loin que les chutes. On peut aussi y aller sans voir les chutes en prenant la C151, juste avant Lorne, vers l’intérieur des terres sur un peu moins de 30 kms.

 

 

Restaurants

THE LORNE PIER SEAFOOD RESTAURANT, Great Ocean Rd, Lorne

Situé juste au pied de la jetée, la vue y est forcément magnifique. On y a juste pris un café donc je ne peux pas me prononcer sur la qualité des plats dont les retours divergent mais j’ai apprécié la déco marine et l’emplacement.

 

 

THE BOTTLE OF MILK, 52 Mountjoy Parade, Lorne

S’il y a un endroit à Lorne où les avis sont tous dithyrambiques, c’est « la bouteille de lait ». Particulièrement réputé pour ses petits-déjeuners, le reste de la journée, ils sont plus axés burgers. Quelques plats végétariens.

SWING BRIDGE CAFE AND BOATHOUSE, 40 Great Ocean Rd, Lorne

Mon grand regret à Lorne. Je n’ai découvert son existence qu’après mon passage malheureusement…
C’est pourtant une institution à Lorne, l’emplacement est spectaculaire, directement sur la plage et accessible via un pont tournant (SWING BRIDGE), lui-même iconique, au dessus de l’embouchure de la Erskine River.
Ouvert de 8h à 14h30.

Hébergements

LORNE FORESHORE CARAVAN PARK, 2 Great Ocean Rd, Lorne

Juste à côté du restaurant précédent, proche des plages.
Bungalows à partir de 113 AU$ (73€), tente safari avec vue sur l’océan à partir de 139 AU$ (89€).

LORNE WORLD, 3 Bay St, Lorne

Dans un esprit totalement différent, ces 12 appartements sont décorés dans un thème dépaysant: Malibu Surf, Maroc, Santorin, Thaïlande, Vegas, New York, Maldives, Californie (2), Hawaii, Venise ou Bali…
Tous au même tarif, à partir de 159 AU$ (102€)

TEDDY’S LOOKOUT

Juste après Lorne, ce point de vue ressemble un peu à la configuration du Devil’s Elbow (voir ci-dessus) sauf qu’il y a un sentier qui mène à une plateforme d’observation sur cet autre spot de surf.

 

MOUNT DEFIANCE LOOKOUT

Un peu plus loin, un autre point de vue tout aussi spectaculaire. Attention, cette portion de route est une des plus délicates car elle est étroite et frôle la falaise.

WYE RIVER

Wye River est un hameau situé dans un amphithéâtre naturel. Si vous vous y trouvez au moment du déjeuner, il y a un excellent restaurant en bord de mer qu’on nous a beaucoup recommandé:

THE WYE GENERAL, 35 Great Ocean Road, Wye River

Ouvert de 8h00 à 16h00.

KENNETT RIVER

Il y a 2 endroits très réputés sur la Great Ocean Road pour voir des koalas: Otway Lighthouse Road (la route vers le phare Otway) et Kennett River.
Un KOALA WALK a même été aménagé! Contrairement à ce qu’on peut croire, ce « walk » n’est pas un sentier mais une route qui s’appelle Grey River Road. On peut y aller en voiture mais elle n’est pas bitumée et plutôt cahoteuse. Il vaut mieux donc la parcourir à pied, ce qui vous donnera plus de chances de ne pas louper ces vraies peluches qui n’hésitent pas à trainer autour du KOALA CAFE, au tout début du « walk ». Si vous avez le temps, ne vous laissez pas distraire par les nombreux perroquets et un ou 2 koalas vagabondant autour du café et n’hésitez pas à vous enfoncer plus profondément sur le chemin pour voir les koalas dans leur milieu naturel…

 

CARISBROOK CREEK ROCK STACKING

7,6 kms après Kennett River, on croise un endroit peu touristique mais étonnant: une plage avec des milliers de cairns (un monticule de pierres fait par l’homme). On ne connaît pas exactement la signification de ces empilages de galets qui sont devenus extrêmement populaires dans les publications Instagram. Ce n’est pas très écologique non plus de déplacer tous ces galets qui ne sont pas là sans raison mais le fait est, que c’est intrigant et très photogénique!
On est même tenté, moi, la 1ère d’en faire un pour laisser la trace de son passage… mais c’est sans compter sur Mère Nature qui est toujours là pour rétablir l’équilibre, en l’occurrence les marées qui, lorsqu’elles sont fortes, remettent la plage dans son état originel!!!
C’est ce qu’il s’était passé juste avant notre passage et il n’y avait que quelques empilages rescapés au lieu des milliers qu’on peut voir sur des photos publiées…

Vous aurez peut-être plus de chance que nous et si vous voulez vous y arrêter, ne loupez pas la pancarte indiquant « Carisbrook Creek ». Du coté falaise, il y a un parking pour les « Carisbrook Creek Falls », le seul endroit pour pouvoir s’arrêter. Un petit sentier, plutôt abrupt, permet de regagner la plage de galets avec tous les cairns…

 

 

APOLLO BAY

C’est à Apollo Bay, un ancien village de pêcheurs devenu une petite station balnéaire pleine de charme, qu’on a fait notre 1ère étape…

Hébergements

APOLLO BAY ECO YHA, 5 Pascoe Street, Apollo Bay

Notre 1er choix mais malheureusement, il faut réserver longtemps à l’avance car cette excellente adresse est très très prisée!
Reconnue pour être une des meilleures auberges de jeunesse d’Australie, son emplacement, à un bloc de la mer est idéal.
Fonctionnant à l’énergie solaire, elle a été conçue pour être respectueuse de l’environnement en réduisant au maximum son impact. Son toit-terrasse se rabat en hiver afin de conserver l’énergie, ses grandes surfaces vitrées laissent entrer un maximum de lumière, un jardin de plantes aromatiques bio est disponible gratuitement pour les clients…
Elle offre deux confortables salons confortables, le chauffage au bois, une terrasse sur le toit, des balcons, 2 cuisines avec même une machine à pain (!) et de nombreuses places de parking !!!
Chambre double avec sdb séparée à 100 AU$ (64€), lit en dortoir à 35 AU$ (22€)

SURFSIDE BACKPACKERS, 7 Gambier St (corner Great Ocean Road), Apollo Bay.

On s’est rabattu sur cette autre auberge de jeunesse beaucoup moins moderne mais avec un charme colonial qui nous a beaucoup plu. Un peu vieillotte tout de même, elle mériterait une petit « coup de fraicheur » notamment au niveau des lits qui étaient plutôt défoncés!
Son emplacement, en face de la mer, est fantastique. Le wifi est excellent mais fermé la nuit, dommage si vous êtes en décalage horaire. Lors de notre passage, la propriétaire cherchait un gérant, c’était tentant parce que le potentiel de cet établissement est énorme…
Chambre à partir de 80 AU$ (51€) et lit en dortoir à partir de 34 AU$ (21€).

 

 

APOLLO BAY BACKPACKERS, 47 Montrose Ave, Apollo Bay

Si les 2 autres sont complètes, il reste cette autre auberge de jeunesse. Dans un style de beach house rétro, elle n’offre que des dortoirs avec des lits à partir de 30 AU$ (19€).

GREAT OCEAN VIEW MOTEL, 1 Great Ocean Rd, Apollo Bay

Je ne l’ai découvert qu’après mon passage, sinon je pense que j’aurais hésité… Très bien situé à la sortie d’Apollo Bay, en bord de mer, toutes les chambres ont un vue sur l’océan!
Chambres doubles à partir de 110 AU$ (70€).

Restaurants

CHOPSTIX NOODLE BAR, 151 Great Ocean Road, Apollo Bay

Dans l’esprit street-food, ce petit restaurant de cuisine fusion asiatique est parfait pour un repas copieux, bon et pas très cher. On peut y manger en terrasse ou sur un bar ouvert sur la rue…

 

 

APOLLO BAY FISHERMEN’S CO-OP, Breakwater Road, Apollo Bay

Apollo Bay est un haut lieu de pêche et le meilleur endroit pour déguster les dernières prises est sans aucun doute ce restaurant sur le port où les marins apportent leur pèche dans cette coopérative depuis plus de 70 ans… Incontournable pour les amateurs de produits de la mer !!!

CHRIS BEACON POINT RESTAURANT, 280 Skenes Creek Rd, Apollo Bay

Sur pilotis, surplombant la Great Ocean Road, c’est le restaurant iconique de la ville. La vue y est splendide et les plats réputés délicieux. On peut également y dormir…

BAY LEAF CAFE, 131 Great Ocean Road, Apollo Bay

Le Lonely Planet en parle comme « le spot pour le petit-déjeuner! »… et effectivement, ce petit café face à la mer ne désemplit pas. De toute évidence, c’est le lieu de rendez-vous des locaux. Le petit-déjeuner (à partir de 7h30) ou brunch (en fonction des vos horaires) sur la terrasse est un moment agréable avant de continuer le périple sur la Great Ocean Road qui passe juste devant…

APOLLO BAY BAKERY, 125 Great Ocean Rd, Apollo Bay

Une « boulangerie » typique australienne. On peut, évidemment, y acheter du pain (rien à voir avec notre baguette!), des gâteaux ou des pies. Leur spécialité, c’est la « Scallop Pie » (tourte aux St Jacques) qui est un vrai délice, bien nourrissant!
A consommer sur place (quelques tables sur la rue) ou à emporter pour les déguster plus tard le long de la route…

DOOLEY’S ICE CREAM, 89 Great Ocean Road, Apollo Bay

Si vous êtes fans de glaces, il vous faudra absolument visiter ce glacier extrêmement réputé qui a gagné 323 récompenses et 17 trophées depuis 2008! Très nombreux parfums, exotiques, vegans…
Ouvert tous les jours de 11h00 à 20h00

A voir:

THE MARRINERS LOOKOUT, 155 Marriners Lookout Road, Apollo Bay

A 1,5 km à l’intérieur des terres, ce point de vue sur les hauteurs offre un panorama exceptionnel sur Apollo Bay, l’océan et ses alentours. On y accède en moins de 10 mns en voiture ou en 50 mns de marche (pour les plus sportifs!) depuis le centre ville. Il y a un petit parking à 5 mns de marche du point de vue. Le lever de soleil y est réputé…
Si le temps est clair, on peut même apercevoir à l’Est, l’épave du SS CASINO, un navire à vapeur qui a coulé sur les côtes d’Apollo Bay en 1932 !

 

 

 

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