Indian Ocean Drive

 

L’Indian Ocean Drive est une route côtière très scénique de presque 270 kms qui longe l’Océan Indien depuis le nord de Perth jusqu’à Dongara.
A l’origine, c’était une voie sans issue qui ne conduisait qu’à Lancelin puis elle a été prolongée jusqu’à sa jonction, un peu avant Dongara, avec le BRAND HIGHWAY, l’autoroute qui la longe à l’intérieur des terres…
La construction de cette route touristique a permis de désengorger l’important trafic de l’autoroute où de nombreux road-trains circulent.
C’est cette route que nous allons remonter de Lancelin à Dongara en prenant notre temps pour visiter un maximum d’endroits…

Notre 1ère idée était d’aller jusqu’à Broome, d’y rendre la voiture et de revenir à Perth en avion et puis, on a préféré s’arrêter à Exmouth et revenir à Perth en voiture en faisant des étapes aux endroits qu’on avait particulièrement aimé (ex: Carnavon…), ceux qu’on avait délibérément zappé à l’aller (ex: Geralton…) ou ceux qu’on n’a pas pu visiter à l’aller pour diverses raisons (ex: Kalbarri…)!

 

LANCELIN

 

Lancelin est un petit village de pêcheurs qui est des meilleurs spots de glisse en Australie! C’est un vrai paradis pour les kitesurfeurs et les windsurfeurs qui peuvent espérer pratiquer tous les jours grâce à des conditions de vents favorables constantes.
Mon conjoint, kitesurfeur, entre autre, se réjouissait de passer quelques jours sur l’eau et moi, j’étais plutôt d’accord pour me poser, lire, nager et… oublier un peu la voiture! On y est donc resté 3 jours et 3 nuits…

 

Hébergements:

 

WINDSURFER BEACH CHALETS, 1 Hopkins St, Lancelin

Un complexe de logements mitoyens situé directement sur la plage! On a le choix entre le BEACH STUDIO pour 2 personnes à 160 AU$ (99€)/nuit ou le BEACH CHALET pour 6 personnes à 170 AU$ (105€)/nuit. Pour 10 AU$ (6€) de plus, on s’est fait plaisir et on a pris le chalet. Le côté sans charme du complexe est largement dépassé par son côté pratique. Les appartements sont bien aménagés, le parking est grand, il y a de la place pour déployer, faire sécher et ranger son matériel de glisse… Le wifi fonctionne bien. L’accès à la plage et au Lancelin Lagoon (un des meilleurs spots de kitesurf) est immédiat et le café/boulangerie: l’OFFSHORE CAFE AND STORE, juste à côté, est très agréable au retour d’une session!

 

LANCELIN CARAVAN PARK, Hopkins Street, Lancelin

Si vous avez une tente, un van ou un camping car, ce camping est certainement la meilleure adresse pour vous poser. Juste à côté des précédents, sur un terrain en bordure d’une immense plage. Grande piscine. Emplacement à partir de 40 AU$ (25€).
L’installation de bungalows est prévue fin 2021…

 

LANCELIN LODGE YHA, 10 Hopkins Street, Lancelin

Dans la même rue que les précédents mais un peu plus loin de la plage (200m), cette auberge de jeunesse avec piscine a souvent été citée comme une des meilleures d’Australie. Elle propose des hébergements en dortoir et en chambres doubles ou familiales.

 

DOC’S COTTAGE, 33 Gingin Rd, Lancelin

Mon coup de cœur! Une charmante petite maison victorienne plus que centenaire qui a été déplacée depuis Cottesloe, au nord de Fremantle. Elle a longtemps été la demeure du médecin, d’où son surnom…
C’est en me renseignant auprès des locaux sur cette petite maison bleue et blanche si jolie que j’apprends qu’il est habituel de déplacer les belles maisons victoriennes sur d’autres terrains (même loins!) plutôt que de les détruire afin de préserver le patrimoine historique du pays et qu’elle est à louer pour des séjours courts ou longs!
Elle n’est séparée de la plage que par un parc, elle a une vue sur mer et son exposition plein ouest est parfaite pour le coucher du soleil! Avec 3 chambres et 2 sdb, elle peut loger 6 personnes à partir de 190 AU$ (118€)/nuit.
Attention, elle est réservée longtemps à l’avance pour les périodes d’été et on le comprend…

 

 

Restaurants:

 

A Lancelin, il y a 3 restaurants qui méritent vraiment une visite:

 

LOBBSTER TRAP CAFE, 91 Gingin Rd, Lancelin

En 2ème ligne de la plage, c’est un des établissements préférés des locaux. On y mange à l’ombre des arbres dans un joli jardin. Des plats à base de langoustes mais aussi des plats vegans et un délicieux burger au barramundi à 12 AU$ (7€)!
Son plus gros défaut: n’être ouvert que le weekend, du vendredi au dimanche de 8h00 à 15h00.

 

ENDEAVOUR TAVERN, 58 Gingin Road, Lancelin

Sur le haut de la plage, la vue sur l’océan y est exceptionnelle! Ouvert de 11h30am à 14h00 et 18h00 à 20h00 en semaine, 17h30 le weekend.

 

THE DUNES RESTAURANT, 1 North St, Lancelin

Avec des plats autour de 30 AU$ (19€), le restaurant du Lancelin Beach Hotel, affiche un menu gastronomique dans une déco typée zen/balinais…

 

 

A Voir et à Faire:

 

KITESURF ET WINDSURF

Lancelin est un des meilleurs spots du Western Australia! Si vous pratiquez le kitesurf ou le windsurf, vous allez vous régaler à glisser sur ces eaux turquoises où apparaissent régulièrement des dauphins, si non, vous pourrez admirer le spectacle quasi permanent de toutes ces voiles colorées…
Si les conditions sont bonnes toute l’année, elles sont excellentes entre novembre et mars et plus particulièrement le matin quand souffle un vent consistant que les locaux surnomme: le « Fremantle Doctor » pour la sensation de fraicheur qu’il apporte pendant les chauds mois d’été!!!
Depuis 1986, Lancelin organise la plus longue compétition de glisse: THE LANCELIN OCEAN CLASSIC où les meilleurs riders du monde s’affrontent sur 25 kms de course. Les éditions 2020 et 2021 ont été annulées cause Covid mais celle de 2019 a réuni plus de 300 participants! Du beau spectacle!
Cette compétition a lieu, en général, dans la 1ère quinzaine de janvier et elle donne lieu à une semaine de festivités pendant laquelle, il est difficile de trouver un logement…

Si mon conjoint s’est régalé sur l’eau, j’ai été un peu déçue par l’amoncellement d’algues brunes sur la plage qui n’invitent pas vraiment à la baignade!

 

 

L’ambiance à l’eau est bonne. Les locaux ne sont pas avares en renseignements et sont plutôt contents de rencontrer des étrangers. Ils n’hésiteront pas à vous faire de magnifiques clichés pendant votre session ou à vous raconter leurs expériences comme ce kitesurfeur pas rancunier: MATTHEW WING. Peu de temps avant qu’on ne le rencontre, il avait été porté disparu aux alentours de Geraldton et a dû passé la nuit enterré dans le sable pour survivre à l’hypothermie!

 

 

Pour louer, acheter du matériel ou effectuer une réparation, c’est vers l’unique magasin de surf: le LANCELIN SURF SHOP, Unit 2/3 127 Gingin Rd, Lancelin, qu’il faudra vous tourner.

 

Ian Young Sculpture, Photography & Design, 17 Wedge Ave, Lancelin

C’est à Lancelin qu’habite le pionnier du kitesurf en Australie: IAN YOUNG. Il continue, évidemment, de surfer les vagues tout en faisant de la photo et de la sculpture. Sa maison, proche de l’auberge de jeunesse est entourée d’une clôture d’anciennes planches vraiment photogénique…

 

 

The Big Beach Chair, 131 Gingin Rd (à l’intersection de Walker Avenue), Lancelin

C’est en juillet 2019, après notre passage (!), que Lancelin s’est, elle aussi, dotée d’une « Big Thing ». Leur choix s’est porté sur une immense chaise de plage de plus de 2 mètres de haut. A ne pas rater pour les amateurs de selfies et de photos souvenir!

 

– THE LANCELIN LOOKOUT, 2 Hinchcliffe Rd, Lancelin

Situé au nord de la ville, ce point de vue est particulièrement beau. Autant pour la vue qu’il offre que pour la passerelle en bois avec plateformes qui court sur les dunes…
On peut y accéder par le jardin du Lancelin Beach Hotel ou par Hinchcliffe Street. Il y a un parking au pied de la passerelle.

 

 

LANCELIN SAND DUNES

Les dunes de sable de Lancelin sont les plus grandes du Western Australia. Sur environ 2 kms de long, elles se situent derrière la ville, à l’intérieur des terres et sont surement la principale attraction de la ville…
Certains font l’impasse dessus soit parce qu’ils ne les trouvent pas ou qu’ils craignent d’y aller avec une voiture 2 roues motrices.
Pour y aller, c’est facile: depuis L’Endeavour Tavern que vous visiterez forcément, il faut continuer Gingin Road vers le nord, tourner à droite sur Sidney St, à gauche sur Bootoo St, continuer sur Beacon Rd et tourner à droite sur Desert Rd.
Il y a un parking sur la gauche mais la plupart des véhicules peuvent continuer jusqu’au pied des dunes en restant sur la partie dure sur la droite. On avait un SUV et c’est passé sans problème!
Ne tentez pas la partie molle si vous n’avez pas un vrai 4X4 au risque de vous ensabler, il y a des dépannages tous les jours !!! Si vous craignez l’ensablement ou que votre voiture de location n’est pas autorisée sur ce type de terrain, vous pouvez vous garer le long de Beacon Rd et marcher environ 300m jusqu’aux dunes!

 

 

L’entrée y est libre et gratuite de 8h00 à 19h00. Le spectacle est saisissant, le sable est si blanc qu’on dirait de la neige! Il n’y a aucune végétation…
On peut s’y promener à pied, en moto, en quad ou en 4X4 (avec les pneus dégonflés bien sûr!) mais toujours avec des lunettes de soleil car la réverbération est très intense! Il y a aussi beaucoup de vent en haut des dunes, ce qui rafraichit l’atmosphère alors que le soleil tape fort, n’oubliez donc pas une protection solaire à indice élevé pour éviter les coups de soleil!!!

 

 

L’activité la plus pratiquée sur les dunes est le Sandboarding! Si ça vous tente, il faudra louer une planche. Oubliez votre surfboard ou boogieboard car ils ne glisseront pas!
Un kiosque: PERTH QUAD près des dunes propose des boards (10 AU$ (6€)/2 heures), des buggys, des quads et des motos à la location. On peut aussi en louer dans Lancelin notamment au: HAVE A CHAT GENERAL STORE, 104 Gingin Rd, Lancelin ou à la station essence: GULL LANCELIN ROADHOUSE, Lot 10 Walker Ave, Lancelin.

Après 3 jours de repos bienvenus, on reprend la route vers le nord, direction Cervantes et les célèbres Pinnacles. La route s’éloigne du bord de mer. Elle est bordée d’étonnantes « petites » dunes de sable, toutes aussi blanches que leur grande sœur de Lancelin…

 

 

C’est après WEDGE ISLAND que la route relonge l’océan. Si vous avez un 4X4 solide et l’esprit aventurier, vous pouvez rouler sur la plage entre Lancelin et Wedge Island. On n’aurait pas hésité une seconde si on avait eu un 4X4 parce qu’on a vraiment adoré le faire sur FRASER!
Wedge Island est un endroit unique où une communauté s’est installée, il y a plus de 50 ans (!) sur la plage dans environ 350 cabanes sans eau courante ni électricité! Il n’y a aucun hébergement, ni même possibilité de camping à moins de connaître quelqu’un sur place. Un peu plus loin au nord, GREY, est une autre de ces communautés, plus petite, avec seulement une cinquantaine de cabanes…

 

HANGOVER BAY, Nambung National Park, Nambung

Sur l’Ocean Drive, où nous roulons (faute de 4X4!), un croisement, à environ 70 kms de Lancelin, mène sur la droite aux fameux Pinnacles et à gauche vers Hangover Bay, une plage dont les couleurs ne peuvent pas nous laisser indifférents…
La plage est réellement superbe, dommage qu’il y ait autant d’algues (encore!)…

 

 

THE PINNACLES, Pinnacles Drive, via Nambung National Park, Cervantes

Le désert des Pinacles (Pinnacles Desert) est un ensemble de formations (souvent en forme de piliers ou de cônes, d’où son nom) qui s’étend sur plus de 17000 hectares! Les scientifiques pensent que ces pinacles se seraient formés, il y a au moins 250000 ans mais leur formation reste sujette à débat. 3 théories sont avancées mais aucune n’a encore été prouvée ce qui laisse encore plus de mystère à cet endroit étonnant…

Pour visiter ce que les premiers explorateurs hollandais au 17ème siècle ont pris pour les vestiges d’une cité en ruines, il faut payer un droit d’entrée de 15 AU$ (9€) par voiture jusqu’à 12 passagers. Cette entrée se règle directement sur place et s’il n’y a personne, on peut payer en CB à l’automate ou en laissant l’argent sous enveloppe dans une urne, prévoyez donc d’avoir l’appoint.
Le parc est accessible à tous les véhicules de taille moyenne mais les camping cars et autres vans devront rester au parking à l’entrée. Il se visite en voiture via une boucle de 4kms, à sens unique, est en sable dur, tout à fait praticable en 2 roues motrices ou à pied via une autre boucle d’1,2 km.

Plan-Pinnacles.pdf

C’est donc en voiture qu’on l’a visité mais en nous arrêtant très très souvent pour voir les formations de plus près ou faire des photos. Il y a de nombreux endroits où on peut s’arrêter en toute sécurité…
Il est conseillé d’y aller plutôt le matin ou en fin d’après-midi (surtout l’été) quand la lumière est plus belle. Pour info: le parc ouvre ses portes de 9h00 à 16h30 (dernière entrée possible). En plus, c’est à ces moments-là que vous aurez le plus de chances de croiser les kangourous et les émeus qui se baladent régulièrement sur le site. Le printemps est la meilleure saison car il fait moins chaud et que le désert fleurit…
On y était donc quasi à l’ouverture des portes et on a visité le DISCOVERY CENTRE après le désert. Notez qu’il n’y a aucun moyen de restauration sur place!
On a utilisé notre drone sans savoir qu’il fallait une autorisation au préalable mais on n’a pas eu de problème!
C’est un endroit qu’on a beaucoup aimé et où on pourrait facilement se croire sur une autre planète!!!

 

 

CERVANTES

C’est dans ce petit village de pêcheurs d’à peine 600 âmes qu’on s’est arrêté pour déjeuner.

 

Restaurants:

 

LOBSTER SHACK, 37 Catalonia St, Cervantes

Cervantes est réputé pour sa langouste et le Lobster Shack est L’ENDROIT pour en acheter vivante ou surgelée et en manger!
Grillée, en burger, en soupe, on n’a que l’embarras du choix! Si le bâtiment manque un peu de charme, ça ressemble plus à un fast food (!), l’emplacement en bord de mer avec vue sur la baie depuis la terrasse est très agréable! C’est un endroit très touristique et donc très fréquenté en période de vacances et les weekends.
Il est ouvert toute l’année de 9h00 à 17h00 pour la boutique et de 11h00 à 15h00 pour le restaurant.
On peut également suivre un FACTORY TOUR pour visiter les coulisses de l’établissement ou réserver un SEA LION TOUR de fin septembre à fin avril pour aller à la rencontre des quelques 15000 otaries australiennes qui ont élu domicile sur la côte.

SEASHELLS CAFE, 35 Aragon St, Cervantes

Situé à l’entrée du RAC CERVANTES HOLIDAY PARK, est-ce la jolie façade bleue ou l’emplacement idéal en bord de mer qui nous a séduit? C’est dans ce 2ème restaurant recommandé qu’on s’est arrêté pour déjeuner et on s’est vraiment régalé avec le « Fisherman’s basket delight » à 26 AU$ (16€). Ouvert tous les jours de 8h00 à 16h00 (19h00 le samedi).

 

 

A Voir:

 

LAKE THETIS, just off Hansen Bay Rd, 1km du centre ville de Cervantes.

Le lac Thetis se trouve à 1 km au sud de Cervantes. Il présente 3 particularités étonnantes:
1) il subit des marées, ce qui laisse à penser qu’il est relié de manière souterraine à l’océan…
2) il est 1 fois et demie plus salé que l’océan!
3) et surtout, on peut y voir des stromalithes…
Les STROMALITHES sont des fossiles vivants et la plus ancienne forme de vie sur terre! Difficile de réaliser, devant ces « rochers » qu’ils existent depuis près de 3 500 ans et qu’ils sont une des premières vies apparues sur Terre !!!

L’entrée du lac est libre, depuis le parking, un sentier mène au lac et permet l’observation de ces organismes étranges. Il continue ensuite pour faire une boucle de 1,5 km autour du lac

Il y a plusieurs endroits où on peut voir ces stromalithes: ce lac, le LAKE CLIFTON entre Mandurah et Bunburry, Rottnest Island et surtout HAMELIN POOL à Shark Bay où on en voit le plus. Sachant qu’on avait déjà prévu un arrêt à Shark Bay, on a zappé le lac Thetis!

 

JURIEN BAY

 

A moins de 30 kms de Cervantes, la petite ville de Jurien Bay est surtout réputée pour son MARINE PARK qui offre de belles opportunités de plongée (bouteille ou tuba) et sa population d’otaries (sea lions). L’otarie australienne est une des plus rares espèces d’otaries, elle ne se trouve qu’en Western et South Australia et 21 % de toute cette population vit et se reproduit dans le Jurien Bay Marine Park!
Si vous avez toujours rêvé de nager avec ces animaux curieux et joueurs, this is the place! Différents prestataires proposent cette sortie en bateau avec des prix similaires de 115 AU$ (71€)/personne pour une excursion d’environ 3 heures où on peut interagir avec les otaries…

On ne l’a pas fait parce qu’on voulait dormir le soir sur Dongara et qu’on n’avait pas trop le temps. Il aurait fallu envisager de dormir sur place pour faire le tour du matin où l’eau est plus claire et on a eu la chance de déjà nager et jouer avec elles en Floride! On avait vraiment adoré parce qu’on a vraiment l’impression d’être avec des chiens dont elles ont souvent le comportement malicieux…
Si vous ne connaissez pas cet extraordinaire animal, c’est l’occasion ou jamais.

Jusqu’à peu, il existait un parcours sous-marin à visiter en snorkeling (avec masque et tuba): le JURIEN BAY UNDERWATER INTERPRETATIVE TRAIL. Il commençait à environ 25m de Jurien Bay beach, à l’extrémité des piliers de l’ancienne jetée.
D’une profondeur entre 2,5m et 6m et longeant la plage, on pouvait y visiter un reef artificiel avec plus de 70 récifs!
Malheureusement, ce parcours, considéré comme un paradis pour la plongée et ouvert en 2013 a été victime, récemment, de la nature et de mouvements de sable excessifs qui l’ont détruit en grande partie. Il est en reconstruction sans date de réouverture prévue au moment où j’écris cet article…

 

Hébergements:

 

JURIEN BAY TOURIST PARK, Roberts St, Jurien Bay

Un camping quasiment sur la plage qui propose des bungalows à partir de 125 AU$ (77€) et des emplacements de camping à partir de 34 AU$ (21€).

 

SANDY CAPE RECREATION PARK, Sandy Cape Rd, Jurien Bay

Si vous êtes autonomes en camping, il ne faut pas manquer ce terrain de camping iconique! Situé à 10 kms au nord de Jurien Bay, il est accessible via Sandy Cape Rd, qui est bitumée sur 5 kms puis gravillonnée sur 2 kms. Il y a 88 emplacements sur la plage. Ceux le plus au nord et le plus au sud du cap ne sont accessibles qu’aux 4X4. Il n’y a aucune facilité (électricité ou eau potable), seulement des toilettes! On ne peut pas réserver un emplacement, le camp fonctionne sur le
concept du « premier arrivé, premier servi »! Pourtant, c’est l’un des camps les plus populaires tant l’emplacement et l’ambiance y sont exceptionnels…
Le tarif est de 20 AU$ (12€)/voiture et il se règle via une honesty box, au gardien sur site ou au ranger qui passe régulièrement.
S’il est complet, souvent en été, un autre camping du même genre se situe quelques kms plus au nord entre Green Head et Leeman (voir ci-dessous).

Sandy-Cape-Camping.pdf

 

En roulant sur l’Ocean Drive, soyez attentifs aux timides échidnés que vous aurez certainement l’occasion de croiser durant la journée, spécialement entre Jurien Bay et Dongara…

 

 

LESUEUR NATIONAL PARK

A 20 kms au nord-est de Jurien Bay, ce parc national est un vrai paradis, pour les botanistes, au printemps quand les quelques 900 différentes espèces de fleurs sauvages fleurissent. Certaines sont endémiques mais toutes forment d’immenses tapis colorés! Une boucle à sens unique de 18,5 kms, bitumée, traverse les 27 hectares du parc et permet d’admirer ces vastes étendues de fleurs sauvages en pleine floraison entre fin juillet et début octobre!
Cette boucle commence et se termine sur Cockleshell Gully Road. Il y a de nombreux endroits pour s’arrêter, prendre des photos ou emprunter des sentiers pédestres bien balisés…

 

GREEN HEAD

 

Une charmante petite baie où il est possible d’observer des baleines en saison et un café réputé:

DYNAMITE BAY TAKEAWAY, 160 Ocean View Dr, Green Head

A l’unanimité, ils servent un des meilleurs fish and chips du pays…

 

MILLIGAN ISLAND ECO CAMPING, Unnamed Road,, Green Head

Entre Green Head et Leeman (à 5kms au nord de Green Head et 12kms au sud de Leeman), ce camp présente les mêmes caractéristiques que celui de Sandy Cape: pas de facilités, pas de réservation possible et un emplacement exceptionnel en bordure d’océan, sur la plage. Il n’y a que 36 emplacements à 15 AU$ (9€)/voiture/nuit et on ne peut pas y rester plus de 3 jours. Un peu moins couru, ce camping est une bonne alternative à celui de Sandy Cape s’il est complet…

 

LEEMAN

 

Ce petit village de pêcheurs devient de plus en plus touristique spécialement pour un spot de surf renommé: POINT LOUISE et son lookout accessible en voiture où on peut admirer les surfeurs! On y trouve également un autre excellent fish and chips:

LEEMAN FISH AND CHIPS, 6 Spencer St, Leeman

Il se dit même que ce café est un des joyaux cachés de l’Ocean Drive. Le poisson y est extrêmement frais, le pain cuit sur place, on peut y apporter sa boisson sans droit de bouchon. On n’en a entendu que des louanges!
Ouvert tous les jours de 8h30 à 19h30.

 

Juste avant d’arriver à Dongara, à Springfield, les amateurs de rhum trouveront leur bonheur à:

ILLEGAL TENDER RUM CO, Illyarrie Rd, Springfield

Perdue au milieu de la pampa, cette distillerie de rhums et de gins propose, les samedis et dimanches, des visites de toute sa chaine de production de rhum et plus récemment de gin. Ce tour, avec dégustation, dure 45 mns et coûte 30 AU$ (19€)/personne.
On peut également y manger dans un restaurant en plein air: THE COMMON PLACE.

 

Note: comme dans tous mes articles, les prix convertis en euros sont calculés au taux du jour où l’article est écrit et sont arrondis à l’euro supérieur ou inférieur. Ils ne sont donnés qu’à titre indicatif… Je précise également qu’il n’y a aucun lien affilié dans mes articles, tous les lieux recommandés… ou non, ne le sont qu’à partir de mon avis, totalement subjectif!!!

 

 

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Une réflexion au sujet de « Indian Ocean Drive »

  1. Aw, this was an extremely nice post. Taking the time and actual effort to create a really good article… but what can I say… I procrastinate a lot and never seem to get anything done.

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