Margaret River

 

Margaret River, c’est à la fois une ville et une région. Une ville , souvent appelée Margaret River Central ou Margs par les locaux, une région qui rejoint les 2 caps: Cape Naturaliste et Cape Leeuwin…
Margs est située au bord de la rivière du même nom et à 10 kms de l’océan. C’est une petite ville animée, très axée sur le bien-être, un peu à l’image de Byron Bay!
La région de Margaret River, c’est 130 kms de littoral sur l’océan Indien où se succèdent de magnifiques plages, des piscines naturelles propices à la baignade et environ 70 spots de surf renommés…

 

MARGARET RIVER    

On y est resté 3 nuits parce qu’on voulait visiter la région et se poser un peu sur une plage devant le coucher de soleil ou une bonne session de surf!

 

Hébergements:

 

SURF POINT RESORT, 12 Riedle Drive, Gnarabup

On a préféré prendre un hébergement proche de la mer, quitte à prendre la voiture pour aller dans le centre ville. C’est mon conjoint qui nous a cherché un endroit proche du spot de surf mythique: Surfer’s Point…
Les chambres sont confortables avec des lits de bonne qualité. Il y a une grande cuisine commune où on a chacun une espace pour stocker nos provisions et un espace commun où on laisse ce qu’on laisse en partant à disponibilité de tout le monde… pratique! La salle à manger est grande et chaleureuse, c’est le seul endroit où on capte bien le wifi!
Chambre double à partir de 125 AU$ (78€) avec un prix dégressif pour plusieurs jours…

 

 

PREVELLY CARAVAN PARK, 99 Mitchell Dr, Prevelly Park

Ce parc, encore plus près de Surfer’s point était notre 1er choix. Il propose des bungalows pour 2 personnes à partir de 80 AU$ (50€) mais il était complet depuis longtemps. Pourtant, on avait anticipé en cherchant plusieurs jours à l’avance mais c’était déjà bien trop tard, malheureusement!

 

Pour loger plus proche de Margaret River Central, ces hébergements nous avaient été recommandés:

 

MARGARET RIVER HOTEL, 125 Bussell Highway, Margaret River

Un incontournable de la ville où les locaux se retrouvent entre amis pour manger ou boire un verre.
Chambre double à partir de 169 AU$ (106€) avec un prix dégressif: 119 AU$(74€)/3nuits, 109 AU$ (68€)/4 nuits.

 

MARGARET RIVER MOTEL, 18 Farrelly Street, Margaret River

Dans le centre de la ville, ce motel (anciennement Grange on Farrelly) est situé dans un jardin tranquille à 5 mns à pied de la rue principale. Il y a une piscine extérieure…
Chambre double à partir de 131 AU$ (82€)

 

MARGARET RIVER TOURIST PARK, 44 Station Road, Margaret River

Ce parc est situé à 10 minutes à pied du centre-ville. Il propose des bungalows à partir de 100 AU$ (63€).

 

On y trouve également une auberge de jeunesse:

 

MARGARET RIVER BACKPACKERS, 66 Town View Terrace, Margaret River

On n’y dort qu’en dortoir de 4, 6, 8 ou 10 lits à partir de 30 AU$ (19€).

 

Restaurants:

 

WHITE ELEPHANT CAFE, Gnarabup Road, Prevelly

Il se dit que prendre le petit déjeuner est un rituel de l’été pour les locaux!
Directement sur la plage, on y mange sur une terrasse en bois avec une vue spectaculaire… rien de tel pour bien commencer la journée! A moins de 10 mns à pied du Surf Point Resort.
Ouvert de 7h30 à 15h00.

 

SEA GARDEN CAFE, 9 Mitchell Dr, Prevelly

Notre 2ème QG mais cette fois pour le diner et la vue sur le coucher de soleil! A 2 kms du Surf Point Resort, proche de Surfer’s Point, c’est son unique clôture en planches de surf qui nous a interpellés et la table sur la terrasse nous a conquis…

 

 

ARC OF IRIS, 151 Bussell Highway, Margaret River

Un petit restaurant gastronomique que les locaux adorent. Plats entre 18 AU$ () et 46 AU$ (). Ouvert tous les jours de 17h00 à 20h30, il vaut mieux réserver!

 

A voir dans Central:

 

FARMERS MARKET, Margaret River Education Campus, Lot 272 Bussell Hwy, Margaret River

On a beau être le samedi 26 janvier, jour de l’Australia Day (la fête nationale australienne), le marché bat son plein. On découvre avec bonheur des étals de fruits et légumes aussi nombreux que variés. J’hallucine devant les brassées d’herbes aromatiques: basilic, persil, coriandre… vendues à 1 AU$! Je réussis à acheter le dernier fromage de chèvre d’une suisse-allemande qui qui me raconte qu’elle n’arrive pas à produire autant que la demande…
Il faut préciser que la particularité de ce marché de producteurs, c’est qu’il leur est exclusivement réservé. Il est interdit d’y vendre quelque chose que l’on n’a pas produit et il est limité à 50 étals.
Il y a de nombreux stands ou food trucks où on peut se régaler d’un petit plat!
Depuis 2002, il a lieu tous les samedis (même les jours fériés!) de 7h30 à 11h30. Un conseil: venir tôt car il est très couru et tout part très vite…
On peut se garer facilement sur le parking du collège juste à côté. Bref, à ne manquer sous aucun prétexte!

 

 

AUSTRALIA DAY

La fête nationale de l’Australie se fête le 26 janvier, c’est un jour férié dans tous les états du territoire australien.
Si le 26 tombe un weekend alors c’est le lundi suivant qui est férié comme c’était le cas quand on y était! Rajoutons que c’était également le dernier weekend des grandes vacances d’été donc il y a beaucoup, beaucoup de monde et toute la ville est très animée pour l’occasion…
Cette fête commémore l’arrivée de la 1ère flotte européenne le 26 janvier 1788 et le début de la colonisation. Les aborigènes l’assimilent, eux, au jour de l’invasion, « The Invasion Day »!
Chacun s’affiche avec le drapeau australien sur son tee-shirt, son sac, son chapeau, ses tongs, sa guitare, un gâteau… qui s’achètent à des prix défiant toute concurrence dès que la fête est finie.
Il est de rigueur de se saluer en se souhaitant a « Happy Australia Day » et de nombreuses festivités sont organisées.

 

 

SURFERS POINT, Surfers Point Rd, Prevelly

Surfer’s Point est un spot de « gros surf », le meilleur de la côte avec des vagues consistantes qui peuvent dépasser les 5 mètres! Il fait partie des endroits réputés pour ses grosse vagues de la planète et accueille le championnat du monde (Pro World Championships) entre mars et avril.
Le spectacle y est donc permanent et l’esplanade gazonnée qui la surplombe est idéale pour y assister. Tous les soirs, on s’y retrouve pour admirer le coucher de soleil et les surfeurs qui chevauchent les vagues… Il vaut mieux prendre un sweat et une couverture parce que même en plein été, il fait plutôt frais le soir.

 

 

Dès le matin, un food-truck dans un combi vW vintage s’installe sur le parking où visiblement les surfeurs (et les spectateurs…) apprécient de prendre un café après leur session…
On découvre les dispositifs anti-requins qui sont installés sur le site, peu engageant pour la baignade… déjà que l’eau est beaucoup trop froide pour moi…

 

 

RIVERMOUTH, Prevelly

A 600m au nord de Surfer’s Point, l’embouchure de la rivière Margaret est un autre spot de surf plus tranquille, parfait pour les débutants.
Par temps secs l’été, la rivière n’arrive pas à atteindre l’Océan Indien, ce qui crée de magnifiques bancs de sable et un lagon propice à la baignade… une vision paradisiaque!
On y accède par un long escalier en bois depuis le parking. Des bancs permettent de se reposer en chemin…

 

 

WESTERN AUTRALIAN CHRISTMAS TREE

C’est à Margaret River qu’on aura la chance de découvrir pour la 1ère fois le fameux « sapin de Noel australien » qui ne pousse que dans le sud-ouest de l’Australie! Entre fin novembre et fin janvier, cet arbre étonnant se couvre d’une magnifique floraison jaune-orangée. C’est (encore!) une plante unique et endémique à la région et le plus grand parasite du monde qui peut atteindre 10m de haut! Seul de son espèce, le Nuytsia floribunda est en fait, une plante semi-parasite qui prend ses racines sur les racines son hôte…
Il a une signification sacrée pour les aborigènes parce qu’ils l’associe aux âmes de leurs défunts!

 

 

 

Dans les environs, vers le nord…

 

 

 

Pour visiter la partie nord, on va directement sur Dunsborough en repassant par Cowaramup, la ville des vaches, puis on retournera sur Margaret River par la côte. On commence par longer la rivière qui serpente au milieu des arbres…

 

 

DUNSBOROUGH

On ne fait que traverser cette petite ville tranquille. Il est trop tôt pour déjeuner dans ce restaurant qu’on nous a recommandé:

 

BLUE MANNA BISTRO, 1/16 Cyrillean Way, Dunsborough

Un restaurant réputé pour sa cuisine de produits de la mer locaux fusionnée avec une saveur asiatique…

 

Et si on avait dû dormir sur place, je pense qu’on serait allé dans cet autre endroit recommandé:

 

DUNSBOROUGH RAIL CARRIAGES & FARM COTTAGES, 123 Commonage Rd, Quindalup

A moins de 4 kms de Dunsborough, en direction de Busselton, cette ferme de 40 hectares entourée d’arbres propose un hébergement dans des cottages et des wagons de train reconvertis!
Wagon de train pour 2 personnes (max 4) à partir de 125 AU$ (78€) et le cottage pour 4 personnes (max 8) à partir de 170 AU$ (106€).

 

MEELUP BEACH

Décrite comme étant une des plages les plus sécures pour se baigner, elle ne nous a pas impressionnée… Sa particularité cependant: c’est un des rares endroits où on peut y voir la lune se lever sur l’océan ce qui donne un spectacle magnifique les soirs de pleine lune!

 

 

CAPE NATURALISTE

Le Cape Naturaliste est la partie la plus au nord du Leeuwin-Naturaliste National Park qui s’étend sur 120 kms jusqu’au Cape Leeuwin. Il existe une sentier pédestre pour les relier: le CAPE TO CAPE TRACK. D’une difficulté modérée, il faut environ 7 jours pour le parcourir seul ou avec un guide. Il est recommandé de la faire dans le sens nord-sud, depuis le Cape Naturaliste, pour ne pas avoir le vent et le soleil de face… Si l’aventure vous tente, un site spécialisé: FRIENDS TO THE
CAPE TO CAPE TRACK, donne toutes les informations pratiques utiles.

C’est une région réputée pour se floraison printanière de fleurs sauvages dont certaines espèces rares et l’observation des baleines qui croisent régulièrement entre septembre et décembre depuis une plateforme: la whale watching platform située à l’extrémité de la pointe…

 

CAPE NATURALISTE LIGHTHOUSE, Leeuwin-Naturaliste National Park, 1267 Cape Naturaliste Rd, Naturaliste

Le phare de Cape Naturaliste est une des attractions les plus visitées de la région. On y accède par une bonne route bitumée depuis Dunsborough.
Le phare se situe un promontoire à 100m au dessus de la mer. D’une hauteur de 20 m, on atteint facilement son sommet via un escalier de 59 marches…
Construit en 1903, il a été automatisé en 1978 et flashe maintenant 2 fois toutes les 10 secondes.
Des 4 sentiers qui partent du partent du phare, on a fait le circuit rouge: the lighhouse walk. Il faut à peu près 1 h pour parcourir les 2 kms et on n’en garde pas un souvenir impérissable à part les mouches qui étaient très envahissantes!!!
Entrée: 15 AU$ (9€)/adulte, 7,50 AU$ (5€)/ enfant de 4 à 16 ans

 

 

BUNKERS BEACH HOUSE, Farm Break Lane, NATURALISTE

Un autre restaurant qui mérite qu’on s’y arrête… En bord de mer, c’est un endroit privilégié pour prendre un petit-déjeuner (très prisé le weekend!) ou un déjeuner du jeudi au lundi.

 

YALLINGUP

Ce petit village côtier est une Mecque du surf depuis la fin des années 1950 où des surfeurs du monde entier ont commencé à venir affronter les vagues! Il faut dire qu’il y en a pour tous les goûts et tous les niveaux, du débutant au pro, des droites, des gauches sur de nombreux spots… Les seules difficultés étant les rochers et… les requins!

 

A voir:

 

– YALLINGUP BEACH
Une longue plage de sable blanc encadrée de dunes propice au surf et à la baignade…

 

 

– YALLINGUP REEF et YALLINGUP LAGOON
A l’extrémité sud de la plage précédente, les variétés de couleurs de ce « lagon » sont étonnantes, les rochers tout proches, sur lesquels se brisent les vagues font le bonheur des surfeurs et des plongeurs…

 

 

WA SURF GALLERY, Aravina Estate, 61 Thornton Road Yallingup

Cette galerie est le seul et unique « musée’ du surf dans le Western Australia. A travers des photos historiques, des planches de surf des années 50, 60 et 70, c’est une véritable immersion dans la culture du surf dans l’état depuis les années 1940!
Géré par des bénévoles, l’entrée y est gratuite mais une participation est appréciée…
Ouvert tous les jours de 11h00 à 17h00.

 

NGILGI CAVE, 76 Yallingup Caves Rd, Yallingup

Sur la centaine de grottes existantes dans la région, 7 sont visitables et il faut bien faire un choix… On avait décidé de visiter la plus spectaculaire: la Jewel Cave donc on n’a pas visité celle-ci. Cette grotte découverte en 1889 par Edward Dawson, qui cherchait un de ses chevaux égarés, est réputée pour ses nombreuses formations…
L’entrée est au même tarif pour chacune de ces grottes: 22,50 AU$ (14€)/adulte et 11,50 AU$ (7€)/enfant. Il est possible de coupler l’entrée de grotte avec celle du Phare de Leeuwin pour 7,50 AU$ (5€)/adulte, 3,80 AU$ (2€)/enfant supplémentaire ou avec une ou autre grotte pour 16 AU$ (10€)/adulte et 8,50 AU$ (5€)/enfant supplémentaire.
Ces combos sont assez durs à trouver enligne mais ils peuvent s’acheter à l’entrée des grottes ou dans l’un des MARGARET RIVER TOURIST INFORMATION CENTRE.

 

Hébergements:

 

YALLINGUP BEACH HOLIDAY PARK, 186 Yallingup Beach Rd, Yallingup

C’était une option qu’on avait envisagé parce que ce parc est idéalement situé en bord de mer, quasiment en face du « lagoon » et que l’hébergement en « Bell Tent » était tentant! Mais penser pouvoir y loger alors qu’on est en pleines vacance scolaires et sur le weekend du National Day alors que les réservations se font au moins 6 moins à l’avance relevait de la pure utopie!
Et puis le tarif de 232 AU$ (145€) la nuit dans une tente, glamping certes, mais sans sdb était hors de notre budget pour 3 nuits…
On peut tout de même y trouver des bungalows sans sdb à partir de 101 AU$ (63€), hors saison bien sûr (!) et des emplacements de camping.

 

CAVES HOUSE HOTEL, 18 Yallingup Beach Rd, Yallingup

Un autre hébergement envisageable, si on tient pas à être en bord de mer, pour être au plus près de la grotte Ngilgi.
Cet hôtel a été bâti par le gouvernement en 1903 afin d’héberger les visiteurs de la grotte. Il était alors, très prisé pour les voyages de noces. Détruit par un incendie, il a été reconstruit dans un style art-déco en 1938.
Il a gardé l’ambiance de l’époque avec, notamment, de nombreuses photos anciennes…
Les chambres sont belles, luxueuses. Si on peut espérer obtenir un tarif sous les 150 AU$ (94€) hors saison, en hiver, il faut compter un minimum de 200-250 AU$ (125-155€) en été!

 

SMITH’S BEACH 

Juste après Yalllingup… Un spot de surf renommé et une très jolie plage.

 

 

CANAL ROCKS, Leeuwin-Naturaliste National Park, Canal Rocks Rd, Busselton (passerelle)

Cet autre spot réputé doit son nom au canal formé par les rochers. Jusqu’en mai 2020, il était possible de le traverser et de s’aventurer à l’extrémité de ces rochers via une passerelle de bois qui les enjambait. Malheureusement, elle a été détruite par un ouragan en 2020 et visiblement pas encore reconstruite au moment où j’écris (aout 2021).
C’est bien dommage parce que c’était unique, on pouvait se rapprocher au plus près des vagues qui s’écrasaient sur les rochers. On y a croisé 2 surfeurs australiens qui se sont mis à l’eau sans aucune crainte de l’eau froide, des rochers avoisinants et… des requins! Les vagues sont magnifiques mais visiblement ce spot est réservé aux connaisseurs et à ceux qui pourront faire abstraction des plaques commémoratives, dédiées aux surfeurs qui se sont fait croquer, disposées sur les bancs…

 

 

INJIDUP BEACH, Injidup Beach, lot 6282/LOT 10 Cape Clairault Rd, Yallingup

On s’est arrêté à Indijup pour expérimenter ce spa naturel tant réputé. Cette piscine naturelle est située au nord de la plage. On a eu beaucoup de mal à la trouver et encore, je ne suis même pas sûre qu’on était au bon endroit parce qu’elle n’est pas sur la plage mais au milieu des rochers. De toutes façons la marée était trop haute pour qu’on puisse en profiter!

 

MOSES ROCK

Encore une spot de surf réputé à mi-chemin entre Yallingup et Gracetown. On accède au parking via une route non bitumée sur les derniers 500m accessible aux véhicules légers et à la plage via un long escalier de bois…

 

 

GRACETOWN

Gracetown est un village niché au fond d’une crique. Les vagues de la partie sud de la crique sont réputées chez les surfeurs. Le village est tristement célèbre dans la région depuis 1996 où 9 personnes (5 adultes et 4 enfants) ont été écrasées par un pan de la falaise qui s’est détaché. Les victimes étaient alors en train d’assister à une compétition de surf locale. Un drame qui a particulièrement marqué cette commune de moins de 250 habitants!
Un mémorial en leur souvenir y a été érigé à l’endroit exact de l’accident…
Depuis, il ne se passe pas 5 ans sans qu’un surfeur ne soit attaqué mortellement par un requin, la plage est donc protégée par le même dispositif anti-requins qu’à Surfer’s Point!

 

 

GRACETOWN CARAVAN PARK, 744 Cowaramup Bay Rd &, Caves Rd, Gracetown

A 5 kms à l’intérieur des terres, ce parc est quasi la seule possibilité d’hébergement sur place. Il propose des bungalows et des caravanes rétro à partir de 95 AU$ (59€) ainsi que des emplacements de camping à partir de 32 AU$ (20€).

 

 

Dans les environs, vers le sud…

 

 

 

Tout comme pour la partie nord, on va d’abord au plus loin et on s’arrête à tous les points d’intérêt sur la route de retour vers Margaret River…

 

CAPE LEEUWIN

Le cap Leeuwin est le cap le plus au sud-ouest du continent australien. Même si le cap de Bonne-Espérance et le cap Horn sont plus mythiques, le cap Leeuwin, plus méconnu, fait partie des trois grands caps qui jalonnent le parcours des grands tours du monde à la voile (Golden Globe, Whitbread, Vendée Globe…).
Il marque la rencontre de l’Océan Indien et de l’Océan Austral.
Son nom vient du Leeuwin (Lionne), un navire néerlandais qui a découvert et cartographié une partie de la côte Sud-Ouest de l’Australie en 1622. Un nom qui se prête bien à un morceau de terre situé tout près des 40èmes rugissants.
Pour voir toute la puissance de la mer, je vous vous conseille de vous arrêter sur le parking à droite avant le phare où l’on peut s’en approcher au plus près…

 

CAPE LEEUWIN LIGHTHOUSE

Un endroit aussi stratégique et dangereux est forcément protégé par un phare!
Avec ses 39m de haut, le phare du cap Leeuwin est le plus grand du continent australien. Il a été construit en 1986 après qu’une vingtaine de bateaux (22 exactement!) se soient échoués sur la cote… et il n’y en a plus eu depuis!
Il est toujours en activité et a été automatisé en 1982.
Il se visite mais gardez à l’esprit qu’il faudra grimper 176 marches (aller!) pour grimper les 8 étages et admirer la vue unique à 360° sur les 2 océans. Le sommet est très très venteux, il est d’ailleurs recommandé, aux personnes pesant moins de 30 kgs, de ne pas lâcher la rambarde!
Il est ouvert de 8h45 à 17h00 tous les jours sauf le jour de Noel et les visites guidées commencent à chaque demi-heure à partir de 9h00. Pour raison de sécurité, les enfants de moins de 4 ans ne sont pas autorisés!
L’entrée est à 20 AU$ (12€)/adulte, 10 AU$ (6€)/enfant mais il est possible de coupler cette entrée avec le phare de Cap Naturaliste ou des grottes. Ces billets « combo » sont disponibles dans les Visitor Centre de Margaret River Central et Augusta et quelquefois à l’entrée de ces attractions…
Il est également possible qu’ils soient disponibles au tout nouveau Interpretive Centre qui a ouvert en décembre 2019 dans l’ancienne maison du gardien de phare.
A travers des films, des photos, des récits et des objets d’époque, ce centre retrace la vie étonnante des familles des gardiens de ce phare. A visiter avant ou après le phare…

 

 

CAPE LEEUWIN CAFE

A côté de l’Interpretive Centre, il y a un petit café qui offre une vue spectaculaire sur l’océan et le phare depuis ses 3 façades vitrées. L’accueil y est chaleureux, les sandwichs, scones et pies réputés excellents… On n’y a bu qu’un café car on avait prévu de déjeuner à notre prochaine arrêt: Augusta!
Ouvert tous les jours de 9h00 à 16h00.

 

WATERWHEEL, 697 Leeuwin Rd, Leeuwin

Cette roue à eau historique, construite à la même époque que le phare, servait à alimenter les habitations des gardiens en eau. Elle alimentait en énergie un bélier hydraulique qui pompait l’eau d’une source proche. Dans les années 1920, elle a été assisté puis remplacée par un moteur pour tomber totalement en désuétude quand le phare a été relié à l’eau courante en 1978!
On y accède par la route sur la droite avant le parking du phare. La vue sur le phare y est superbe…

Juste avant d’arriver à Augusta, on longe un lagon enchanteur, le GRANNY’S POOL. Ah si l’eau n’était pas aussi froide!…

 

AUGUSTA

Augusta est une petite ville installée sur l’estuaire de la Blackwood River. Elle nous a semblé bien tranquille…
C’est visiblement un spot prisé par les kitesurfeurs.

 

 

Restaurants:

 

BLUE OCEAN FISH AND CHIPS, 73 Blackwood Avenue, Augusta

Juste à côté du Visitor Centre, c’est le fish & Chips le plus réputé de la ville. Le concept que je préfère: une poissonnerie qui nous cuisine le filet de notre choix… Peu de places assises, il vaut mieux donc prévoir à l’emporter pour un pique-nique.

 

AUGUSTA MOON, Mathew Flinders Shopping Centre, 264 Allnut Tce, Augusta

On a choisi de manger dans ce restaurant chinois recommandé. Si le décor est désuet à souhait, la cuisine est excellente.
Pas aussi bon marché que le sont en général, les restaurants chinois mais on s’est bien régalé!

 

THE COLOURPATCH CAFE, BAR AND TAKEAWAY, 98 Albany Tce, Augusta

Il n’avait pas encore la réputation qu’il a maintenant car depuis sa rénovation en juin 2019, ce restaurant est devenu le plus couru de la ville. Situé sur les berges de la rivière Blackwood, en bordure de l’estuaire, on y a une magnifique vue sur les bancs de sable. Il offre une grande variété de poissons exclusivement pêché par les locaux…
Il prétend être « the last eating house before the Antarctic »et l’affiche fièrement sur son panneau publicitaire. Il semblerait que ce soit vrai et qu’il soit réellement le dernier restaurant avant le Pôle Sud qui se situe à 5439 kms au sud!

 

Hébergements:

 

FLINDERS BAY HOLIDAY PARK, Albany Terrace, Augusta

Juste après la Granny’s Pool, il n’y pas meilleur emplacement pour camper que ce parc en bord de plage. Emplacement à partir de 37 AU$ (23€). Ouvert de septembre à mai.

 

BAYWATCH MANOR, 9 Heppingstone View, Augusta

Très souvent désignée comme la meilleure auberge de jeunesse d’Australie. Située dans un coin tranquille de la rue principale, on y a une vue magnifique sur l’océan et la rivière. A 2mns à pied d’une des meilleures boulangeries primées, l’AUGUSTA BAKERY
Chambre double avec salle de bains commune à partir de 50 AU$ (31€), privative 65 AU$ (41€).

AUGUSTA HOTEL MOTEL, 53 Blackwood Ave, Augusta

Un motel convivial en centre ville. Chambre double à partir de 110 AU$ (69€) et bungalow à partir de 140 AU$ (87€).

 

 

JEWEL CAVE, Jewel Caves Rd, Deepdene

Des 4 caves les plus visitées de la région, c’est la Jewel Cave qu’on a choisit. Je ne regrette pas ce choix même si, avec le recul, je pense qu’on aurait dû aussi visiter la Lake Cave…
Avec 3 immenses chambres, c’est la plus grande et celle où on peut voir les plus grands stalactites du monde.
Elle a été découverte dans la fin des années grâce à un trou dans le sol qui soufflait de l’air. Quand elle a été explorée pour la 1ère fois en 1958, elle était inondée et la visite s’est faite sur un bateau pneumatique! Depuis, elle s’est asséchée et on peut la visiter à pied.
Il faut gravir 500 marches (aller-retour) pour cette visite guidée d’une demi-heure. Il y a énormément de formations en tous genres mais pas de cristaux comme son nom pourrait l’indiquer… Elles sont illuminées de différentes couleurs puis on nous met dans l’obscurité totale afin de nous faire ressentir ce que pouvaient ressentir les premiers explorateurs ou les animaux piégés…
On y a retrouvé des squelettes de THYLACINES (tigres de Tasmanie), une espèce qui a disparu d’Australie il y a 2 000 ans environ et dont l’extinction a été officielle en 1936! D’après ces squelettes, un spécimen a été reproduit et exposé à l’entrée de l’Interpretive Centre.
L’entrée est à 22,50 AU$ (14€)/adulte et 11,50 AU$ (7€)/enfant.

 

On peut aller voir le trou original de la grotte dans la forêt tout près. Il est protégé par une grille pour éviter tout accident. La balade autour est jolie mais attention aux serpents très présents dans le coin!!!

 

 

MARGARET RIVER SCULPTURE PARK, 19 Grosse Road Hamelin Bay

Une immense galerie à ciel ouvert sur 4 hectares où trônent une trentaine d’immenses sculptures taillées à la tronçonneuse par l’artiste, Brendan Booth.
Peu touristique, on n’y a croisé que des lézards!
Visite étonnante mais pas forcément indispensable…
Entrée: 10 AU$ (6€)/adulte, 5 AU$ (3€)/enfant. Personne à l’entrée, il faut laisser l’argent dans une HONESTY BOX!

 

HAMELIN BAY

Même si la plage est belle et l’eau cristalline, on y vient surtout pour les raies qui viennent régulièrement visiter la plage et se laisser caresser…
Ne pas se garer au 1er parking mais continuer jusqu’à la Boat Ramp. Les raies sont visibles autour de l’ancienne jetée.
Il se dit que c’est vers 9h-10h qu’on a le plus de chances de les voir mais on y était vers 16h et elles étaient là…
Elles ont pris l’habitude de venir car elles sont nourries par les pêcheurs depuis des années. On peut les attirer en tapotant légèrement sur l’eau en gardant toujours à l’esprit que ce sont des raies pastenagues avec un dard très dangereux! Elles ne sont pas agressives mais ça reste des animaux sauvages qui peuvent avoir des réactions imprévisibles Elles sont protégées et il est interdit (sous peine d’amende) de leur faire le moindre mal… 

 

Tout au bout de la plage sur la gauche, il y a d’étonnantes formations de calcaire…

 

 

HAMELIN BAY HOLIDAY PARK, Hamelin Bay Rd W, Hamelin Bay

A 5 mns à pied de la plage et des raies, ce parc est idéalement situé pour visiter la région tout en état en bord de mer…
Il propose des bungalows à partir de 90 AU$ (56€) et des emplacements de camping à partir de 26 AU$ (16€).
Très très prisé en période de vacances ou les weekends!

 

 

BORANUP KARRI FOREST, Point Rd, Boranup

Quand on a demandé aux locaux quel était, selon eux, le plus bel endroit de la région, ils ont tous été unanimes: La forêt de Karris à Boranup! On était plus que sceptique et puis, on avait déjà vu ce qu’on croyait être la plus belle forêt: la PAPERBARK FOREST d’Agnes Water mais ils nous ont convaincus et ils avaient raison…
Cette forêt est littéralement enchanteresse, autant que celle d’Agnes Water mais beaucoup plus grande. On a vraiment l’impression d’un décor de conte de fées. Difficile d’expliquer exactement pourquoi, est-ce la lumière, les KARRIS (une sorte d’eucalyptus, le 3ème plus grand arbre du monde!) immenses qui culminent à plus de 60m de haut, le sous-bois planté de fougères et de fleurs sauvages, le chant des oiseaux?… mais le choc est là dès qu’on y entre…

 

BORANUP DRIVE

On peut suivre un circuit à travers la forêt sur une route non bitumée accessible aux 2 roues motrices et aller jusqu’au LOOKOUT, une plateforme d’observation qui permet de voir la canopée des arbres et la mer ou rester sur Caves Rd où la route est encore plus impressionnante mon goût!
Ce circuit commence au tout départ de la forêt, en venant d’Hamelin Bay, il suffit de tourner à gauche juste avant le labyrinthe. Il rejoint Caves Rd 13kms et quelques plus loin…

BORANUP FOREST MAZE, 8957 Caves Rd, Karridale

Un labyrinthe végétal qui ravira surtout les enfants. Il est ouvert de 6h00 à 18h00. L’entrée est de 5 AU$ (3€)/adulte et 2 AU$ (1€)/enfant. il n’y a personne à l’entrée, il faut laisser l’argent dans une honesty box!

 

BORANUP CAMPGROUND

Un tout petit camping de 7 emplacements réservé aux tentes et aux petits vans. En plein milieu de la forêt, on y accède par le Boranup Drive. C’est sûrement le meilleur moyen de profiter complètement de cette forêt magique que d’y passer la nuit mais il n’est pas possible de réserver un emplacement et il est très convoité…
11 AU$ (7€)/adulte et 3 AU$ (2€)/enfant.

 

LAKE CAVE, Caves Rd & Conto Road, Forest Grove

Mon grand regret! On a privilégié la Jewel Cave à visiter mais on aurait dû ne pas faire l’impasse sur celle-ci qui est la plus jolie des grottes du coin.
Déjà parce que pour y aller on doit cheminer dans la forêt comme pour le Boranup Drive et ensuite parce qu’elle est un harmonieux mélange d’un cénote et d’une grotte féérique! Un peu comme à Mount Gambier, que j’ai adoré… On commence la visite par une passerelle au dessus d’un cénote envahi par une végétation luxuriante. Il faut ensuite descendre 350 marches pour atteindre la grotte la plus profonde de la région à 62m de profondeur. Son originalité par rapport aux autres, c’est le lac permanent qui reflète toutes les formations magnifiquement éclairées.
Gardez en mémoire que si vous visitez le phare, la Jewel Cave et la Lake Cave, il faudra monter et descendre 352+500+700= 1552 marches! Il vaut mieux donc être bien chaussé…
Entrée: 22,50 AU$ (14€)/adulte et 11,50 AU$ (7€)/enfant. Possibilité de coupler le billet avec une ou plusieurs autres grottes.

 

MAMMOTH CAVE, Caves Rd, Forest Grove

La spécificité de cette grotte, c’est que c’est la plus accessible de toutes. L’accès à la première chambre, la plus grande et la plus belle, est aménagé pour les personnes à mobilité réduite et les chaises roulantes. De plus, la visite se fait librement à l’aide d’un audio-tour. C’est la grotte qui recèle le plus de fossiles…
Entrée: 22,50 AU$ (14€)/adulte et 11,50 AU$ (7€)/enfant. Possibilité de coupler le billet avec une ou plusieurs autres grottes.

 

Note: comme dans tous mes articles, les prix convertis en euros sont calculés au taux du jour où l’article est écrit et sont arrondis à l’euro supérieur ou inférieur. Ils ne sont donnés qu’à titre indicatif…

 

 

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