Avec une population d’un peu plus de 1000 habitants, Meningie est une petite ville tranquille même en pleines vacances scolaires d’été! Depuis Byron Bay, c’était la première fois qu’on avait la sensation de ne pas être sur la Cote d’Azur en plein mois d’aout alors on s’y est arrêté 2 jours et 2 nuits pour avoir le temps de visiter les alentours…

Hébergements

MENINGIE WATERFRONT MOTEL, 40 Hyde Ave, Meningie

A la sortie de Meningie, à 1km du centre, on a choisi ce motel pour son emplacement idyllique en bordure du Lake Albert.
Les chambres sont ou côté route à 85 AU$ (54€), ou côté lac à 95 AU$ (60€), celle qu’on a choisie… Elles sont minuscules (10m2) mais la vue sur le lac et le coucher de soleil depuis le lit est fantastique !!! Pour plus d’espace, je recommande la family room à 135 AU$ (85€) pour 4 personnes qui fait 21 m2…
Le personnel était très sympathique mais la wifi faiblarde. Le coin est très venteux et quand le vent se calme, ce sont les mouches qui apparaissent par centaines…
On en garde un bon souvenir tout de même, surtout de la terrasse de leur café, The Pelican Cafe, où on peut manger en face du lac et de ses nombreux occupants: mouettes, pélicans, grues… Pas de Coorong Mullet malheureusement mais on s’est régalé de délicieuses Garlic Prawns!

 

 

LAKE ALBERT CARAVAN PARK MENINGIE, 25 Narrung Road, Meningie

Une autre bonne option que ce camping un peu avant Meningie qui propose des emplacements à partir de 19 AU$ (12€) et des bungalows à partir de 80 AU$ (51€) basiques sans linge ou à partir de 115 AU$ (73€) tout confort. En bordure du lac lui aussi mais les bungalows ne sont pas directement au bord comme le motel ci-dessus…

Restaurants

– THE CHEESE FACTORY MENINGIE’S MUSEUM RESTAURANT, 3A Fiebig Rd, Meningie

A côté du camping, situé juste devant le petit musée, en fait son vrai nom était: le Coorong Brewing Co mais il était plus connu comme le restaurant du musée! Tout y était parfait, le personnel, les tables dans un jardin ombragé devant le lac et … ce qu’on y mangeait. L’énorme Coorong Platter de fish and chips avec du Coorong Mullet (frais, pêché du matin), des crevettes, des calamars et de la salade à 50 AU$ (31€) pour 2 est une des plus belles expériences culinaires de tout notre voyage… c’était absolument succulent! On a tellement aimé qu’on y est allé 2 fois durant notre séjour!!!
Le restaurant a changé de propriétaires en avril 2021 pour s’appeler maintenant: FRESHIES CAFE & BAR et la carte s’est étoffée… Sa popularité n’a pas l’air d’avoir changé, bien au contraire puisqu’il est recommandé de réserver! Si vous ne devez faire qu’un restaurant à Meningie, c’est celui-là sans aucune hésitation!
Fermé les lundis et mardis.

 

 

Si le restaurant est fermé ou qu’il est complet et que, comme nous, vous êtes tombé amoureux du Coorong Mullet, si vous avez le moyen de le cuisiner, vous pourrez en acheter dans ces 2 poissonneries:

COORONG FRESH, 18 princes highway, Meningie

Une petite poissonnerie sans prétention qui vend du Coorong Mullet ainsi que d’autres poissons locaux.

COORONG WILD SEAFOOD, 10 Yumali Road, Meningie

Plus un marché aux poissons qu’une poissonnerie puisqu’elle vend au au détail et en gros. Ils organisent également des tours de dégustation, de pêche en mer et donnent même des cours de cuisine!

 

MENINGIE BAKERY, Shop 2, Meningie Mall, Meningie

Une boulangerie typique australienne réputée pour ses gâteaux et ses pies qu’on peut emporter ou manger sur place…

A voir

Dans Meningie:

Meningie est une toute petite ville qu’on peut facilement parcourir à pied mais si vous désirez vous promener un peu plus loin, autour du lac Albert, il est possible de louer un vélo gratuitement… Une brochure des circuits possibles en vélo est disponible au téléchargement ici

BIRDMAN OSTRICH SCULPTURE, Princes Highway, Meningie

On est si étonné de voir cette reproduction d’une autruche sellée grandeur nature au bord du lac qu’on ne peut s’empêcher de s’arrêter pour en savoir plus… et quelle histoire!

A la fin du 19ème siècle, cette autruche était montée par un lilliputien de la taille d’un enfant de 7 ans, John, Francis Peggotty, qui s’en servait pour s’échapper lors de ses hold-ups! C’est en Afrique du Sud que cet anglais avait découvert que les autruches pouvaient se monter et qu’elles étaient le moyen de transport idéal pour le terrain sablonneux et boueux du Coorong. Sa traque s’est terminée en 1899 quand une de ses victimes a réussi à le poursuivre à cheval, à abattre son autruche et blesser son cavalier. Le corps de Peggotty n’a jamais été retrouvé, ni son dernier butin estimé à plus d’un million de dollars en or qui serait toujours enfoui dans le Coorong…
Pour lire le récit détaillé dans le journal de l’époque…

Si vous n’êtes jamais monté sur une autruche, ce sera l’occasion d’essayer et d’imaginer la folle aventure de ce bandit hors-normes… Elle est libre d’accès!

 

 

PELICAN PATH

Ce sentier de 400m, signalisé le long du lac, est centré sur l’importance de l’environnement de la région. Comme son nom l’indique, on peut y observer de nombreux pélicans mais aussi des mouettes et toutes sortes d’oiseaux marins depuis des plateformes…

 

 

MENINGIE CHEESE FACTORY MUSEUM, 3A Fiebig Rd, Meningie

Le petit musée adjacent au restaurant présente une collection variée de toutes sortes d’objets anciens de la vie courante locale.
Entrée: 5 AU$ (5€).

 

 

Autour de Meningie:

Pour découvrir les environs de Meningie et la Narrung Peninsula, on va faire suivre le circuit ci-dessous: le Coorong Birdwatcher’s Trail qui va nous emmener autour du Lac Albert…

 

 

PINK LAKE, 3871 Princes Hwy, Ashville

On nous a d’abord conseillé de nous arrêter au Pink Lake à environ 10 kms de Meningie. Malheureusement, il n’avait de rose que le nom parce qu’il était complètement asséché! Il ne restait qu’une vaste étendue de vase blanchâtre à peine rosée…

 

 

Sur la route, on a souvent l’impression d’être seuls au monde, au milieu de nulle part. Heureusement, les fermiers locaux nous font le cadeau d’une œuvre éphémère…

 

 

POINT MALCOM LIGHTHOUSE

C’est le seul phare de tout l’hémisphère sud qui ne soit pas situé en bord de mer. Construit en 1878 et haut de 7 mètres, c’est également le plus petit phare d’Australie. Il a fonctionné pendant plus de 50 ans à guider les bateaux dans l’étroit chenal qui sépare le lac Albert du lac Alexandrina.

 

 

NARRUNG FERRY

Pour aller sur la Péninsule de Narrung et traverser ce chenal surnommé: « The Narrows », il faut prendre le ferry gratuit qui fonctionne non stop. C’est en fait, une barge guidée sur des câbles qui peut transporter une dizaine de véhicules environ. Il suffit de se présenter à l’entrée qui est au bout de la route et on embarque à la queue leu leu en fonction des places disponibles.
On a juste attendu que le ferry revienne pour y accéder de suite… Le trajet est très court mais très pittoresque et on y a une jolie vue sur le phare!

 

 

 

A l’arrivée du Ferry, sur la droite, il y a un terrain de camping, le NARRUNG FERRY LANDING CAMP où on peut rester 72h gratuitement! Un emplacement idyllique, en face du phare mais sans facilités, à part des toilettes.

En continuant la route, on traverse d’abord Narrung, une petite localité sans grand intérêt. Il faut ensuite se diriger vers les rives du Lac Alexandrina pour atteindre Raukkan…

 

– RAUKKAN

Raukkan est une communauté aborigène d’un peu plus de 100 personnes. Elle est gérée de façon autonome depuis 1974!
Elle a recueilli certains des enfants métis volés par le gouvernement entre 1905 et 1967…
Ce petit village est le berceau de DAVID UNAIPON, un inventeur et écrivain, fervent défendeur des droits aborigènes, qui est représenté sur les billets de 50 AU$. Il a notamment breveté un outil pour la tonte des moutons (également sur le billet…) et était réputé comme le « Leonardo de l’Australie » !!!

 

 

La petite église à gauche de David Unaipon, sur le même billet, est celle de Raukkan…

 

 

Juste en face de l’église, on ne peut qu’être admiratif devant le magnifique triptyque qui orne les murs du dispensaire.
Il a été réalisé par GUIDO VAN HELTEN, un artiste australien qui est réputé pour peindre des portraits en noir et blanc aussi réalistes que des photos !!!
Les 3 portraits représentent des locaux et symbolisent le passé, le présent et l’avenir du service de santé local.
Guido Van Helten les a peints en 2017 juste après qu’il ait terminé de peindre les silos de Coonalpyn.
Le résultat est tout simplement incroyable… bravo l’artiste !!!

 

 

 

On peut ensuite revenir sur Meningie par la route principale, Narrung Road ou continuer à suivre les rives du lac jusqu’à PELICAN POINT.

 

 

Comme son nom l’indique, c’est un endroit privilégié pour y observer les pélicans qui y nichent au printemps…

 

 

On peut également y voir le premier des 5 Goolwa Barrages qui relient la péninsule de Narrung à celle de Fleurieu: le Tauwitchere Barrage. On se posait la question de savoir si on pouvait directement relier la Fleurieu Peninsula en voiture sans faire le tour du lac… ça nous a fixé sur la réponse !!!

 

 

C’est par la Narrung Road qui suit le Lac Albert, et sans prendre de ferry qu’on retourne à Meningie…

 

 

 

 

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