Shark Bay

 

On quitte Kalbarri pour remonter vers le nord, direction Shark Bay. La route est belle, toute droite… on n’y croise que peu de voitures…

 

 

BILLABONG ROADHOUSE, Lot 2 N W Coastal Hwy, Meadow

Après 2h de route et presque 200 kms, on fait un stop dans ce relais routier qui date de 1962! Il est réputé pour le prix de son essence moins chère qu’ailleurs, on y refait donc le plein.
Ce relais propose aussi de la restauration et un hébergement avec des chambres de 2 à personnes à 60 AU$ (38€) sans sdb, 80 AU$ (51€) avec.
On en profite pour y déjeuner. L’énorme bol de fruits frais avec un smoothie à la mangue fraiche est juste parfait pour nous rassasier tout en nous rafraichissant de cette chaleur de plomb qui tombe à l’extérieur… Le va et vient des road-trains qui y font étape est un vrai spectacle!

 

 

Moins de 50 kms plus tard, on arrive à Hamelin Pool.

 

HAMELIN POOL

Tout comme le lac Thetis, Hamelin Pool est un des rares endroits du globe où on peut observer ces étranges organismes que sont les stromatolithes.
Sachant qu’Hamelin Pool en possède la plus grande population et qu’ils sont plus faciles à observer grâce à une passerelle en bois qui les surplombe, on a délibérément zappé le lac Thétis pour Hamelin!
Difficile, tout de même, d’imaginer que ces rochers sont en réalité des fossiles vivants qui existent depuis près de 3 500 millions d’années et donc la forme de vie la plus ancienne sur terre! Je n’ai pu m’empêcher de penser au film « Cocoon » et j’ai bien failli m’y baigner pour voir si je n’y regagnais pas une seconde jeunesse… mais c’est interdit donc je ne sais pas si ça fonctionne ou pas !!!
Les explications données par des panneaux le long de la passerelle sont vraiment très intéressantes.
Essayez de visiter ce site plutôt à marée basse, les stromatolithes seront moins recouverts et donc beaucoup plus visibles…

 

 

Un sentier d’1,4 km: le BOOLAGOORDA LOOP TRAIL part d’Hamelin Pool et fait une boucle en passant par la OLD HAMELIN POOL TELEGRAPH STATION. Cette station télégraphique, construite en 1884, a joué un rôle vital dans le système de communication du Western Australia jusqu’à la fin des années 1950!

Juste en face, le bureau de poste historique offre un service limité mais on peut toujours y poster du courrier avec un tampon collector pour les amateurs…
Ce site historique se situe à l’intérieur du Hamelin Pool Caravan Park (voir hébergements ci-dessous) et un droit d’entrée de 5,50 AU$ (4€) est demandé aux non-résidents du parc.

Le sentier permet également de visiter la seule carrière de coquillages de Shark Bay. Au début du 20ème siècle, elle fabriquait des briques de coquillages compressés qui étaient utilisés pour construire les anciennes demeures dont les meilleurs exemples encore existants sont le restaurant « The Old Pearler » et l’église anglicane St Andrews à Denham.

 

Hébergements:

 

HAMELIN STATION STAY, Shark Bay Rd, Hamelin Pool

A 5 kms d’Hamelin Pool, cette bergerie du 19ème siècle propose des chambres basiques dans les quartiers de tonte restaurés et des emplacements de camping dans un joli environnement. Accessible à tous les véhicules mais les animaux domestiques y sont interdits. Un endroit incroyable dont les retours d’expérience sont dithyrambiques.
Chambre entre 80 AU$ (51€) et 160 AU$ (102€), emplacement de camping à 15 AU$ (10€)/adulte et 6 AU$ (4€)/enfant.

 

HAMELIN POOL CARAVAN PARK

Plus près d’Hamelin Pool, à côté de la Telegraph Station qui se situe dans l’enceinte du parc. En solution de secours s’il n’y a plus de place dans le précédent…
Emplacement à partir de 12,50 AU$ (8€)/personne, bungalow à partir de 140 AU$ (89€).

 

TAMALA STATION, Tamala Road, Shark Bay

A 43 kms de l’entrée dans la péninsule, plein ouest, Tamala est une exploitation pastorale toujours en activité, qui date de 1896!
Uniquement destinée aux voyageurs totalement autonomes et de préférence en 4X4 (certaines parties ne sont pas accessibles sinon…), elle permet de visiter STEEP POINT, le point le plus à l’ouest de l’Australie. Elle est très prisée par les « grey nomads » pour son environnement sauvage et idyllique, il faut donc absolument réserver avant d’y aller.
Les emplacements de camping sont à 19 AU$ (12€)/adulte et 10,50 AU$ (7€) /enfant de plus de 6 ans.

 

 

SHARK BAY

 

Hamelin Pool est la « porte d’entrée » de la région de Shark Bay, la plus grande baie d’Australie qui est un paradis pour les amoureux de la nature avec plus de 1000 kms de plages spectaculaires et sa faune marine exceptionnelle.
Cette région qui couvre plus de 2 millions d’hectares (!) a été la première en WA, à recevoir le statut de patrimoine mondial de l’Unesco en 1991!

Et pourquoi s’appelle-t-elle Shark Bay? Tout simplement parce qu’elle foisonne de requins, il en a été comptabilisé 29 espèces!
On n’y compte pas moins de 320 espèces de poissons et plus de 80 types de coraux. Elle abrite également la plus grande population de dugongs (plus de 10 000!) ainsi que des tortues, des raies et des dauphins…
Shark Bay possède le plus grand nombre d’espèces d’algues jamais enregistré au même endroit: 12 sur les 60 existantes!

L’unique route qui part d’Hamelin Bay vers la péninsule: Shark Bay Road est aussi connue sous le surnom de World Heritage Drive dessert tous les points d’intérêt à ne pas louper… Il est conseillé d’y rester 3 jours pour tous les visiter, ce qu’on a fait en restant 4 nuits à Denham.

 

 

 

SHELL BEACH

Le prochain site à voir sur la route de Denham, c’est cette étonnante plage de coquillages!
Elle s’étend sur 120 kms et de loin, elle pourrait ressembler à n’importe quelle autre plage de sable blanc d’Australie.
C’est en se rapprochant qu’on constate qu’il n’y a aucun grain de sable, uniquement des coquillages blanc sur une couche de plus de 10m d’épaisseur! La plage est totalement recouverte de ces minuscules petites coques blanches endémiques à l’Australie, les mêmes qui servent à faire des briques de coquillages pour les bâtiments…

C’est l’une des 2 seules plages de coquillages dans le monde, la seconde se trouvant en Floride!
Elle est accessible par tout type de véhicules. Il y a un parking et des toilettes. L’entrée y est gratuite. N’oubliez ni vos chaussures (les coquillages sont coupants), ni vos lunettes de soleil (la réverbération y est la même que sur la neige!).
On peut s’y baigner mais attention, si l’eau est très chaude, elle est aussi très très salée comme celle de la Mer Morte… flottaison assurée tout comme la transformation en statue de sel dans la foulée!
Evidemment, il est interdit de ramasser les coquillages, des panneaux nous le rappellent…
Un endroit unique à ne rater sous aucun prétexte!

 

 

DENHAM

Denham est une toute petite ville de 600 habitants et c’est à la fois, la seule de toute la péninsule et la ville la plus à l’ouest de toute l’Australie! Il n’y a pas grand-chose à y faire mais tant dans les alentours, on va donc, comme conseillé, y passer 4 nuits pour essayer d’en voir le maximum…

Juste à l’entrée de Denham, on doit s’arrêter pour laisser passer une famille d’émeus…

 

 

Hébergements:

 

OCEANSIDE VILLAGE, 117 Knight Terrace, Denham

L’emplacement, en 1ère ligne devant l’océan, nous semblait bien et on avait trouvé un bon tarif à 544 AU$ (346€) les 4 nuits pour un bungalow dont les tarifs commencent à 155 AU$ (99€)/ nuit. Malheureusement, on se fait « agressés » verbalement, très vite par la personne à la réception qui réfute le tarif qu’on a préréglé! Elle finit par nous donner le bungalow avec la plus mauvaise vue alors que ceux qui ont vue sur mer sont libres!

Ce sera le ton donné pendant tout notre séjour, elle râle chaque fois qu’on lui demande quelque chose: des renseignements ou une casserole plus grande pour cuisiner… Pour couronner le tout, la chambre est infestée de puces de lit, ce qu’elle niera, bien sûr mais j’en serais quitte pour m’arracher la peau pendant plus de 2 semaines !!!
Bref, même si le bungalow est très confortable, je ne recommande absolument pas!

 

SHARK BAY HOLIDAY COTTAGES, 13 Knight Terrace, Denham

C’est dans cet hébergement que j’aurais préféré passer le séjour. J’avais des regrets, chaque fois qu’on passait devant, en voyant ces bungalows colorés… Mieux placés parce que plus près des commerces, en 1ère ligne comme le précédent (même rue) et surtout beaucoup moins cher: à partir de 90 AU$ (57€) le bungalow!

 

SHARK BAY HOTEL, 43 Knight Terrace, Denham

Une autre bonne option… Encore mieux situé, sur la même rue mais encore plus près des commerces, ce petit hôtel propose des chambres doubles à 110 AU$ (70€). Le petit-déjeuner sur la terrasse en face de la mer est top!

 

BLUE DOLPHIN CARAVAN PARK, Denham-Hamelin Rd, Denham

A 50m de la mer, c’est la meilleure option des 2 campings de la ville. Bungalow à partir de 90 AU$ (57€) et emplacement de camping à partir de 42 AU$ (27€).
L’autre camping, le SHARK BAY CARAVAN PARK, 6 Spaven Way, plus en retrait de la mer (500m), au milieu de la ville, est un peu moins cher avec bungalows sans sdb à 85 AU$ (54€), avec à partir de 110 AU$ (70€) et des emplacements de camping à partir de 32 AU$ (20€).

 

 

Restaurants:

 

THE OLD PEARLER RESTAURANT, 71 Knight Terrace, Denham

Même si vous n’allez pas y manger, il faut aller voir ce restaurant qui est le seul au monde à être construit en briques de coquillages. Il a été construit par un anglais en 1974. Découper les briques à la carrière de coquillages locale et les assembler pour construire ce bâtiment lui a pris pas moins de 3 ans !!!
On ne s’en rend pas vraiment compte de loin mais en se rapprochant, on distingue parfaitement les tout petits coquillages qui composent les briques…
C’est un restaurant adorable, plutôt axé sur la cuisine des produits de la mer avec des plats qui tournent autour de 35 AU$ (22€). Il n’y a pas beaucoup de tables, il vaut mieux réserver.
Ouvert tous les jours de 17h à 21h

 

 

OCEAN RESTAURANT, Shark Bay Rd Ocean Park Aquarium, Denham

A 6 kms au sud de Denham, le restaurant de l’Ocean Park Aquarium. Le fish burger à 25 AU$ (16€) servi sur une terrasse avec une vue incroyable sur les requins et les raies qui nagent dans l’océan en contrebas reste un très bon souvenir . Un peu la même vue spectaculaire qu’au Eagle Bluff d’ailleurs…
Ouvert de 9h00 à 17h00, déjeuner servi de 11h00 à 14h00.

 

 

A Voir, à Faire:

 

SHARK BAY WORLD HERITAGE DISCOVERY, 55 Knight Terrace, Denham

Dans l’enceinte du Shark Bay Visitor Information Centre, situé sur le front de mer de Denham, ce centre a été créé pour mettre en valeur l’importance et l’histoire de Shark Bay. On visite la région et son histoire à travers des objets, des films, des expériences interactives…
Ouvert aux mêmes horaires que le Visitor Centre: du lundi au vendredi de 9h00 à 16h30, le samedi et les jours fériés de 10h00 à 14h00. Il est fermé le dimanche.
L’entrée est à 11 AU$ (7€)/adulte, 6 AU$ (4€)/enfant et 28 AU$ (18€)/famille.

 

DENHAM DISCOVERY TRAIL

Un parcours pédestre de 2,3 kms balisé de pancartes informatives qui permet de découvrir tous les points d’intérêt de la ville.

 

LITTLE LAGOON

A 5 kms au nord de Denham, sur la route de Monkey Mia, cette piscine naturelle, d’une forme ronde presque parfaite, est très populaire pour la baignade et l’observation des oiseaux. Elle est reliée à la mer par un canal où il est fortement déconseillé de se baigner sans chaussures à cause des nombreux poissons pierre qui y ont élu domicile!
C’est un endroit magnifique facilement accessible en voiture… où j’ai particulièrement aimé le Creek Lookout que j’ai vraiment trouvé spectaculaire!

 

 

– THONG SHACK, LOT 342 Shark Bay Road, Denham

A 5 kms au sud de Denham, à moitié chemin de l’aquarium, il y a un endroit insolite, peu touristique (un peu plus maintenant grâce à Instagram!): un mausolée dédié aux tongs! Non, vous n’avez pas mal lu, on parle vraiment de nos fameuses tongs de plage.

Constitué au départ avec les tongs laissées par les touristes et celles retrouvées sur la plage, il continue d’être alimenté par les visiteurs qui y laissent ainsi une trace de leur passage… Si vous perdez une tong durant votre voyage, ne jetez pas l’autre.
Inscrivez votre message dessus et accrochez la sur le mausolée pour faire perdurer cette initiative insolite!
Si la plage n’est pas extraordinaire et la vue sur Denham plutôt banale, ce sanctuaire de tongs est une découverte intéressante vraiment inattendue…

 

 

OCEAN PARK AQUARIUM, 1 Ocean Park Rd, Shark Bay

Les avis sont très partagés sur cet océanarium privé mais ouvert au public. A 10 kms au sud de Denham, c’est pourtant une des attractions de Shark Bay les plus prisées. J’avoue qu’on ne l’a pas visité même si on a déjeuné dans son café magnifiquement situé en surplomb de la baie. Je recommande vraiment ce stop sur la route d’Eagle Bay même si l’aquarium ne vous intéresse pas, comme nous.
Il parait que les explications des guides sont très instructives à condition de bien comprendre l’anglais, bien sûr! De nombreux tours en bateau, plongée ou 4X4 sont proposés…
Entrée: 27 AU$ (17€)/adulte et 19 AU$ (12€)/enfant pour une visite d’une heure guidée avec un nourrissage de requins.
Ouvert tous les jours de 9h00 à 17h00.

 

EAGLE BLUFF

Toujours plus au sud, à 24 kms de Denham, Eagle Bluff est l’un des meilleurs spots de la péninsule pour observer la faune marine. Une passerelle de 100m longe la falaise en surplombant la baie. Elle même à une plateforme d’observation d’où on a une vue incroyable sur la faune locale qui nage dans les eaux claires juste en dessous!

On distingue parfaitement les innombrables requins et raies qui grouillent. Si vous avez des jumelles, pensez à les apporter pour encore mieux les distinguer. Par temps clair, on peut même apercevoir Useless Loop (juste en face) et ses dunes de sel blanches qui brillent au soleil…

 

 

Si vous êtes autonomes, pourquoi ne pas passer une nuit dans un de ces 4 petits camps municipaux qui ont tous en commun d’être situés dans un environnement bluffant! Que ce soit Eagle Bluff Camping (près d’Eagle Bluff) ou en redescendant vers le sud: Fowlers Camping, Whalebone Bay Camping ou Goulet Bluff Camping, ils sont tous régis par des règles identiques:

– il faut prendre un pass de 15 AU$ (10€) par voiture au Shark Bay Discovery and Visitor Centre de Denham.
– ce pass n’est valable que pour une nuit
– il n’y a que 4 voitures autorisées par camp, d’où la nécessité de réserver
– aucune facilité n’est disponible
– ils sont tous accessibles via une piste par tout type de véhicule
– on ne peut passer qu’une nuit dans un de ces 4 camps!

Pour achever de vous mettre l’eau à la bouche, je vous joins un plan satellite les répertoriant…

 

 

 

MONKEY MIA

Il faut traverser toute la péninsule dans sa largeur sur 25 kms pour arriver à Monkey Mia depuis Denham. La route est belle mais il faut rester sur ses gardes pour éviter les bilbies qui traversent ou les pythons qui « bronzent » sur le bitume!

La baie de Monkey Mia est l’un des endroits les plus touristiques de la péninsule de Shark Bay. La principale raison, ce sont les dauphins qui viennent en bord de la plage pour être nourris par les rangers et une équipe de bénévole. S’ils peuvent être nourris (avec les mêmes poissons qu’ils capturent dans la nature) 3 fois dans la matinée, c’est surtout à partir de 7h30 qu’on a le plus de chances de les voir… C’est ce qui est recommandé, je dirais plus 8h00…

Il vaut mieux arriver tôt parce qu’il n’y a pas de réservation possible et qu’en période de vacances ou weekend, il peut y avoir jusqu’à 400 personnes qui se présentent pour assister au spectacle!
On a eu la chance (en semaine et hors saison) de n’être qu’une vingtaine, le jour où on y est allé… Les dauphins sont arrivés aux alentours de 9h00, uniquement des femelles avec leurs petits. Il y en avait une douzaine avec 4 bébés dont 1 de 3 jours tellement craquant… Les rangers en profitent pour les comptabiliser et les examiner.
Ils nous donnent aussi beaucoup d’explications sur ces gentils « Flipper » qu’il ne faut approcher en aucun cas. Seules les femelles sont nourries avec 1/3 de leur ration journalière pour qu’elles continuent de chasser.
Entrée: 15 AU$ (10€)/adulte, 10 AU$ (6€)/enfant et 35 AU$ (22€)/famille à régler même si on réside dans l’hôtel du parc!
Il est possible d’y faire du volontariat.

 

 

Hébergement:

 

RAC MONKEY MIA DOLPHIN RESORT, Monkey Mia Road, Monkey Mia

C’est la seule solution pour loger sur place. On n’a pas eu l’opportunité d’y dormir mais on l’a quand même visité. Situé directement sur la belle plage de sable, ce resort est vraiment très agréable. Entre la piscine, le jacuzzi, les terrains de tennis et de volley, le bar et le restaurant, on ne s’ennuie pas. Les jolis bungalows croulent sous les bougainvillées en fleurs… Une vraie ambiance de vacances!
Le seul bémol, c’est l’isolement et l’obligation de retourner sur Denham pour y faire des courses… et le tarif des logements: à partir de 165 AU$ (105€) pour un bungalow avec sdb partagée sans vue mer (!) et 35 AU$ (22€) la place de camping sans alimentation!

 

 

FRANCOIS PERON NATIONAL PARK

Ce sera un grand regret de ne pas pouvoir aller visiter ce parc, au moins jusqu’au BIG LAGOON mais on le sait, on nous a prévenu, il est impossible d’y aller sans un bon vrai 4X4! On en avait vu plein de photos et rien que de le regarder sur Google maps en vue satellite donne un bon aperçu de la splendeur du site…
On envisageait tout de même d’aller jusqu’à la partie praticable, à l’entrée du parc, le HOMESTEAD, l’ancienne ferme où on peut se baigner dans un puits artésien converti en bain chaud.

Ce puits a été foré en 1922 et l’eau en était puisée par 3 moulins à vent afin de la distribuer aux neuf points d’eau du bétail. Depuis, il est utilisé en bain chaud apprécié par les visiteurs… Vous connaissez mon attrait pour les sources d’eau chaude mais entrer dans un bain à 40° quand il fait plus de 40° à l’extérieur n’a plus le même charme!
Pourtant, on savait également que c’est l’endroit où on peut être « invité », moyennant finances ou non, à partager un 4X4 avec d’autres personnes pour une visite du parc. Encore faut-il qu’il y ait quelqu’un le jour où on y est et puis, il faut faire confiance à un conducteur qu’on ne connaît pas sur des pistes réputées difficiles !!! Il est possible également d’y suivre un tour mais c’est très onéreux!

 

Bref, on s’est dit que ça ferait sûrement partie de notre prochain voyage dans le nord de l’ Australie où on reviendrait avec plaisir dans cette région (à partir de Shark Bay) qui nous a tant plu… et on a repris la route du nord, direction Carnarvon…

 

Note: comme dans tous mes articles, les prix convertis en euros sont calculés au taux du jour où l’article est écrit et sont arrondis à l’euro supérieur ou inférieur. Ils ne sont donnés qu’à titre indicatif… Je précise également qu’il n’y a aucun lien affilié dans mes articles.

 

 

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