Les hébergements

On ne restera qu’une nuit à Townsville puisqu’on part le lendemain matin tôt sur MAGNETIC ISLAND où on va passer 3 jours…
On y revient après pour y passer 2 jours et visiter la ville…
Malheureusement, le YONGALA LODGE où on a dormi avant de partir sur Magnetic Island est complet et le seul hébergement: le SHOREDRIVE MOTEL que l’on trouve dans le même coin, près de la plage et du lagon est plus cher et moins bien mais on est en weekend et sans réservation, on ne peut pas faire les difficiles !!!
La chambre double (budget queen room) est à 102 AU$ (62€).

En réservant, car très couru, à part le Yongala, le RAMBUTAN, un boutique hôtel, propose des king rooms à 99 AU$ (60€).

Et pour une nuit avant de partir sur Magnetic, l’ADENTURER’S BACKPACKERS avec des chambres double (sdb partagée) à 36€ est une réelle bonne option à moins de 500m de l’embarcadère du ferry Fantasea. Ils peuvent également garder vos bagages gracieusement pendant votre absence… De plus, le wifi et le petit-déjeuner sont gratuits.

Les restaurants

LONGBOARD BAR & GRILL, sur le Strand (l’esplanade), la déco surf et l’emplacement de ce restaurant qui surplombe la plage donne un peu l’impression d’être à Hawaii… Bonne ambiance. La carte est australienne et pas spectaculaire mais de toutes façons, on y vient plus pour l’ambiance que pour la cuisine…

 

 

HAROLD SEA FOOD, sur le Strand également, pour un bon fish and chips…

GYO JAPANESE TAPAS BAR RESTAURANT, le japonais qui nous a été recommandé. Assez cher, il vaut mieux donc y aller le midi pour les menus bento. Très bon !!!

A TOUCH OF SALT, en front de mer, très recommandé notamment pour son menu végétarien avec des plats savoureux de 14 à 28 AU$ (8,50 à 17€).

THE COURTYARD pour des salades, tacos, burgers ou fish and chips dans un décor sympa et champêtre dans une ruelle en plein centre ville…

 

 

THE BREWERY, l’ancien bureau de poste historique du fin 19ème reconverti en brasserie et restaurant. Bonnes salades dans un décor somptueux!!! La climatisation est forte mais la terrasse accueillante…

 

 

JULIETTE’S sur le strand pour un café ou une glace sous un arbre magnifique illuminé le soir…

 

A voir et faire

Si vous aimez les nains de jardins (!) et que vous ne prévoyez pas de visiter GNOMEVILLE sur la côte ouest, vous pourrez vous consoler avec la collection de nains que ce particulier expose dans son jardin au 77, Railway Avenue du côté du terminal de ferry pour Magnetic. Il y en a environ 300 qui se partagent le terrain avec d’autres animaux…
Trop fouillis et bien moins de charme que le vrai mais kitchissime à souhait !!!

 

 

– Comme sur toute la côte est du Queensland, on ne peut pas se baigner dans l’océan sauf dans le filet anti-méduses ou le lagon. Je trouve que celui de Townsville ressemble plus à un bassin naturel qu’à une piscine. C’est peut-être dû à son environnement herbu, à la couleur de son eau ou une impression très personnelle !!!
Il est situé tout au nord du Strand, l’esplanade de 2,2 kms de long, et s’appelle « Rock Pool ». Comme dans les autres villes, on trouve un grand nombre de barbecues en libre service tout autour…
Il est ouvert tous les jours de 9h00 à 17h00 sauf les mercredis, son jour de nettoyage.
Un tout petit peu plus au sud, il y a la section de l’océan réservé à la baignade et délimité par un filet anti-méduses.
Des crocodiles sont régulièrement aperçus le long du Strand, il vaut mieux donc rester dans les endroits surveillés pour éviter un accident… N’oubliez jamais que vous êtes dans un pays réputé pour sa faune sauvage dangereuse !!!

Plan-de-Townsville.pdf
Guide-du-centre-ville-de-Townsville.pdf

 

 

– Je ne pensais pas trouver une scène de street art aussi importante à Townsville. Il y a un parcours qui permet de voir les principales œuvres qui sont en centre ville mais vous pourrez en voir d’autres notamment sur sur les quais.
Ce parcours n’est pas forcément recommandé comme une des attractions principales pourtant un plan en pdf a été édité (ci-dessous).
Je vous recommande de le commencer à Denham Lane pour 2 raisons.

La 1ère, c’est qu’au bout de la ruelle, il y a un grand parking qui est gratuit le week-end! La 2ème, c’est le café  HOI POLLOI, dans la ruelle qui affiche une déco sympathique et magnifiquement colorée où il fait bon prendre un petit café avant d’attaquer le parcours.
Cette balade pédestre vous prendra environ 30 mns si vous ne vous arrêtez pas trop longtemps pour les photos. Certaines de ces fresques murales étant placées sur les côtés de bâtiments, derrière des barrières ou cachées par d’autres structures, il vaut mieux y aller en milieu de journée pour éviter les ombres de début et fin de journée.
A faire de préférence le dimanche car on peut passer la matinée au COTTERS MARKET sur Flinders. Ce marché de producteurs et d’artisans locaux est ouvert de 8h30 à 13h00. Nombreux food trucks où on peut manger…

Parcours-Street-Art-2019.pdf

 

 

– L’aquarium REEF HQ est le plus grand aquarium de récif de corail au monde! On en dit qu’il est le plus meilleur moyen d’observer la vie de la Grande Barrière de Corail sans se mouiller !!! Il parait même qu’il est le plus bel aquarium d’Australie et c’est très possible mais quant à être le plus beau du monde, je ne suis pas du tout d’accord !!!
Je l’ai trouvé un peu petit et même si le tunnel en plexiglas au milieu du grand bassin est spectaculaire, on en a quand même vite fait le tour… et j’en ai vu d’autres beaucoup plus intéressants aux USA notamment…
Le prix d’entrée de 28 AU$ (17€)/personne comprend la visite de l’hôpital des tortues (quelques tortues dans des bassins) mais vous serez fortement incité à faire une donation !!!

A savoir: on peut trouver des billets d’entrée avec 40% de réduction soit 16,80 AU$ (un peu plus de 10 €) sur BOOK ME !!!

 
– Le MUSEUM OF TROPICAL QUEENSLAND se situe juste à côté, dans le même complexe et pourtant, il vous faudra racheter un billet à 15 AU$ (9€) pour le visiter. En essayant de me renseigner auprès de l’accueil de l’Aquarium, j’ai eu le sentiment que les 2 établissements n’étaient au meilleur de leurs relations… A voir…

 

 

– CASTLE HILL est le gros rocher de granit rouge qui domine la ville du haut de ses 286m! Il offre un panorama imprenable à 360° sur la ville et Magnetic Island. On peut y aller soit par des 2 sentiers de randonnée (walking trail, qui grimpent un peu…) depuis Stanley St ou Hill Side Cr ou en voiture par le Castle Hill Rd Scenic Drive (voir sur le plan).

 

 

– Le 11 avril 2020, un musée d’art sous-marin à l’intérieur de la Grande Barrière de Corail, le Museum of Underwater Art (MoUA) a été inauguré.
Après des installations similaires aux Maldives, dans les Caraïbes et aux Bahamas, c’est le premier musée de ce genre dans l’hémisphère sud !
Ce sont en fait 4 sites que le célèbre sculpteur sous-marin, Jason deCaires Taylor, a installé le long de la côte entre Townsville et John Brewer Reef en passant par Magnetic island…

Le plus important: The Coral Greenhouse (la serre de corail) a été submergée à 20m de profondeur dans les eaux du John Brewer Reef à environ 2 heures de bateau au large de Townsville. Elle représente une serre habitée par plus de 2000 morceaux de corail et 20 sculptures humaines représentant des étudiants travaillant sur ces coraux. Elle mesure 13 m, pèse environ 64 tonnes et a été construite pour résister à un ouragan de catégorie 4 !!!
Pour y aller, il suffit de réserver une sortie plongée avec un centre reconnu (ils seront répertoriés sur le site officiel du musée) car bien que l’installation soit gratuite d’accès, il faudra s’acquitter du prix de la plongée, environ 110 AU$ (65€) pour pouvoir le visiter.

Le 2ème est une statue, l »Ocean Siren« , modelée sur une jeune fille aborigène de 12 ans, membre de la population locale de Wulgurukaba, Takoda Johnson. Haute de presque 5,5m, « Elle regarde la terre de ses ancêtres » tout en prévenant du réchauffement climatique puisqu’elle change de couleur en fonction de la température de l’océan à l’aide des données recueillies par la station météorologique !!! Elle est visible depuis le Strand de Townsville…

Les 2 autres installations ne devraient pas être achevées avant la fin de 2021, l’une sur Palm Island et l’autre à Magnetic Island. Elles ne sont donc pas encore ouvertes mais on sait que celle sur Palm Island mettra en avant le lien qui unit la Barrière de Corail et la communauté aborigène tandis que celle sur Magnetic Island sera plus axée sur l’importance de la science du récif…

 

Attention: la ville de Townsville est reconnue comme étant très très arrosée pendant la saison pluvieuse de décembre à mars. L’été austral 2018-2019 a été particulièrement sujet aux précipitations, tant qu’on y a vu des crocodiles se promener tranquillement dans les rues. C’est l’armée, appelée à la rescousse, qui a du les repousser à la mer !!!
C’est pourquoi, tout comme Cairns, même si j’ai apprécié Townsville où j’ai trouvé qu’il faisait bon vivre, il vaut mieux éviter d’y aller pendant la période de notre hiver, malheureusement!

 

 

 

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