La suite de notre périple nous emmènera de Fremantle à Margaret River. On a choisi de visiter le Western Australia d’abord par le sud pour remonter ensuite vers le nord via l’Outback et la côte…
On a zappé délibérément Rockingham puis Mandurah où le seul point d’intérêt est le MANDURAH BRIDGE qui s’illumine de différentes couleurs tous les soirs… Les 2 villes possèdent de nombreux bâtiments historiques comme la plupart mais il faut se faire une raison, on ne peut pas toutes les visiter!

 

 

Notre 1er arrêt sera donc à Bunburry à environ 170 kms et un peu moins de 2 heures de route de Fremantle.

 

BUNBURY

Même si la jolie petite ville côtière de Bunbury est particulièrement réputée pour ses dauphins, c’est plus pour visiter ses alentours qu’on y a fait une étape d’une nuit.

Hébergements:

OCEAN DRIVE MOTEL, 123 Ocean Dr, Bunbury

Ce n’était pas notre 1er choix, loin de là… mais sans réservation, en pleines vacances scolaires, c’est ce qu’on a trouvé de mieux en bord de mer! La chambre double à 105 AU$ (66€) qu’on nous a attribuée n’avait pas de wifi et on a été « surclassé » en grande chambre familiale. Malgré tout, on n’en garde pas un souvenir impérissable!

THE ROSE HOTEL & MOTEL, 90 Victoria St, Bunbury

On aurait largement préféré passer la nuit dans ce magnifique hôtel historique classé de 1865. En plein centre ville, du charme à revendre… Les chambres doubles sont un peu plus chères: 125 AU$ (78€) mais elles donnent droit à un crédit de 25 AU$ (16€) à dépenser au bar ou au restaurant!

AUSTRALIND TOURIST PARK, 65 Old Coast Rd, Australind

Bien placé entre l’estuaire et la mangrove, près de la mer, ce parc propose des bungalows et des emplacements de camping mais leur système de réservation n’est pas au point visiblement! A essayer en direct, en dehors des périodes d’affluence…

Pour les petits budgets, il y a 2 auberges de jeunesse:

1) WANDER INN BUNBURY BACKPACKERS, 16 Clifton St, Bunbury
2) DOLPHIN RETREAT BUNBURY YHA, 14 Wellington St, Bunbury

Restaurants:

THE HOLLOW BEACH, 135 Ocean Dr, Bunbury

Idéalement situé en bord de mer pour assister au coucher du soleil. On y a passé un bon moment!

 

 

MARKET EATING HOUSE, 9 Victoria St, Bunbury

Recommandé par les locaux, réservation recommandée. Pas eu le temps de l’essayer, malheureusement!

A voir:

Dans Bunbury:

 

– BUNBURY HERITAGE BUILDING TRAIL

Ce parcours nous fait découvrir une quarantaine d’endroits historiques qui méritent une visite: anciens hôtels (dont le Rose Hotel), rues, églises… Il se fait en environ 1 heure!

Bunbury-Heritage-Building-Map-LR-2017.pdf

BUNBURRY STREET ART

Il y a plus de 40 fresques peintes par des artistes renommés à voir dans la ville. Le plan ci-dessous que vous pouvez télécharger ou prendre au Visitor Centre les répertorie.

Bunburry-Street-Art-Map.pdf

DOLPHIN DISCOVERY CENTRE AND TRAIL, Anchorage Cove, off Koombana Dr, Bunbury

La baie et les eaux environnantes de Bunbury sont régulièrement visitées par un groupe d’environ 100 à 150 dauphins dont une trentaine d’entre eux seraient devenus résidents!
Ce centre, spécialisé, offre l’opportunité, entre novembre et avril, d’aller nager avec eux. Ces tours d’environ 3 heures, partent tous les jours à 8h00, sauf le mardi, et sont accompagnés d’un guide expérimenté. Ils sont ouverts à tous les nageurs à partir de 6 ans. Une combinaison, un masque, un tuba et des palmes sont fournis, il ne reste qu’à venir avec son maillot, sa serviette et son appareil photo! Il s’agit de dauphins sauvages en liberté, l’interaction n’est donc pas garantie mais elle se produit très souvent…
On peut également espérer les voir gratuitement dans la zone d’interaction délimitée par le centre.
Si vous préférez ne pas vous mouiller, une croisière en bateau dans la baie part tous les jours à midi. Elle dure 90 mns et permet de se rapprocher au plus près des dauphins.
Il faut terminer par la visite du centre qui offre une immersion dans le monde marin en général avec des aquariums, des expériences interactives, un delphinarium virtuel…
Le weekend, on peut y diner le soir ou simplement prendre un verre au bien-nommé SUNSET BAR. Situé sur le toit du complexe, on y a une vue exceptionnelle sur la baie et une place de 1er choix pour le coucher du soleil! Réservation plus que conseillée.
On n’a pas eu la possibilité de nager avec les dauphins car tous les tours étaient complets depuis quelques jours, ni diner au resto parce qu’on était en semaine, dommage!

MANGROVE COVE BOARDWALK, LOT 460 Koombana Dr, Bunbury

Proche du centre ci-dessus, ce sentier de 5 kms de long permet de découvrir la mangrove. Si vous n’avez pas envie de marcher si longtemps, aventurez-vous au moins sur la passerelle en bois de 200m ou louez un vélo pour faire le parcours en entier. C’est une formidable opportunité pour découvrir la faune locale… Le meilleur moment est entre midi et 16h00 mais n’oubliez pas l’anti-moustiques!

 

Dans les environs de Bunbury:

La FERGUSON VALLEY avec ses collines et ses vignobles a un petit air de Toscane. Elle commence à Dardanup, à 16 kms à l’est de Bunbury. Il est vraiment agréable de traverser cette région bucolique pour aller visiter ces endroits étonnants:

 

 

DARDANUP

Si vous avez l’intention de visiter Gnomesville et d’y laisser une trace de votre passage, c’est au Visitor Centre de Dardanup, 5 Ferguson Rd, que vous pourrez acheter votre nain.

Pour y prendre un repas ou juste déguster une bière locale, la MOODY COW BREWERY, 791 Ferguson Road, est une brasserie primée et recommandée tant pour ses bières maison que pour son menu.

 

GNOMESVILLE, Lot 4059 Wellington Mill Rd, Wellington Mill

Personne ne sait vraiment comment ce village de nains a été créé en 1998. Il y a de nombreuses explications: ils auraient été placés pour protester contre la construction du rond-point, un nain aurait d’abord été abandonné dans le creux d’un arbre et d’autres seraient venus lui tenir compagnie…
Quoiqu’il en soit, ils sont maintenant plus de 10000 de toutes les couleurs, de toutes les matières, mis en situation, à peupler cette clairière! Cet endroit insolite est devenu une véritable attraction touristique où il est recommandé de laisser une trace de sa visite en y laissant un nain. N’oubliez pas de prendre le votre à Dardanup… Il parait qu’en plus, ça porte chance!
Certains nains sont même volés dans les jardins et remis en liberté dans Gnomesville!

C’est kitch, drôle, émouvant… Les jeux de mots (Gnomeo and Juliet, going Gnome, mobile Gnome…) fleurissent aux pieds des arbres et les visiteurs rivalisent d’inventivité pour les mettre en scène: terrain de foot, départ en vacances, plage…
Je ne savais pas qu’il en existait autant de différents et même de très très coquins…
Evidemment, il est formellement interdit de les prendre ou de les bouger, respect oblige!!!

Mon compagnon était assez sceptique sur l’intérêt de cette visite et puis il s’est vite laissé gagner par la magie de l’endroit…

 

 

WELLINGTON DISCOVERY FOREST, Wellington Forest Road, Wellington Mill

Si vous allez voir le barrage, ce que je vous recommande vivement, vous traverserez la magnifique forêt de Wellington. Ce sera l’occasion de découvrir les somptueux JARRAHS, cette sorte d’eucalyptus qui se distingue par une nervure légèrement colorée au bord des feuilles. Ces géants qui peuvent atteindre 40m de haut on été longtemps apparenté à l’acajou de par sa couleur profonde, brun rougeâtre.

 

WELLINGTON DAM, Falcon Rd, Worsley

Même si le barrage en lui-même est digne d’intérêt, ce qui le rend exceptionnel, c’est la fresque gigantesque (la plus grande du monde!) qui a été réalisée sur son mur de soutien! 367 m de long sur 34 de haut, elle couvre 8000m2! Il a fallu 4 mois et 130 nuits sous tente (!) à l’artiste de renommée internationale, GUIDO VAN HELTEN pour l’accomplir…
Baptisée “Reflections”, elle représente des portraits de mineurs, de familles jouant dans l’eau, d’enfants aborigènes et autres scènes de l’histoire de la ville de Collie.
La fresque est visible dans toute sa splendeur depuis la plateforme d’observation au pied du barrage! Elle a tant de succès que le parking ainsi que le kiosque ont été agrandis pour accueillir les visiteurs qui viennent de plus en plus nombreux.
J’aurais ADORE la voir mais elle n’a été dévoilée qu’en février 2021, bien après mon passage!!!

Proche de la plateforme d’observation et du parking, le KIOSK AT THE DAM est le centre « névralgique » du barrage. On peut y boire, y manger, y glaner tous les renseignements sur la région, y louer un vélo ou un emplacement de camping et même une tente glamping… Incontournable!

Evidemment, il est interdit de se baigner dans le barrage mais il existe 3 points d’eau aux alentours qu’on qualifie de paradisiaques et qui méritent une visite:

 

LONG POOL

Entre le barrage et le lieu suivant, c’est un lieu réputé « encore secret ». Une jolie « piscine » naturelle très photogénique formée par la Preston River. On peut y pique-niquer sur de tables et des bancs.

 

HONEYMOON POOL, River Rd, Wellington Forest

La « piscine de lune de miel » est des un des spots de baignade et de camping les plus réputés de l’état! Egalement sur la Preston River, juste après la Long Pool en venant du barrage, elle est régulièrement citée comme étant une des plus belles piscines naturelles du pays! Très instagrammée et très fréquentée pendant les vacances, n’espérez pas pouvoir y camper sur l’un des 20 emplacements disponibles du camp sans réservation préalable!

 

BLACK DIAMOND LAKE, Ferguson Rd, Allanson

Le point d’eau le plus photogénique des 3 est certainement ce lac artificiel qui s’est créé dans une ancienne carrière de calcaire d’où son eau perpétuellement turquoise et cristalline!
On pourrait être tenté de passer la nuit dans cet endroit paradisiaque mais il n’y a aucune structure et le camping sauvage y est formellement interdit!

 

BUSSELTON

Notre 1er stop en continuant la route sur Margaret River sera Busselton pour 2 raisons principales: visiter la jetée et y déjeuner…

 

BUSSELTON JETTY, 3L Queen St, Busselton

Véritable icône, la plus grande jetée de l’hémisphère sud et la 2ème plus grande du monde mérite vraiment qu’on s’y arrête.
La jetée originale a été construite en bois de Jarrah en 1865. Elle ne mesurait alors que 160m de long! Elle a été rallongée, une 1ère fois de 131m en 1875 puis à sa longueur totale actuelle de 1841m de long! Elle n’a plus de fonction commerciale depuis 1972 et sert maintenant uniquement au bonheur des touristes et des pêcheurs…

 

 

On peut en parcourir la plus grande partie: 1700m avec un petit train rouge, électrique, alimenté en énergie solaire: le JETTY TRAIN particulièrement réputé pour avoir inspiré Hayao Miyazaki dans son film : « Le Voyage de Chihiro »!

 

 

On a choisi de faire l’aller à pied, de visiter l’observatoire sous-marin et l’extrémité de la jetée puis de revenir avec le train. Il semble que maintenant l’entrée de la jetée soit payante: 4 AU$ et que l’entrée de l’observatoire soit couplée avec le trajet aller-retour en train. A voir sur place…
On ne peut pas embarquer de poussettes sur le train, il faut donc les laisser en consigne!

Le long du parcours est ponctué de plaques commémoratives, de panneaux d’explications, de pontons de baignade et même d’un quizz (!) avec une vue incroyable sur 360°!

 

L’UNDERWATER OBSERVATORY est une plateforme sous-marine à 8 m de fond qui permet de voir toute la faune et la flore qui se sont installés sur et autour des piliers de fondation de la jetée. On descend dans un cylindre de 12 m de haut et 9 de large par un escalier en colimaçon où des paliers avec hublot permettent d’observer l’extérieur. Si on a aimé l’originalité du concept, on a été déçu par la pauvreté de la vie marine!

 

 

Il est possible de pousser l’expérience un peu plus loin et de voir cette vie marine d’un peu plus près en s’immergeant: plongée en bouteille, snorkeling ou marche sous-marine avec casque… il y en a pour tous les goûts! Cette plongée se fait en toute sécurité dans la toute nouvelle piscine de haute mer (DEEP SEA POOL) de la taille d’une piscine olympique, qui a été installée en décembre 2020 au bout de la jetée. Protégée des requins par une barrière électromagnétique, on peut s’y baigner en toute sécurité.

 

 

Ce que j’ai préféré, c’est l’extrémité de la jetée, juste après l’observatoire… On se trouve tout de même à presque 2 kms au large! J’ai beaucoup aimé la fresque au sol représentant une baleine et ses baleineaux en taille réelle, les bancs originaux et l’immensité à perte de vue…

 

 

BUSSELTON FORESHORE SWIMMING ENCLOSURE

Tout près de la jetée, sur sa gauche, une piscine d’eau de mer protégée par un filet est mise en place pendant la haute saison.

 

Restaurant:

THE GOOSE, 15 Foreshore Parade, Busselton

Idéalement situé, quasiment au pied de la jetée, il n’y a pas meilleur endroit pour manger avec une vue splendide… C’est donc là qu’on a fait une très agréable pause déjeuner. J’imagine que le diner doit aussi être un grand moment avec la jetée illuminée…
Le plus dur, c’est d’en repartir pour reprendre la route pour Margaret River!

Hébergements:

On n’a pas dormi à Busselton mais si on avait dû le faire, notre choix se serait sûrement porté sur l’ITHACA MANOR AND MOTEL, 110b Adelaide Street, Busselton. Son look colonial délicieusement rétro et ses chambres à partir de 76 AU$ (47€) pour une double avec sdb partagée et 93 AU$ (57€) avec sdb privée nous l’avait classé en tête de liste!

Il existe de nombreux parcs (au moins 7!) le long de la côte de Busselton, plus ou moins proches, de l’océan, plus ou moins chers, où on peut louer soit une emplacement de camping soit un bungalow:
FOUR SEASONS HOLIDAY PARK, 585 Caves Road, Busselton
BEACHLANDS HOLIDAY PARK, 10 Earnshaw Road, Busselton
AMBLIN HOLIDAY PARK, 583-585 Bussell Hwy, Busselton
BUSSELTON JETTY TOURIST PARK, 2 Brown Street, Busselton
BUSSELTON HOLIDAY VILLAGE, 118 Peel Terrace, Busselton
RAC BUSSELTON HOLIDAY PARK, 97 Caves Road, Abbey, Busselton
MANDALAY HOLIDAY RESORT & TOURIST PARK, 652 Geographe Bay Road, Broadwater

 

COWARAMUP

C’est totalement par hasard qu’on a découvert cette toute petite ville d’à peine 2000 habitants, à 10 kms avant Margaret River. Elle est jolie, colorée mais ce qui étonne dès qu’on y entre, c’est toutes ces vaches qu’on y croise! Il y en a partout dans la ville… Et même si on est si proche de notre destination, on ne peut que s’arrêter pour découvrir ce qui se cache derrière cette mise en scène!

Les habitants sont si fiers de toutes ces vaches (42 au total!) qu’ils n’ont pas hésité une seconde pour nous raconter l’histoire de toutes ce sculptures.
La région de Cowaramup a, depuis longtemps, une grosse réputation dans la production de lait et de viande bovine. Elle produit à elle seule 10% du lait de l’état (!) tant que les habitants ont renommé la ville en Cowtown, la ville de la vache!
En 2010, elle a été le 1er endroit, qui n’était pas une capitale, à être choisie pour accueillir la COW PARADE, une exposition internationale de statues de vaches destinées à être vendues aux enchères au profit d’organisations caritatives.

C’est plus de 100 vaches qui ont envahi la région, alors, et elles ont toutes été vendues. L’idée avait pourtant germé dans la tête d’une habitante qui trouvait dommage qu’il n’y ait plus de vaches dans une ville surnommé « Cowtown » et elle a décidé de la repeupler. Elle a donc fait venir un plein container de statues de vaches et de veaux, taille réelle, en fibre de verre que des volontaires ont peint aux couleurs noir et blanc de leur race favorite: la HOLSTEIN. Elles ont, ensuite, été dispersées dans la ville le 15 juillet 2012!
Depuis, mi-juillet, une grande fête est organisée où chacun se déguise en vache et en juillet 2014, la ville a remporté un record inscrit au Guiness avec le plus grand nombre de personnes (1352!) déguisés en vaches!
Les vaches de Cowaramup ont leur propre page Facebook où on peut suivre leur actualité…
Un petit jeu de piste réjouira les plus jeunes (et les autres…): chaque vache porte la silhouette de son veau dans une de ses taches… Pourrez-vous toutes les trouver?

 

 

J’ai beaucoup aimé cette étape dans cette petite ville si sympathique. Les australiens sont vraiment très fort dans l’art urbain et on aura encore l’occasion de le constater maintes et maintes fois…
Ce n’est donc qu’en fin d’après-midi qu’on est enfin arrivés à Margaret River!

 

 

 

 

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